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Información sobre el cáncer para mujeres

Algunos de los tipos de cáncer que afectan a las mujeres con más frecuencia son los cánceres de seno, colon, endometrio, pulmón, cuello uterino, piel y ovario. Informarse sobre estos tipos de cáncer y lo que usted puede hacer para ayudar a prevenirlos o detectarlos en sus etapas iniciales (cuando son pequeños y más fáciles de tratar) puede ayudar a salvar su vida.

Visite nuestro sitio Web www.cancer.org, o llámenos sin costo al 1-800-227-2345 para más información sobre nuestras guías de detección para el cáncer o para saber más sobre lo que usted puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de padecer cáncer.

Cáncer de seno (mama)

El cáncer de seno es el tipo de cáncer más común que las mujeres pudiesen enfrentar en sus vidas (después del cáncer de piel). Este cáncer puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común que ocurra a medida que se envejece. Debido a ciertos factores, algunas mujeres pudiesen tener una probabilidad mayor de padecer cáncer de seno en comparación con otras mujeres. Sin embargo, cada mujer debe informarse sobre el cáncer de seno y sobre las medidas que puede tomar respecto a esta enfermedad.

Lo que usted puede hacer

La mejor defensa es encontrar el cáncer de seno en sus etapas iniciales, cuando es pequeño, no se ha propagado y es más fácil de tratar. Encontrar el cáncer de seno temprano se conoce como “detección temprana”. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda lo siguiente para la detección temprana del cáncer de seno:

Las mujeres de 40 a 44 años de edad deberán contar con la opción de comenzar sus exámenes anuales para la detección de cáncer de seno mediante mamogramas en caso de que así lo deseen.

Las mujeres de 45 a 54 años deben someterse a un mamograma cada año.

Las mujeres de 55 años en adelante deberán cambiar a un mamograma cada 2 años, o bien, pueden optar por continuar con su examen de detección anualmente.

Los exámenes de detección deben continuar siempre y cuando la mujer se encuentre en buen estado de salud y se espera que viva al menos 10 años más.

Toda mujer debe estar familiarizada con los beneficios, limitaciones y daños potenciales conocidos y relacionados con los exámenes de detección del cáncer de seno. También debe familiarizarse con la manera natural en que lucen y se sienten sus senos e informar inmediatamente a su médico cualquier cambio que note en sus senos.

Debido al historial familiar, tendencia genética u otros factores, algunas mujeres con alto riesgo de cáncer de seno deberán hacerse exámenes de detección con imágenes por resonancia magnética (MRI) junto con los mamogramas (el número de mujeres que pertenece a esta categoría es muy pequeño). Consulte con su profesional de la salud sobre su riesgo de cáncer de seno y el plan de exámenes de detección que sea más apropiado para usted.

Cáncer de colon

La mayoría de los cánceres de colon (cánceres de colon o de recto) se descubren en las personas de 50 años o más. Las personas con un antecedente personal o familiar de este cáncer, o que tengan pólipos en el colon o el recto, o aquellas con enfermedad inflamatoria intestinal, son más propensas a padecer cáncer de colon. Además, el sobrepeso, la alimentación basada principalmente en alimentos con un alto contenido de grasa (especialmente de fuentes animales), fumar y la falta de ejercicio puede causar que una persona tenga más probabilidad de padecer este cáncer.

Lo que usted puede hacer

El cáncer de colon casi siempre comienza con un pólipo (un crecimiento lento en el revestimiento del colon o del recto). Las pruebas pueden ayudar a salvar vidas porque encuentran los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Si se extirpan los pólipos precancerosos, se puede prevenir el cáncer de colon.

A partir de los 50 años de edad, la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda una de las siguientes pruebas a las personas con un riesgo promedio de padecer este cáncer:

Pruebas para encontrar pólipos y cáncer

  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 años*, o
  • Colonoscopia cada 10 años, o
  • Enema de bario de doble contraste cada 5 años*, o
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual) cada 5 años*

Pruebas para encontrar principalmente cáncer

  • Prueba de sangre oculta en heces fecales basada en guayacol cada año (gFOBT)**, o
  • Análisis inmunoquímico de las heces fecales cada año (FIT)**, o
  • Prueba de ADN en las heces fecales (sDNA), cada 3 años*

* Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.
** Se debe usar el método de muestras múltiples realizado en el hogar. Una prueba realizada por el médico no es suficiente. Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.

En caso de estar disponibles y si usted está en la disposición de someterse a una de estas pruebas, su primera opción deberá ser las pruebas que están diseñadas para encontrar tanto el cáncer en etapa temprana como los pólipos. Consulte con su médico sobre cuál prueba es la más adecuada para usted.

Si usted está en alto riesgo de cáncer de colon de acuerdo con su antecedente familiar u otros factores, es posible que necesite realizarse las pruebas a una edad más temprana con una colonoscopia. Consulte con su doctor sobre su riesgo de cáncer de colon para saber cuándo debe comenzar las pruebas.

Cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento del útero) ocurre con más frecuencia en mujeres de 55 años o más. El tratamiento con estrógeno sin progesterona, y tomar tamoxifeno como tratamiento del cáncer de seno o para reducir el riesgo de cáncer de seno, puede aumentar la probabilidad de que una mujer llegue a tener este cáncer. Haber tenido la primera menstruación a una edad temprana, la menopausia tardía, tener un historial de infertilidad o nunca haber tenido hijos, puede también aumentar el riesgo. Las mujeres con antecedentes personales o familiares de cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC), o síndrome del ovario poliquístico (PCOS), o aquellas que tienen obesidad, también tienen más probabilidades de padecer cáncer de endometrio.

Lo que usted puede hacer

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que, al presentarse la menopausia, todas las mujeres deben ser informadas de los riesgos y los síntomas del cáncer endometrial. Preste atención a síntomas, tal como manchado o sangrado inusual que no esté relacionado con los periodos menstruales, y comuníqueselos a su médico. La prueba de Papanicolaou es muy eficaz para encontrar el cáncer de cuello uterino, pero no es una prueba para detectar el cáncer de endometrio.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda también que a las mujeres que tengan o que sean propensas a padecer cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC) se les ofrezca cada año pruebas mediante biopsia endometrial al cumplir 35 años de edad. Esto aplica a mujeres que se sabe que portan mutaciones genéticas asociadas al HNPCC, las mujeres que tienen probabilidad de portar mutaciones de ese tipo (aquellas que se sabe que tienen una mutación en sus familias) y las mujeres cuyas familias tienen una tendencia a cáncer de colon en las que no se hayan realizado pruebas genéticas.

Cáncer de pulmón

Al menos 8 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón se deben al hábito de fumar. Sin embargo, las personas que no fuman pueden también padecer cáncer de pulmón.

Lo que usted puede hacer

El cáncer de pulmón es uno de los pocos cánceres que a menudo se puede prevenir: simplemente no fume. Si usted fuma, pida ayuda a su profesional de la salud para dejar de fumar. Si no fuma, no empiece a hacerlo, y evite respirar el humo de otras personas que fuman. Si sus amigos y seres queridos fuman, usted puede ayudarlos a dejar de fumar. Si necesita ayuda para dejar de fumar llame a la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345 para que averigüe cómo podemos ayudar a mejorar sus probabilidades de dejar de fumar por siempre.

Ciertas mujeres que estén en alto riesgo de cáncer de pulmón tal vez quieran consultar con un profesional de la salud sobre si deben o no someterse a una tomografía computarizada (CT) de baja dosis cada año para detectar cáncer de pulmón en etapa temprana. Esta prueba podría beneficiar a los adultos de 55 a 74 años que fumaban o que actualmente fuman, que están en buen estado de salud, y que tienen un historial de haber fumado 30 cajetillas-año. (Una cajetilla-año consiste en una cajetilla de cigarrillos al día por año. Una cajetilla al día por 30 años o dos cajetillas al día por 15 años serían ambos 30 “cajetillas-años”). Antes de realizar el estudio, usted debe consultar con su médico sobre los beneficios, las limitaciones y los riesgos.

Cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino puede afectar a cualquier mujer que esté o haya estado sexualmente activa. Se presenta en las mujeres que han tenido el virus del papiloma humano (VPH). Este virus se transmite a través de las relaciones sexuales. El cáncer de cuello uterino también es más probable que ocurra entre las mujeres que fuman, las que están infectadas con el VIH o SIDA, las que tienen una alimentación deficiente, y las mujeres que no se hacen con regularidad la prueba de Papanicolaou.

Lo que usted puede hacer

Una prueba de Papanicolaou puede detectar cambios en el cuello uterino que pueden ser tratados antes de que se conviertan en cáncer. La prueba de Papanicolaou también es muy eficaz para encontrar temprano el cáncer de cuello uterino, cuando a menudo se puede curar. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda lo siguiente:

  • Las pruebas para el cáncer de cuello uterino deben comenzar a partir de los 21 años de edad. Las mujeres menores de 21 años no deberán someterse a las pruebas.
  • Las mujeres entre los 21 y los 29 años de edad deberán hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años. También hay una prueba llamada prueba del VPH (HPV test, en inglés) que no debe emplearse para este grupo de edad, salvo que sea requerida tras un resultado anormal en la prueba de Papanicolaou.
  • Las mujeres entre los 30 y 65 años de edad deberán hacerse una prueba de Papanicolaou junto con una prueba del VPH (referido como “prueba conjunta”) cada 5 años. Este es el enfoque preferido, aunque está bien hacerse una prueba de Papanicolaou sola cada 3 años.
  • Las mujeres mayores de 65 años de edad que se hayan sometido a exámenes regulares de detección de cáncer de cuello uterino en los últimos 10 años con resultados normales no deben someterse a pruebas de detección del cáncer de cuello uterino. Una vez que se hayan suspendido las pruebas, no se deben volver a comenzar. Las mujeres con un historial de precáncer grave de cuello uterino deben continuar realizándose las pruebas durante al menos 20 años después de dicho diagnóstico, aun cuando se sigan realizando después de cumplir los 65 años.
  • Una mujer que se haya sometido a una histerectomía total (extirpación de su útero y cuello uterino) por motivos no relacionados al cáncer de cuello uterino y que no tenga un historial de este cáncer ni alguna condición grave de precáncer no deberá someterse a las pruebas.
  • Una mujer que haya sido vacunada contra el VPH deberá continuar las recomendaciones sobre las pruebas de detección para su grupo de edad.

Puede que algunas mujeres, debido a su historial médico, requieran hacerse las pruebas con mayor frecuencia. Las mujeres deben consultar con su profesional de la salud acerca de su historial médico.

Cáncer de piel

Cualquier persona que pasa tiempo bajo el sol puede padecer cáncer de piel. Las personas de piel blanca, especialmente las que tienen el cabello rubio o que son pelirrojas, tienen una mayor probabilidad de padecer este cáncer que las personas de piel más oscura. Las personas que hayan tenido un familiar cercano con melanoma y aquellas que han tenido quemaduras solares graves durante la niñez tienen una mayor probabilidad de padecer cáncer de piel.

Lo que usted puede hacer

La mayoría de cánceres de piel pueden prevenirse limitando la exposición a rayos ultravioleta (UV) provenientes del sol y de otras fuentes como las camas de bronceado. Cuando se encuentre al aire libre, trate de permanecer en la sombra, especialmente durante el mediodía. Use un sombrero de ala ancha, camisas de manga larga, lentes de sol y un bloqueador solar de amplio espectro que tengan un factor de protección solar (SPF) de 30 o más en toda la piel que esté expuesta al sol. Si tiene hijos, protéjalos de la exposición al sol y no permita que lleguen a tener quemaduras solares. No use camas o lámparas de bronceado.

Preste atención a todos los lunares y las manchas de su piel. Además, informe inmediatamente a su profesional de la salud cualquier cambio que note en su piel. Pida que le hagan un examen de la piel durante sus revisiones médicas de rutina.

Cáncer de ovario

Las probabilidades de que una mujer padezca cáncer de ovario aumentan a medida que envejece. Las mujeres que nunca han tenido hijos, que tienen infertilidad sin razón aparente o que tuvieron su primer hijo después de los 30 años de edad podrían presentar un riesgo aumentado de llegar a tener este cáncer. Además, las mujeres que recibieron estrógeno solo como terapia de remplazo hormonal tienen también un riesgo aumentado de este cáncer. Las mujeres que tienen antecedentes personales o antecedentes familiares de cáncer de colon hereditario sin poliposis, cáncer de ovario o cáncer de seno, son más propensas a padecer esta enfermedad. No obstante, las mujeres que no tienen ninguna de estas afecciones pueden también llegar a padecer cáncer de ovario.

Lo que usted puede hacer

En la actualidad, no hay pruebas eficaces para encontrar temprano el cáncer de ovario. Una prueba de Papanicolaou no detecta el cáncer de ovario. No obstante, hay algunas pruebas que podrían usarse en las mujeres que tienen un alto riesgo de padecer cáncer ovárico.

Usted debe consultar a un médico inmediatamente si presenta cualquiera de estos síntomas por más de unas semanas:

  • Inflamación abdominal (área del estómago)
  • Problemas digestivos (incluyendo gases, pérdida del apetito y abultamiento)
  • Dolor pélvico o abdominal
  • Sensación constante de querer orinar

Un examen pélvico deberá formar parte de las revisiones médicas de rutina a las que se somete la mujer. Además, consulte con su médico sobre su riesgo de cáncer de ovario y pregúntele si existen pruebas que puedan ser adecuadas para usted.

La mejor defensa contra el cáncer

Su mejor defensa para ayudar a prevenir el cáncer consiste en tomar las medidas que estén a su alcance. Informarse sobre el cáncer y sobre las medidas que puede tomar para ayudar a reducir su riesgo de cáncer puede ayudar a salvar su vida.

El siguiente paso importante consiste en la detección temprana. Encontrar el cáncer antes de que se propague, le ofrece la mejor oportunidad para atacar esta enfermedad.

Tome control de su salud y reduzca su riesgo de cáncer

  • Manténgase alejado del tabaco
  • Logre y mantenga un peso saludable
  • Manténgase activo realizando actividades físicas de forma habitual
  • Lleve una alimentación sana con muchas frutas y verduras
  • Limite la cantidad de alcohol (si es que consume alcohol)
  • Proteja su piel
  • Conozca sus riesgos, su historial médico y el de su familia
  • Acuda al médico rutinariamente para que le hagan revisiones médicas y pruebas para la detección del cáncer

Visítenos en línea en www.cancer.org o llámenos al 1-800-227-2345 para aprender más acerca de lo que puede hacer para ayudar a reducir el riesgo de cáncer y para obtener respuestas a sus preguntas sobre el cáncer.


Last Medical Review: 05/13/2015
Last Revised: 10/20/2015