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El mercado de seguros médicos

La nueva ley de atención médica en los EE.UU. brinda a algunas personas con cáncer, sobrevivientes y sus familias, así como a otras personas que necesitan comprar un seguro médico por cuenta propia, la opción de comprar un plan desde el sitio en Internet www.healthcare.gov. La página oficial en español es www.cuidadodesalud.gov. La página en Internet le conecta con el mercado de seguros médicos (también conocido como centro de “intercambio” de seguros médicos) de su estado. En estos mercados de seguros médicos, la gente puede comparar los planes de salud en función de la cantidad de cobertura que ofrecen y el precio. Todos los planes que se venden en los mercados de seguros médicos cubren la atención médica esencial y no pueden negar la cobertura a personas con una condición preexistente como el cáncer.

¿Qué es un mercado de seguros médicos?

Desde octubre de 2013, cada estado de Estados Unidos cuenta con un mercado de seguros médicos en Internet que permite que la gente que busca cobertura médica compre planes y los compare en función de sus beneficios, calidad y precio. La ley de atención médica requiere que la información sobre los precios y los servicios que el plan cubre estén escritos con palabras sencillas y fáciles de entender, para que no haya suposiciones sobre los costos. La gente puede tener un detalle claro de lo que está pagando y de lo que está obteniendo antes de hacer una elección.

¿Califico para el mercado de seguros médicos?

Si usted tiene menos de 65 años de edad y no tiene acceso a cobertura médica por medio de su empleador* o de Medicare, puede comprar un plan de salud por medio del mercado de seguros médicos de su estado. Si le gusta el plan de salud de su trabajo y quiere conservarlo, no necesita comprar un seguro médico por medio del mercado de seguros médicos. Si usted o un familiar pierden el trabajo o los beneficios del seguro médico, el mercado de seguros médicos le provee las opciones que probablemente le resulten más accesibles.

*Las personas que cuentan con cobertura de atención médica por medio de su empleo cuyas primas mensuales son demasiado altas en comparación con sus ingresos pueden ser elegibles para recibir ayuda financiera para comprar un plan que se venda en el mercado de seguros médicos de su estado.

¿Cubrirá el plan todo lo que necesito para el tratamiento contra el cáncer y cuidados posteriores?

La ley de atención médica permite que más personas con cáncer y sobrevivientes de cáncer obtengan la atención médica que necesitan, exigiendo que todos los planes de salud que se venden en los mercados de seguros médicos cubran los beneficios esenciales. Estos beneficios incluyen cobertura para exámenes de detección, tratamiento y cuidados de seguimiento del cáncer. Los mercados de seguros médicos ofrecen una variedad de planes y las personas elegibles pueden escoger el plan que les resulte más adecuado.

Según la ley, los planes médicos ofrecidos a través de los mercados de seguros médicos no pueden denegar la cobertura a nadie debido a condiciones preexistentes como el cáncer. Además, todos los planes médicos deben proveer beneficios básicos que cubran servicios como consultas médicas, hospitalizaciones, atención médica de prevención y medicamentos con receta. Si bien cada plan ofrece un conjunto similar de beneficios, lo que usted paga varía.

¿Podré pagar un plan?

Categorías o grupos del plan

Cada mercado de seguros médicos ubica a los planes de salud en cinco grupos, identificados como platino, oro, plata, bronce o catastrófico. La diferencia entre estos planes se basa en cómo usted y el plan comparten los costos de su atención médica. Los grupos no tienen nada que ver con la cantidad o calidad de la atención médica que recibe.

Por ejemplo, los planes bronce son los más económicos, pero pagan un promedio de solo 60% del costo por un servicio médico, como una visita al doctor o una cirugía. Esto significa que usted tiene que pagar tanto como 40% del costo. Los planes plata, oro y platino cuestan más, pero usted paga menos del costo de atención médica. Por lo general, los planes de cobertura ante catástrofes pagan menos del 60% del costo total de la atención médica (y solo después que usted ha pagado todos los costos de su atención hasta llegar a cierta cantidad). Estos planes solo están disponibles para personas menores de 30 años de edad o que tienen una exención a causa de condiciones de vida difíciles.

Cómo averiguar si puede obtener asistencia para pagar por un plan

El mercado de seguros médicos ayudará a que las personas se den cuenta si califican para recibir ayuda para pagar un seguro médico o si sus ingresos les califican para participar en programas estatales como Medicaid. La mayoría de la gente que gana un máximo de $45,960 USD por año y las familias de cuatro personas con un ingreso conjunto de $94,200 USD por año deben poder recibir ayuda financiera para comprar un plan de salud a través del mercado de seguros médicos. Dependiendo de sus ingresos, usted puede también calificar para recibir ayuda financiera para limitar los gastos de su propio bolsillo en servicios médicos. Se pueden tomar créditos fiscales con anticipación para reducir las primas mensuales o a modo de reembolso a la hora de pagar impuestos. Para obtener información sobre si usted califica y para cuánto califica, visite www.healthcare.gov.

Según la ley de atención médica, los estados tienen la opción de brindar acceso a cobertura médica por medio de Medicaid a todas las personas que se encuentran por debajo de un determinado nivel de ingresos. Varios estados lo han hecho, pero no todos. En los estados que no han ampliado el acceso a la cobertura de Medicaid, muchas personas de ingresos bajos no calificarán para recibir Medicaid. Algunas de las personas de más escasos recursos en este grupo tampoco calificarán para recibir ayuda para pagar seguros médicos en el mercado de seguros de salud.

Términos que necesita saber

Al momento de decidir qué plan es el adecuado para usted, es importante no solo examinar los beneficios que se ofrecen, sino también el monto total que tendrá que pagar, incluyendo:

  • Prima mensual: la cantidad mensual que usted paga a la compañía de seguro por cobertura de salud o la cantidad de su factura mensual.
  • Deducible anual: la cantidad que usted paga en un año calendario antes de que el plan pague.
  • Copagos: una cantidad fija de dinero que usted paga por un servicio cubierto, cada vez que usa el servicio.
  • Co-seguro: el porcentaje del costo del servicio total que usted debe pagar.

¿Cómo y cuándo me inscribo?

Se espera que la próxima apertura de inscripciones sea desde 15 de noviembre de 2014 hasta el 15 de febrero de 2015. Usted puede inscribirse a través de www.healthcare.gov/marketplace, o puede llamar al 1-800-318-2596 para localizar el mercado de seguros médicos de su estado.

La gente también puede reunir las condiciones durante periodos distintos a los de la apertura de inscripciones si experimenta ciertos eventos, tal como matrimonio, divorcio o nacimiento de un hijo.

¿Dónde puedo obtener ayuda?

Hay información disponible a través de www.healthcare.gov y www.getcoveredamerica.org. La página oficial en español es www.cuidadodesalud.gov. También puede informarse más por medio de un servicio telefónico gratuito de atención al cliente en el 1-800-318-2596 o TTY: 1-855-889-4325 (ambos disponibles 24 horas al día, siete días a la semana). Se puede obtener información en varios idiomas a través de esta línea telefónica.

Usted puede visitar la página de Internet https://localhelp.healthcare.gov para encontrar personas en su comunidad que le puedan ayudar a solicitar un seguro médico, inscribirse, o a proveer respuestas a las preguntas que tenga.

Independientemente de quién sea usted, nosotros le podemos ayudar. Contáctenos para obtener información y apoyo. Llámenos al 1-800-227-2345 o visítenos en www.cancer.org.

Last Medical Review: 07/25/2014
Last Revised: 07/25/2014