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Información sobre el cáncer para hombres

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Los tipos de cáncer que afectan a los hombres con más frecuencia son los de próstata, colon, pulmón y piel. Informarse sobre estos tipos de cáncer y lo que usted puede hacer para ayudar a prevenirlos o detectarlos en sus etapas iniciales (cuando son pequeños y más fáciles de tratar) puede ayudar a salvar su vida.

Visite nuestro sitio Web www.cancer.org/español, o llámenos sin costo al 1-800-227-2345 para más información sobre nuestras guías de las pruebas para la detección del cáncer o para saber más sobre lo que usted puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de desarrollar cáncer.

Cáncer de próstata

A medida que el hombre se va haciendo mayor, su probabilidad de desarrollar cáncer de próstata aumenta. La mayoría de los cánceres de próstata se detecta en hombres mayores de 65 años. Por razones que todavía se desconocen, los hombres de raza negra tienen más probabilidades de padecer cáncer de próstata que los hombres de cualquier otra raza. El riesgo de esta enfermedad también aumenta si el hombre tiene uno o más familiares cercanos con cáncer de próstata.

Lo que usted puede hacer

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que los hombres consulten con su proveedor de atención médica para tomar una decisión basada en información sobre si deben o no someterse a las pruebas de detección para el cáncer de próstata. Las investigaciones aún no han probado que los beneficios superen los posibles problemas de las pruebas y del tratamiento. La Sociedad Americana Contra El Cáncer entiende que los hombres no deben hacerse las pruebas sin enterarse sobre lo que se conoce y lo que no se conoce sobre los riegos y los posibles beneficios de las pruebas y el tratamiento.

A partir de los 50 años, hable con su proveedor de atención médica sobre las ventajas y las desventajas de las pruebas para que pueda decidir si son apropiadas para usted. Usted debe hablar con su proveedor de atención médica sobre este asunto a partir de los 45 años si es un hombre de raza negra o tiene un padre o hermano diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años. Si decide someterse a los exámenes de detección, debe hacerse una prueba de sangre del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) que puede o no estar acompañada de un examen rectal. La frecuencia con la que se hará estos exámenes dependerá de sus niveles de PSA.

Cáncer de colon

La mayoría de los cánceres de colon (cánceres de colon y el recto) se descubren en las personas de 50 años o más. Las personas con un antecedente personal o familiar de este cáncer, o que tengan pólipos en el colon o el recto, o aquellas con enfermedad inflamatoria intestinal, son más propensas a padecer cáncer de colon. Además, el sobrepeso, la alimentación basada principalmente en alimentos con un alto contenido de grasa (especialmente de fuentes animales), fumar y la falta de ejercicio puede causar que una persona tenga más probabilidad de padecer este cáncer.

Lo que usted puede hacer

El cáncer de colon casi siempre comienza con un pólipo (un crecimiento lento en el revestimiento del colon o del recto). Las pruebas pueden salvar vidas porque encuentran los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Si se extirpan los pólipos precancerosos, se puede prevenir el cáncer de colon.

A partir de los 50 años de edad, la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda una de las siguientes pruebas a las personas con un riesgo promedio de padecer este cáncer:

Pruebas para encontrar pólipos y cáncer

  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 años*, o
  • Colonoscopia cada 10 años, o
  • Enema de bario de doble contraste cada 5 años*, o
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual) cada 5 años*

Pruebas para encontrar principalmente cáncer

  • Prueba de sangre oculta en heces fecales basada en guayacol cada año (gFOBT)**, o
  • Análisis inmunoquímico de las heces fecales cada año (FIT)**, o
  • Prueba de ADN en las heces fecales (sDNA) cada 3 años*

* Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.
** Se debe usar el método de muestras múltiples realizado en el hogar. Una prueba realizada por el médico no es suficiente. Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.

En caso de estar disponibles y si usted está en la disposición de someterse a una de estas pruebas, su primera opción deberá ser las pruebas que están diseñadas para encontrar tanto el cáncer en etapa temprana como los pólipos. Consulte con un proveedor de atención médica sobre cuál prueba es la más adecuada para usted.

Si usted está en alto riesgo de cáncer de colon de acuerdo con su antecedente familiar u otros factores, es posible que necesite realizarse las pruebas a una edad más temprana con una colonoscopia. Consulte con su doctor sobre su riesgo de cáncer de colon para saber cuándo debe comenzar las pruebas.

Cáncer de pulmón

Aproximadamente 8 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón se deben al hábito de fumar. Las personas que no fuman pueden también padecer cáncer de pulmón.

Lo que usted puede hacer

El cáncer de pulmón es uno de los pocos cánceres que a menudo se puede prevenir: simplemente no fume. Si usted fuma, pida ayuda a su profesional de la salud para dejar de fumar. Si no fuma, no empiece a hacerlo, y evite respirar el humo de otras personas que fuman. Si sus amigos y seres queridos fuman, usted puede ayudarlos a dejar de fumar (en inglés). Si necesita ayuda para dejar de fumar llame a la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345 para que averigüe cómo podemos ayudar a mejorar sus probabilidades de dejar de fumar por siempre.

Ciertos hombres con un alto riesgo de cáncer de pulmón tal vez quieran consultar con un profesional de la salud sobre si deben o no someterse a una tomografía computarizada (CT) de baja dosis cada año para detectar cáncer de pulmón en etapa temprana. Someterse a esta prueba podría beneficiar a los adultos de 55 a 74 años que fumaban o que actualmente fuman, que están en buen estado de salud, y que tienen un historial de haber fumado 30 cajetillas-año. (una cajetilla-año consiste en una cajetilla de cigarrillos al día por año. Una cajetilla al día por 30 años o dos cajetillas al día por 15 años serían ambos 30 “cajetillas-años”). Antes de realizar el estudio, usted debe consultar con un proveedor de atención médica sobre los beneficios, las limitaciones y los riesgos.

Cáncer de piel

Cualquier persona que pasa tiempo bajo el sol puede padecer cáncer de piel. Las personas de piel blanca, especialmente las que tienen el cabello rubio o que son pelirrojas, tienen una mayor probabilidad de padecer este cáncer que las personas de piel más oscura. Las personas que hayan tenido un familiar cercano con melanoma y aquellas que han tenido quemaduras solares graves durante la niñez tienen una mayor probabilidad de padecer cáncer de piel.

Lo que usted puede hacer

La mayoría de los casos de cáncer de piel puede prevenirse limitando la exposición a rayos ultravioleta (UV) provenientes del sol y de otras fuentes como las camas de bronceado. Cuando se encuentre al aire libre, trate de permanecer en la sombra, especialmente durante el mediodía. Use un sombrero de ala ancha, camisas de manga larga, lentes de sol y un bloqueador solar de amplio espectro que tengan un factor de protección solar (SPF) de 30 o más en toda la piel que esté expuesta al sol. Si tiene hijos, protéjalos de la exposición al sol y no permita que lleguen a tener quemaduras solares. No use camas o lámparas de bronceado.

Preste atención a todos los lunares y las manchas de su piel. Además, informe inmediatamente a su profesional de la salud cualquier cambio que note en su piel.

La mejor defensa contra el cáncer

Su mejor defensa para ayudar a prevenir el cáncer consiste en tomar las medidas que estén a su alcance. Informarse sobre el cáncer y sobre las medidas que puede tomar para ayudar a reducir su riesgo de cáncer puede ayudar a salvar su vida.

El siguiente paso importante consiste en la detección temprana. Encontrar el cáncer antes de que se propague, le ofrece la mejor oportunidad para atacar esta enfermedad.

Tome control de su salud y reduzca su riesgo de cáncer

Para información sobre cáncer, ayuda día-a-día y apoyo emocional, visite el sitio Web de la Sociedad Americana Contra El Cáncer en www.cancer.org/español o llámenos al 1-800-227-2345. Estamos a su disposición en cualquier momento que lo necesite, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.


Last Medical Review: 03/23/2016
Last Revised: 03/23/2016