¿Qué es HIPPA?

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¿Qué es HIPAA?

Aviso legal: La Sociedad Americana Contra El Cáncer no ofrece asesoría legal. Esta información tiene la finalidad de proporcionar antecedentes generales respecto a esta área legal.

La Ley de Transferencia y Responsabilidad de Seguro Médico (Health Insurance Portability and Accountability Act, HIPAA por sus siglas en inglés) de 1996 fue creada para proteger a millones de trabajadores y a miembros de sus familias en los Estados Unidos que padecen alguna afección médica. Estas personas a menudo presentaban dificultades para conseguir cobertura médica debido a una afección médica que tenían antes de intentar obtener un seguro médico (lo cual se le conoce como una condición preexistente). De hecho, antes de que entraran en vigor las garantías importantes de la ley de atención médica, conocida como Ley de Atención Médica Accesible (ACA, siglas en inglés), muchas personas con problemas de salud graves no podían adquirir un seguro médico.

Ahora, muchas de las disposiciones de HIPAA no son necesarias debido a las protecciones más fuertes de la ley más reciente de atención a la salud. No obstante, las personas que tengan planes médicos previos, conocidos como planes de derechos adquiridos, pueden aún beneficiarse de las protecciones que provee la HIPAA. Esas protecciones se abordan detalladamente en este artículo.

¿Afecta la Ley de Atención Médica Accesible a la ley HIPAA?

La Ley de Atención Médica Accesible, aprobada en 2010, cambió la forma en que las compañías de seguros médicos manejan la cobertura para las condiciones preexistentes.

  • Antes de la aprobación de la ley ACA, la ley HIPPA ayudaba a proteger a las personas con condiciones preexistentes, como cáncer. Ahora, para la mayoría de las personas con condiciones preexistentes será más fácil adquirir cobertura médica. Esto será así porque a los planes colectivos, incluyendo a los seguros ofrecidos por los empleadores, y los planes médicos individuales ya no se les permitirá denegar la cobertura a personas con condiciones preexistentes.
  • Los planes médicos individuales que existían antes del 23 de septiembre de 2010 (conocidos como planes de derechos adquiridos) aún podrán tener exclusiones por condiciones preexistentes. Los planes que se emitan o renueven en o después del 23 de septiembre de 2010 tendrán que seguir las reglas de la ley ACA.

Este artículo abordará los efectos de HIPAA en los planes de derechos adquiridos previamente y señala los cambios que ocurrirán posteriormente debido a las leyes más recientes de atención médica.

¿Cómo ayuda la ley HIPAA a las personas con cáncer?

La siguiente información aplica a los planes de derechos adquiridos, los cuales existían antes del 23 de septiembre de 2010. Verifique con su empleador para averiguar la fecha de inicio de su plan para saber si se trata de un plan de derechos adquiridos. De no serlo, esta sección no aplica a usted.

La ley HIPAA incluye varias secciones que pueden ayudar a las personas con cáncer que ya estaban bajo planes individuales de derechos adquiridos.

  • Establece límites a lo que se considera como condición preexistente. La cobertura del plan de salud de un empleador puede excluir una condición médica únicamente si la persona tuvo una interrupción en la cobertura mayor de 63 días, y se le recomendó o recibió tratamiento u orientación médica durante los 6 meses previos a su inscripción en el plan.
  • Impone restricciones al tiempo durante el cual el plan de un nuevo empleador puede excluir la cobertura de una condición preexistente. El plan de salud del empleador puede evitar cubrir los gastos de atención médica de una condición preexistente durante no más de 12 meses después de que la persona es aceptada en el plan.
  • Otorga a ciertas personas el derecho a contratar un seguro médico individual si no hay disponible un plan médico colectivo, y la persona ha agotado los beneficios de COBRA o la continuación de otra cobertura (para más información sobre COBRA, lea nuestro documento ¿Qué es COBRA?). Se debe cumplir con ciertas condiciones y límites de tiempo.
  • No permite que los empleadores ni las compañías de seguro médico discriminen o actúen injustamente contra los empleados y las personas a su cargo debido a su estado de salud o información genética.
  • Garantiza a ciertas personas la capacidad para obtener o renovar la cobertura del seguro médico individual.

HIPAA protege también la privacidad y le brinda más acceso a su expediente médico.

En el año 2002, las cláusulas de la ley HIPAA se ampliaron para dar a los pacientes un mayor acceso a sus propios expedientes médicos. La ley ampliada otorgó también a los pacientes más control sobre la forma en cómo se usa la información sobre su salud que lo identifica. En general, la información de salud no se puede compartir sin el permiso escrito del paciente. La ley exige que los proveedores de atención médica y los planes de seguro médico también protejan la privacidad de la información de salud del paciente. Los expedientes médicos se deben guardar bajo llave y estar disponibles únicamente cuando sea necesario.

¿Qué es lo que HIPAA no hace?

Si bien HIPAA ofrece protecciones y facilita el que usted cambie de empleo sin temor a perder la cobertura médica por una condición preexistente, esta ley tiene límites. Por ejemplo, HIPAA:

  • No exige que los empleadores ofrezcan cobertura médica, aunque la nueva ley de atención médica requerirá a algunos que la ofrezcan.
  • No exige que los empleadores que ofrezcan cobertura médica a los empleados cubran también a sus familiares o a las personas que tienen a su cargo.
  • No garantiza que usted pueda pagar la cobertura médica que le ofrezca su empleador.
  • No le impide a un empleador que imponga un periodo de exclusión por condiciones preexistentes si usted ha sido tratado por una condición preexistente durante los últimos 6 meses y ha tenido una interrupción en su cobertura (los planes colectivos no pueden hacer esto después del 1 de enero de 2014).
  • No remplaza al estado donde usted vive como el principal ente regulador de su seguro.

Aun así, HIPAA por lo general ha facilitado el que usted cambie de plan médico o de empleo sin perder la cobertura si presenta un problema de salud.


Fecha de última actualización: 01/21/2014
Fecha de último cambio o revisión: 01/21/2014