Consentimiento válido

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¿Qué es consentimiento válido y qué conlleva?

En los casos en que existe la posibilidad de más riesgos para usted, es posible que se le pida que autorice por escrito el plan del médico para su atención. Esto es parte del consentimiento válido, el cual reconoce su necesidad para informarse sobre un procedimiento, cirugía o tratamiento antes de decidir si acepta recibirlo.

Resulta común pasar por el proceso del consentimiento válido antes de comenzar el tratamiento del cáncer. Si usted recibirá más de un tipo de tratamiento, probablemente necesitará un consentimiento válido por separado para cirugía, quimioterapia, y radiación.

Después de la primera conversación con su médico, es posible que tenga sólo una idea general del plan de tratamiento. Probablemente usted requiera saber más para considerar las maneras en que este plan puede afectar su salud y su vida. Para poder decidir libremente si los beneficios que usted espera obtener del plan de tratamiento justifican los riesgos, debe entender los riesgos y las desventajas del plan. La mayoría de las personas se dan cuenta que necesitan respuestas a algunas de sus preguntas antes de que puedan aceptar o rechazar algún plan de tratamiento que conlleva cierto riesgo.

El consentimiento válido es un proceso que incluye todos los siguientes pasos:

  • Usted recibe información (u obtiene la información de alguna forma) sobre los posibles riesgos y beneficios del tratamiento.
  • Usted recibe información sobre los riesgos y beneficios de otras opciones, incluyendo no recibir tratamiento.
  • Usted tiene la oportunidad de hacer preguntas y obtener respuestas hasta que no tenga dudas.
  • Usted ha tenido el tiempo (si se necesita) para discutir el plan con la familia o consejeros.
  • Usted puede hacer uso de la información para tomar una decisión que usted entiende como algo mejor para su interés.
  • Usted comparte esa decisión con su médico o el equipo de profesionales de la salud a cargo de su tratamiento.

Si estos pasos se han llevado a cabo y decide aceptar el tratamiento o procedimiento, normalmente se le pide firmar un documento llamado formato de consentimiento. Una vez se completa y firma, el formato de consentimiento es un documento legal que le permite a su médico continuar con el plan de tratamiento. El formato de consentimiento indica el procedimiento o el tratamiento que se realizará. El resto del formato de consentimiento puede ser muy general, estableciendo sólo que usted ha sido informado(a) de los riesgos del tratamiento y de otras opciones disponibles. O puede que sea muy detallado al describir en qué consisten los riesgos y las alternativas. Dependiendo de cómo es presentado, usted puede aceptar con su firma cierto procedimiento o tratamiento, o usted puede dar autorización general para cualquier tratamiento y procedimiento que el médico considere necesario.

Desde el punto de vista del médico, el consentimiento válido significa que:

  • Un médico o enfermera debe tomar todas las medidas para asegurarse de que el paciente comprende el propósito, beneficios, riesgos y otras alternativas del estudio o tratamiento. Un médico o enfermera debe obtener el consentimiento del paciente antes de comenzar. En algunos casos, incluso un simple análisis de sangre o una inyección requiere el consentimiento por escrito por parte del paciente.
  • Siempre y cuando los pacientes adultos cuenten con sus facultades mentales para tomar sus propias decisiones, el cuidado médico no puede comenzar hasta que ellos provean su consentimiento válido.
  • Si el paciente es menor de edad, tiene una incapacidad mental grave o no puede dar su consentimiento, entonces los padres, el tutor legal o una persona autorizada por un tribunal puede dar el consentimiento antes de comenzar el tratamiento. Esto por lo general aplica para algún pariente cercano que tenga pruebas de saber lo que el paciente preferiría (consulte “¿Quién además del paciente puede dar consentimiento?” en la sección “¿Cuáles son los requisitos legales del consentimiento válido?”). Como han mostrado muchos casos en los tribunales que han trascendido públicamente, un sistema legal elaborado está vigente para guiar los casos en que el paciente está incapacitado mental o físicamente de dar el consentimiento válido para recibir tratamiento. Estos casos a menudo surgen cuando el paciente está en coma (inconsciente) o requiere dispositivos médicos indispensables para preservar la vida.

Algunas veces los profesionales en el área de la salud se refieren al formato de consentimiento como consentimiento válido. Esto no es del todo preciso. El consentimiento válido es el proceso o las acciones que toman lugar a medida que usted se informa sobre un tratamiento y lo considera antes de aceptarlo. Su firma en el formato se toma como evidencia de que este proceso se llevó a cabo. Si usted decide que no quiere recibir un procedimiento o tratamiento, entonces no debe firmar el formato del consentimiento. En este caso, puede que se le pida que firme un formato de rechazo válido o algún documento donde se declare que ha optado por no seguir la recomendación médica. Su firma en este documento implica que usted conoce los riesgos al rechazar la recomendación médica. Por lo tanto, asegúrese de entender estos riesgos y conozca sus otras opciones antes de firmar (consulte la sección “¿Qué ocurre si no deseo el tratamiento que se me ofrece?” más adelante).


Fecha de última actualización: 10/29/2012
Fecha de último cambio o revisión: 10/29/2012