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Información sobre el cáncer para mujeres

Los tipos de cáncer que afectan a las mujeres con más frecuencia son los cánceres de seno, colon, endometrio, pulmón, cuello uterino, piel y ovario. Informarse sobre estos tipos de cáncer y lo que usted puede hacer para ayudar a prevenirlos o detectarlos en sus etapas iniciales (cuando son pequeños y más fáciles de tratar) puede ayudar a salvar su vida.

Visítenos en www.cancer.org, o llámenos sin costo al 1-800-227-2345 para más información sobre nuestras guías de las pruebas para la detección del cáncer o para saber más sobre lo que usted puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de cáncer.

Cáncer de seno (mama)

El cáncer de seno es el tipo de cáncer más común que las mujeres pudiesen enfrentar en sus vidas (después del cáncer de piel). Puede ocurrir a cualquier edad, pero es mucho más probable después de los 40 años. Además, el riesgo se incrementa a medida que la edad de la mujer aumenta. Debido a ciertos factores, algunas mujeres pudiesen tener una probabilidad mayor de padecer cáncer de seno en comparación con otras mujeres. Sin embargo, cada mujer debe informarse sobre el cáncer de seno y sobre las medidas que puede tomar respecto a esta enfermedad.

Lo que usted puede hacer

La mejor defensa es encontrar el cáncer de seno en sus etapas iniciales, cuando es pequeño, no se ha propagado y es más fácil de tratar. Encontrar el cáncer de seno temprano se conoce como “detección temprana”. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda lo siguiente para la detección temprana del cáncer de seno:

  • Las mujeres a partir de los 40 años en adelante deben hacerse un mamograma (mamografía) cada año y deben continuar haciéndose este examen mientras estén en buen estado de salud.
  • Las mujeres de 20 a 39 años de edad deben someterse a un examen clínico de los senos realizado por un profesional de la salud, preferiblemente cada 3 años, como parte de un examen rutinario de salud. Las mujeres de 40 años y mayores deben someterse a una revisión de los senos por un profesional de la salud cada año.
  • Las mujeres deben familiarizarse con el aspecto y sensación natural de sus senos, y notificar inmediatamente al médico cualquier cambio en los senos que hayan notado. El autoexamen de los senos es una opción para las mujeres a partir de los 20 años de edad. Hable con un médico o enfermera sobre los beneficios y limitaciones del autoexamen de los senos.

Debido al historial familiar, tendencia genética u otros factores, algunas mujeres con alto riesgo de cáncer de seno deberán hacerse pruebas de detección con imágenes por resonancia magnética (MRI) junto con los mamogramas (el número de mujeres que pertenece a esta categoría es muy pequeño). Consulte con su profesional de la salud sobre su historial y el plan de pruebas de detección que sea más apropiado para usted.

Cáncer de colon

Cualquier adulto puede padecer cáncer de colon (puede incluir cánceres de colon o recto), pero la mayoría de estos cánceres se detecta en personas de 50 años o más. Las personas con un antecedente personal o familiar de este cáncer, o que tengan pólipos en el colon o el recto, o aquellas con enfermedad inflamatoria intestinal, son más propensas a padecer cáncer de colon. Además, una alimentación basada principalmente en alimentos con un alto contenido de grasa (especialmente de fuentes animales), tener sobrepeso, fumar y falta de ejercicio puede causar que una persona tenga más probabilidad de padecer este cáncer.

Lo que usted puede hacer

El cáncer de colon casi siempre comienza con un pólipo (un crecimiento lento en el revestimiento del colon o del recto). Las pruebas pueden ayudar a salvar vidas porque encuentran los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Si se extirpan los pólipos precancerosos, se puede prevenir el cáncer de colon. Una alimentación baja en grasa y rica en frutas, vegetales o verduras también podría disminuir su probabilidad de padecer este cáncer.

A partir de los 50 años, la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda una de las siguientes pruebas a todas las personas que presenten un riesgo promedio:

Pruebas para encontrar pólipos y cáncer

  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 años*, o
  • Colonoscopia cada 10 años, o
  • Enema de bario de doble contraste cada 5 años*, o
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual) cada 5 años*

Pruebas para encontrar principalmente cáncer

  • Prueba de sangre oculta en heces fecales basada en guayacol cada año (gFOBT)**, o
  • Análisis inmunoquímico de las heces fecales cada año (FIT)**, o
  • Prueba de ADN en las heces fecales (sDNA), cada 3 años*

* Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.
** Se debe usar el método de muestras múltiples realizado en el hogar. Una prueba realizada por el médico no es suficiente. Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.

En caso de estar disponibles y si usted está en la disposición de someterse a una de estas pruebas, su primera opción deberá ser las pruebas que están diseñadas para encontrar tanto el cáncer en etapa temprana como los pólipos. Consulte con su médico sobre cuál prueba es la más adecuada para usted.

Si usted está en alto riesgo de cáncer de colon de acuerdo con su antecedente familiar u otros factores, es posible que necesite realizarse las pruebas a una edad más temprana con una colonoscopia. Consulte con su doctor sobre su riesgo de cáncer de colon para saber cuándo debe comenzar las pruebas.

Cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento del útero) ocurre con más frecuencia en mujeres de 50 años o más. El tratamiento con estrógeno sin progesterona, o tomar tamoxifeno como tratamiento del cáncer de seno o para reducir el riesgo de cáncer de seno, podría aumentar la probabilidad de que una mujer llegue a tener este cáncer. Haber tenido la primera menstruación a una edad temprana, la menopausia tardía, tener un historial de infertilidad o nunca haber tenido hijos, puede también aumentar el riesgo. Las mujeres con antecedentes personales o familiares de cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC), así como de enfermedad ovárica poliquística, o aquellas que tienen obesidad, también tienen más probabilidades de padecer cáncer de endometrio.

Lo que usted puede hacer

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que, al presentarse la menopausia, todas las mujeres deben ser informadas de los riesgos y los síntomas del cáncer endometrial. Preste atención a síntomas, tal como manchado o sangrado inusual que no esté relacionado con los periodos menstruales, y comuníqueselos a su médico. La prueba de Papanicolaou es muy eficaz para encontrar el cáncer de cuello uterino, pero no es una prueba para detectar el cáncer de endometrio.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda también que a las mujeres que tengan o que sean propensas a padecer cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC) se les ofrezca cada año pruebas mediante biopsia endometrial al cumplir 35 años de edad. Esto aplica a mujeres que se sabe que portan mutaciones genéticas asociadas al HNPCC, las mujeres que tienen probabilidad de portar mutaciones de ese tipo (aquellas que se sabe que tienen una mutación en sus familias) y las mujeres cuyas familias tienen una tendencia a cáncer de colon en las que no se hayan realizado pruebas genéticas.

Cáncer de pulmón

Al menos 8 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón se deben al hábito de fumar. Las personas que no fuman pueden también padecer cáncer de pulmón.

Lo que usted puede hacer

El cáncer de pulmón es uno de los pocos cánceres que a menudo se puede prevenir: simplemente no fume. Si usted fuma, pida ayuda a su profesional de la salud para dejar de fumar. Si no fuma, no empiece a hacerlo, y evite respirar el humo de otras personas que fuman. Si sus amigos y seres queridos fuman, usted puede ayudarlos a dejar de fumar. Si necesita ayuda para dejar de fumar llame a la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345 para que averigüe cómo podemos ayudar a mejorar sus probabilidades de dejar de fumar por siempre.

Ciertas mujeres que estén en alto riesgo de cáncer de pulmón tal vez quieran consultar con un profesional de la salud sobre si deben o no someterse a una CT de baja dosis para detectar cáncer de pulmón en etapa temprana. Esta prueba podría beneficiar a los adultos de 55 a 74 años que fumaban o que actualmente fuman que no presentan signos de cáncer de pulmón y que tienen un historial de haber fumado 30 “cajetillas-año” (una cajetilla-año consiste en una cajetilla de cigarrillos al día por año). Una cajetilla al día por 30 años o dos cajetillas al día por 15 años serían ambos 30 “cajetillas-años”). Antes de realizar la prueba, usted debe consultar con su médico sobre los beneficios, las limitaciones y los riesgos.

Cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino puede afectar a cualquier mujer que sea o haya sido sexualmente activa. Se presenta en las mujeres que han tenido el virus del papiloma humano (VPH). Este virus se transmite a través de las relaciones sexuales. El cáncer de cuello uterino también es más probable que ocurra entre las mujeres que fuman, las que están infectadas con el VIH o SIDA, las que tienen una alimentación deficiente, y las mujeres que no se hacen con regularidad la prueba de Papanicolaou.

Lo que usted puede hacer

Una prueba de Papanicolaou puede detectar cambios en el cuello uterino que pueden ser tratados antes de que se conviertan en cáncer. La prueba de Papanicolaou también es muy eficaz para encontrar temprano el cáncer de cuello uterino, cuando a menudo se puede curar. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda lo siguiente:

  • Las pruebas para el cáncer de cuello uterino deben comenzar a partir de los 21 años de edad. Las mujeres menores de 21 años no deberán someterse a las pruebas.
  • Las mujeres entre los 21 y los 29 años de edad deberán hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años. También hay una prueba llamada prueba del VPH (HPV test, en inglés). La prueba del VPH no debe emplearse para este grupo de edad, salvo que sea requerida tras un resultado anormal en la prueba del Papanicolaou.
  • Las mujeres entre los 30 y 65 años de edad deberán hacerse una prueba de Papanicolaou junto con una prueba del VPH (referido como “prueba conjunta”) cada 5 años. Este es el enfoque preferido, aunque está bien hacerse una prueba de Papanicolaou sola cada 3 años.
  • Las mujeres mayores de 65 años de edad que hayan tenido exámenes regulares de detección de cáncer de cuello uterino con resultados normales no deben someterse a pruebas de detección del cáncer de cuello uterino. Una vez que se hayan suspendido las pruebas, no se deben volver a comenzar. Las mujeres con un historial de precáncer grave de cuello uterino deben continuar realizándose pruebas durante al menos 20 años después de dicho diagnóstico, incluso si las pruebas continúan después de cumplir los 65 años.
  • Una mujer cuyo útero le haya sido extraído (junto con su cuello uterino) por motivos no relacionados al cáncer de cuello uterino y que no tenga un historial de cáncer de cuello uterino ni alguna condición grave de precáncer no deberá seguir sometiéndose a las pruebas.
  • Una mujer que haya sido vacunada contra el VPH deberá continuar siguiendo las recomendaciones sobre las pruebas de detección para su grupo de edad.

Puede que algunas mujeres, debido a su historial médico, requieran hacerse las pruebas con mayor frecuencia. Las mujeres deben hablar con su profesional de la salud acerca de su historial médico.

Cáncer de piel

Cualquier persona que pasa tiempo bajo el sol puede padecer cáncer de piel. Las personas de piel blanca, especialmente las que tienen el cabello rubio o que son pelirrojas, tienen una mayor probabilidad de padecer este cáncer que las personas de piel más oscura. Las personas que hayan tenido un familiar cercano con melanoma y aquellas que han tenido quemaduras solares graves antes de los 18 años tienen una mayor probabilidad de padecer cáncer de piel.

Lo que usted puede hacer

La mayoría de los cánceres de piel se puede prevenir si se evita la exposición solar del mediodía. Cuando esté bajo el sol, use un sombrero de ala ancha, camisas de manga larga, lentes de sol y un bloqueador solar de amplio espectro que tengan un factor de protección solar (SPF) de 30 o más en toda la piel que esté expuesta. Si tiene hijos, protéjalos de la exposición al sol y no permita que lleguen a tener quemaduras solares. Preste atención a todos los lunares y las manchas de su piel. Además, informe inmediatamente a su profesional de la salud cualquier cambio que note en su piel. Pida que le hagan un examen de la piel durante sus revisiones médicas de rutina.

Cáncer de ovario

Las probabilidades de que una mujer padezca cáncer de ovario incrementan conforme su edad aumenta. Las mujeres que nunca han tenido hijos, que tienen infertilidad sin razón aparente o que tuvieron su primer hijo después de los 30 años de edad podrían presentar un riesgo aumentado de llegar a tener este cáncer. Además, las mujeres que recibieron estrógeno solo como terapia de remplazo hormonal tienen también un riesgo aumentado de este cáncer. Las mujeres que tienen antecedentes personales o antecedentes familiares de cáncer de colon hereditario sin poliposis, cáncer de ovario o cáncer de seno, son más propensas a padecer esta enfermedad. No obstante, las mujeres que no tienen ninguna de estas afecciones pueden también llegar a padecer cáncer de ovario.

Lo que usted puede hacer

En la actualidad, no hay pruebas eficaces para encontrar temprano el cáncer de ovario. Una prueba de Papanicolaou no detecta el cáncer de ovario. No obstante, existen algunas pruebas que podrían usarse en las mujeres que tienen un alto riesgo de padecer cáncer ovárico. Deberá consultar con su doctor de inmediato en caso de:

  • Inflamación abdominal (área del estómago) constante
  • Problemas digestivos (incluyendo gases, pérdida del apetito y abultamiento)
  • Dolor abdominal
  • Sensación constante de querer orinar
  • Dolor pélvico
  • Dolor de espalda
  • Dolor en las piernas

Un examen pélvico deberá formar parte del examen de salud al que se somete la mujer periódicamente. Además, consulte con su médico sobre su riesgo de cáncer de ovario y pregúntele si existen pruebas que puedan ser adecuadas para usted.

La mejor defensa contra el cáncer

Su mejor defensa para prevenir el cáncer consiste en tomar las medidas que estén a su alcance. Informarse sobre el cáncer y sobre las medidas que puede tomar para ayudar a reducir su riesgo de cáncer puede ayudar a salvar su vida.

El siguiente paso importante consiste en la detección temprana. Encontrar el cáncer antes de que se propague, le ofrece la mejor oportunidad para atacar esta enfermedad.

Tome control de su salud y reduzca su riesgo de cáncer

  • Manténgase alejado del tabaco
  • Logre y mantenga un peso saludable
  • Manténgase activo realizando actividades físicas de forma habitual
  • Lleve una alimentación sana con muchas frutas y verduras
  • Limite la cantidad de alcohol (si es que consume alcohol)
  • Proteja su piel
  • Conozca sus riesgos, su historial médico y el de su familia
  • Acuda al médico rutinariamente para que le hagan revisiones médicas y pruebas para la detección del cáncer

Llámenos al 1-800-227-2345 o visítenos en www.cancer.org para aprender más sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de cáncer y encontrar respuestas a sus preguntas sobre el cáncer.


Last Medical Review: 05/13/2015
Last Revised: 05/13/2015