Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cáncer

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Otras fuentes de ayuda financiera

A la mayoría de las familias les resulta difícil acudir a otras personas o agencias públicas o entidades externas en busca ayuda financiera. Los gastos adicionales por el cáncer pueden ocasionar por primera vez que una familia se encuentre en dificultades económicas. La familia debe recordar que en semejante situación, sus problemas son de corto plazo y que a menudo no son la única familia que ha pasado por una situación similar. Puede que en el futuro, esta familia sea la que tenga la posibilidad de ayudar a otras.

A continuación se listan algunas de las muchas posibles fuentes de ayuda para las familias que requieren de apoyo financiero adicional durante ese momento:

  • Apoyo financiero para familias de bajos ingresos mediante los beneficios del Ingreso Suplementario del Seguro (SSI).
  • Apoyo financiero para las familias con necesidades por parte del programa de ayuda temporal para familias con necesidades (TANF, por sus siglas en inglés).
  • Ayuda con gastos por tratamiento, traslados, alojamiento y alimentación mediante programas públicos y privados.
  • Apoyo con costos básicos domésticos (tal como renta, hipoteca, primas de seguro, servicios públicos y teléfono) mediante programas públicos y privados.
  • Apoyo de grupos eclesiásticos, civiles, sociales y fraternales de la comunidad.

Podría ser que también obtenga ayuda de grupos como el Ejército de Salvación (Salvation Army), Servicio Social Católico, el United Way, Servicio Social Judío y otros grupos que puede encontrar en las páginas amarillas de la guía telefónica.

Aunque no está disponible en todas partes, los programas de United Way of America y de Alliance of Information and Referral Systems han implementado un servicio 211 (centro de llamadas) en muchas partes de EE.UU. Puede llamar al 211 e investigar qué ayuda podría estar disponible en su región, o visitar su sitio Web www.211.org.

Muchos lugares cuentan con oficinas de la Asociación Nacional de Agencia de la Senectud (agencias para personas en la tercera edad) que pueden ayudar a las personas de edad avanzada que tengan cáncer. Llame al 1-800-677-1116 para su servicio localizador de atención senil para saber qué hay disponible en su región y ver si usted podría recibir ayuda. También puede visitar www.n4a.org.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer también cuenta con muchos servicios que pueden serle de utilidad. Llámenos para más información sobre éstos y para ver si dispone de otras fuentes de recursos en su región.

Para asistencia en cómo encontrar un lugar donde alojarse durante el tratamiento

En ocasiones, el tratamiento contra el cáncer no se administra cerca de casa. Muchos centros de tratamiento cuentan con centros de alojamiento a corto plazo o con programas de descuento a través de acuerdos con moteles y hoteles cercanos. Puede que el trabajador social clínico o la enfermera oncóloga hagan recomendaciones sobre alojamiento a bajo costo durante el tratamiento en el hospital o clínica.

El programa Albergue De La Esperanza® puede ofrecer a las familias alojamiento gratuito en los casos en los que el centro de tratamiento se encuentre lejos de casa. Póngase en contacto con nosotros para saber si hay un Albergue De La Esperanza cerca de su centro de tratamiento.

La mayoría de los centros pediátricos importantes cuentan con una Casa Ronald McDonald cercana. Estas casas ofrecen alojamiento a bajo costo o gratuito para pacientes y sus familiares inmediatos. Las casas Ronald McDonald están diseñadas para ofrecer un momento grato a cualquier familia con un niño gravemente enfermo, y no sólo para las que cuentan con recursos limitados. Aunque en parte son financiadas por McDonald’s Children's Charities, cada casa cuenta con su propia administración, establece su propio reglamento de admisión y se maneja bajo sus propias reglas. Consulte con la enfermera o trabajador social de su centro de atención contra el cáncer para más información o póngase en contacto con Ronald McDonald House Charities llamando al 630-623-7048 o en www.rmhc.org. Las familias deben ser referidas por el personal médico o trabajador social al centro de tratamiento.

Otra posible opción es la Healthcare Hospitality Network. Este grupo que se conforma de casi 200 organizaciones sin fines de lucro a través de los EE.UU., ofrece alojamiento sin o a bajo costo a las familias que tienen que viajar largas distancias para acudir a un centro de tratamiento. Puede ponerse en contacto con este grupo llamando al 1-800-542-9730 o en www.hhnetwork.org para ver si cuentan con algún lugar que le pueda beneficiar.

Para asistencia con costos de vivienda o pagos hipotecarios

Los costos adicionales del tratamiento o pérdida significativa de ingresos pueden dificultar que las familias puedan hacer los pagos de su hipoteca o el pago a tiempo del alquiler/renta de la casa. Para conservar un buen historial crediticio, hable con su acreedor o su arrendador para ver su situación particular y tratar de ver si se pueden realizar acuerdos especiales. Puede que familiares, amigos y miembros de la comunidad de la iglesia tengan la posibilidad de ofrecer ayuda a corto plazo si se les informa de la situación. También hable con su trabajador social de su equipo de atención del cáncer quien puede que tenga información sobre recursos especiales.

Las familias que necesitan abandonar su vivienda tras un diagnóstico de cáncer deben hablar con el departamento municipal de servicio social para saber si calificarían para programas de vivienda auspiciados por el gobierno.

Para ayuda con la transportación y costos asociados con los traslados

Los beneficiarios de Medicaid podrían tener derecho a recibir asistencia para el traslado a centros médicos y al consultorio médico para el tratamiento. Esto puede ser mediante el pago o la reposición del dinero (reembolso) que pagó por combustible, pago por uso de transporte colectivo o autobús. Los departamentos municipales de servicio social en cada estado coordinan esta ayuda con la transportación, pero las familias deben solicitarla hablando con su administrador de casos de Medicaid.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer cuenta con el programa Camino A La Recuperación® disponible en algunas regiones. Dicho programa consiste de voluntarios capacitados que transportan en sus propios vehículos a los pacientes y familias hacia los hospitales y centros de tratamiento. Póngase en contacto con la oficina de la Sociedad Americana del Cáncer de su región para más información sobre el tipo de programa de transporte disponible en su región.

Los grupos comunitarios y eclesiásticos también puede que sean fuentes de apoyo con el costo de los traslados. Además, hable con el trabajador social de su equipo de atención médica sobre cómo conseguir ayuda con los gastos del hospital o clínica.

Para ayuda con los gastos de transporte aéreo

El National Patient Travel Center (NPTC) es un centro de proceso de información que conecta a las personas que llaman con más de tres docenas de grupos caritativos o grupos que ofrecen servicios de traslados aéreos a pacientes con descuentos especiales. El NPTC puede ayudar a los pacientes a encontrar un programa que les ayude con los costos de transportación aérea por motivos relacionados con enfermedades, incluyendo servicio de ambulancia aérea. El personal de la línea de ayuda del National Patient Travel Center evalúa a las personas que llaman, verifica la enfermedad y la necesidad de transporte, y determina si la persona es elegible para asistencia a través de uno de los programas de transporte aéreo. Puede ponerse en contacto con el llamando al 1-800-296-1217 o en su sitio Web www.patienttravel.org.

Para ayuda con los gastos de servicio telefónico

Puede que haya ayuda temporal disponible para los gastos de servicio telefónico básico para familias de escasos recursos (TANF por sus siglas en inglés; refiérase a la sección “Para obtener más información” para los datos de contacto). Consulte a la persona encargada de elegibilidad del departamento de servicio social de su municipio para más información. Si usted hace uso de un plan mensual de telefonía celular, póngase en contacto con su proveedor antes de sobrepasar su límite de servicio. En ocasiones pueden ayudarle a evitar que se sobrepase de su límite mensual. Las familias que tengan dificultades en controlar sus gastos telefónicos puede que quieran considerar el uso de tarjetas prepagadas, el uso de líneas de prepago de teléfonos celulares o planes con minutos prepagados.

La Universal Service Administrative Company (USAC) es otro recurso que puede que sea útil si sus ingresos son muy bajos. Visite su sitio Web www.usac.org/li/getting-service/benefits.aspx para obtener más información sobre apoyo para el servicio telefónico celular disponible en su estado. O puede llamar al 1-888-641-8722 y seguir las indicaciones para bajos ingresos.

También puede llamar a la Sociedad Americana Contra El Cáncer para información sobre otros recursos de su región sobre servicios telefónicos.

Para ayuda con alimentos y el costo de la alimentación

Programas de gobiernos estatales y federales: algunos programas del gobierno proveen asistencia a las personas con bajos recursos económicos para los alimentos y los costos de la alimentación. Los programas que se incluyen a continuación son ofrecidos por el Departamento de Agricultura de EE.UU., aunque algunos son administrados por estados, para distintos grupos de personas.

El programa más conocido es el programa de ayuda de nutrición complementaria (Supplemental Nutrition Assistance Program o SNAP, antes conocido como Food Stamp Program). Este programa permite que las personas compren alimentos en supermercados usando una tarjeta conocida en inglés como Electronic Benefits Transfer Card (muy parecida a una tarjeta de crédito).

Estos programas distribuyen alimentos a las personas indigentes:

  • Programa de productos alimenticios complementarios (Commodity Supplemental Food Program o CSFP)
  • Programa de ayuda alimentaria de emergencia (The Emergency Food Assistance Program o TEFAP).

Los programas de vales y cupones, tal como Women, Infants and Children (WIC, para mujeres embarazadas, infantes y niños) incluyen acceso a alimentos frescos para familias y ancianos:

  • Programa nutricional del mercado de productos agrícolas (Farmers’ Market Nutrition Program).
  • Programa nutricional del mercado de productos agrícolas para personas de edad avanzada (Senior Farmers’ Market Nutrition Program).

Estos programas son para niños que asisten a la escuela, para alimentos en la escuela o durante el verano:

  • Programa nacional de comidas escolares (National School Lunch Program).
  • Programa Frutas y Verduras Frescas (Fresh Fruit & Vegetable Program).
  • Programa de desayunos escolares (School Breakfast Program).
  • Programa especial para el consumo de leche (Special Milk Program).
  • Nutrición en equipo (Team Nutrition).
  • Programa de servicio alimenticio del verano (Summer Food Service Program – alimentos para niños durante la época de vacaciones escolares).

Recuerde que algunas personas y familias pueden calificar para más de un tipo de asistencia. Usted puede llamar por teléfono al departamento de salud local o al departamento de servicios sociales para saber más sobre SNAP. Vea las páginas azules de su guía o directorio telefónico o llame al 1-800-221-5689 para obtener el número local. Puede obtener más información sobre todos estos programas al visitar www.whyhunger.org/findfood. Para más información, póngase en contacto con la Línea Nacional de Ayuda Contra el Hambre (National Hunger Hotline) at 1-866-348-6479; para el servicio en español, llame al 1-877-842-6273.

Programa de comidas a domicilio “Meals on Wheels”: este programa está diseñado para las personas que tienen alguna incapacidad que no les permite salir de casa, o para las personas de edad muy avanzada. Los voluntarios realizan la entrega hasta su hogar de comidas ya preparadas. Los costos o los cargos varían según su edad y el lugar donde vive. Puede ponerse en contacto llamando al 888-998-6325 o en su sitio Web www.mowaa.org.

Otros tipos de ayuda

Puede que también obtenga ayuda general de fondos especiales disponibles en su centro de atención médica o en su comunidad. O quizás pueda obtener ayuda mediante algún evento para recaudar fondos para usted o su familia. El trabajador social de su equipo de atención contra el cáncer puede ofrecerle más información sobre recursos que podrían ser útiles. También existen organizaciones y materiales escritos que pueden darle ideas sobre estrategias para la recaudación de fondos (refiérase a “Para obtener más información”).

Sobre el acceso a Internet

Como habrá notado, muchos de estos grupos y organizaciones cuentan ya con mucha de su información disponible en Internet, con lo cual puede que sea más difícil ponerse en contacto con una persona directamente para formular preguntas. Cuando llame, podría ser que los mensajes grabados le exhorten a buscar la información que usted necesita en su sitio Web. Para muchas organizaciones, esto conforma una forma de ahorrar dinero y así poder dedicar más fondos para los servicios de las personas que atienden. Sin embargo, esto no funciona para todas las personas que necesitan ayuda.

Muchas personas, especialmente familias que están afrontando problemas financieros, no cuentan con acceso a Internet en casa. Esto puede dificultar que encuentren la ayuda que necesitan. Tal vez desee verificar si la biblioteca pública local ofrece el uso de sus computadoras y acceso a Internet sin costo para los usuarios. Un beneficio adicional consiste en que los bibliotecarios tal vez podrían ayudarle a encontrar la información que necesita en Internet.

No obstante, no siempre es necesario el acceso a Internet para buscar ayuda. Muchas organizaciones también cuentan con líneas de atención telefónica sin costo para que las personas que no cuentan con acceso a Internet puedan informarse sobre los servicios que se ofrecen. No se avergüence de informar a la gente que no tiene acceso a Internet o que no tiene forma de revisar su sitio Web.

Y no olvide que siempre contará con la posibilidad de llamarnos en cualquier momento para informarse sobre cómo obtener la ayuda que necesita.


Fecha de última actualización: 11/05/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/05/2014