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Ley de Atención Médica:
Cómo esta ley puede ayudar a las personas con cáncer y a sus familias

Esta información también está disponible en formato de folleto imprimible (PDF) en inglés y español.

La nueva ley de atención médica puede ayudar a salvar vidas del cáncer. Infórmese sobre cómo la nueva ley podría ayudarle a usted y a sus seres queridos.

Estados Unidos cuenta con uno de los mejores servicios de atención médica del mundo; sin embargo, durante muchos años cada vez menos personas pudieron pagar y tener acceso a dicha atención. A los pacientes y a los sobrevivientes de cáncer se les podía negar la cobertura de salud debido a condiciones preexistentes. A menudo tenían que pagar más de lo que podían por la atención médica que necesitaban. O quedaban sorprendidos al enterarse que su seguro médico no cubría los costos de exámenes de detección del cáncer, de tratamientos o de cuidados de seguimiento.

Las personas con cáncer solían estar atemorizadas de perder su cobertura de salud si perdían su empleo. Se preocupaban de que les cancelaran su cobertura si se enfermaban o se les imponían límites en la cantidad de servicios de atención médica que su seguro médico cubriría.

La ley de atención médica conocida como Ley de Atención Médica Accesible (en inglés, Affordable Care Act) incluye protecciones para los pacientes y sus familias. Ahora más personas pueden obtener atención médica a un costo más accesible. Y ahora es más fácil para muchas personas entender el seguro médico.

Disposición de mayor cobertura médica

La ley proporciona más cobertura, la cual los pacientes con cáncer, los sobrevivientes y sus familias pueden obtener de la siguiente manera:

    • Exigiendo que todos los planes de salud que se vendieron en las nuevas bolsas de planes de salud cubran prestaciones fundamentales, tales como exámenes de detección del cáncer, tratamiento y cuidados de seguimiento.

    • Proporcionando exámenes de detección del cáncer y otros cuidados de prevención de probada eficacia sin costo alguno para las personas en planes nuevos, en Medicare, o para quienes recientemente califican para recibir Medicaid.

    • Asegurándose de que Medicare cubra un examen médico anual para tratar el tema de prevención de enfermedades y las maneras de mantenerse saludable.

    • Capacitando a profesionales de atención médica para tratar el dolor y otros síntomas a fin de ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes.

    • Cerrando la brecha en la Parte D de Medicare que obligaba a las personas mayores a pagar costos altos por los medicamentos bajo receta médica.

    • Proporcionando cobertura a pacientes que participan en estudios clínicos.

Perfil de paciente: Kathi Hansen

Kathi Hansen de Wrightstown, Wisconsin, fue diagnosticada con cáncer de seno en etapa IIB en el año 2003 a los 48 años de edad. Este cáncer se detectó durante un mamograma de rutina cubierto por el seguro de salud que tenía a través de su trabajo. Después del diagnóstico, Kathi se sometió a ocho sesiones de quimioterapia, una mastectomía doble y terapia hormonal en curso. Desde entonces, se ha mantenido sin cáncer. Ella atribuye el descubrimiento de su cáncer de seno a la detección temprana.

La ley de atención médica requiere que los planes cubran la atención médica de prevención de probada eficacia como mamogramas y colonoscopias. Asimismo brinda cuidados preventivos gratuitos para pacientes en nuevos planes de salud, en Medicare o quienes recientemente califican para recibir Medicaid.

Disposición de cobertura médica más accesible

La nueva ley hace que la cobertura médica sea más accesible por medio de las siguientes medidas:

    • Eliminando los límites de dinero en la atención médica y en los beneficios. Las compañías de seguro ya no pueden restringir la cantidad de dinero que pagarán por el cuidado de un paciente en el transcurso de un año o de por vida.

    • Poniendo fin a los costos más elevados para personas enfermas. A partir del año 2014, los planes de salud no podrán cobrar más dinero por la cobertura a las personas enfermas que a las personas sanas.

    • Limitando la cantidad de dinero que los pacientes tienen que incurrir en gastos menores de sus propios bolsillos y en deducibles a partir del 2014.

    • A partir del 2014, ayudando a las personas y a las familias de ingresos bajos o moderados a comprar un seguro médico.

    • Ofreciendo créditos fiscales a las pequeñas empresas que proporcionan cobertura accesible a sus empleados.

Perfil de paciente: Taylor Wilhite

A Taylor Wilhite de Marblehead, Ohio, le diagnosticaron leucemia mieloide aguda en el año 2007 a los 8 años de edad. Ella se sometió a tres sesiones de quimioterapia, recibió un trasplante de médula ósea, y en un momento dado estaba tomando 23 pastillas diarias junto con muchos medicamentos administrados por vía intravenosa. Actualmente Taylor está en remisión. Sin embargo, los costos de su tratamiento rápidamente alcanzaron el límite máximo de sus beneficios de por vida en su plan de seguro médico, haciendo que su familia incurriera en dificultades para pagar la atención médica que ella necesitaba debido a los efectos secundarios de su tratamiento y a otras necesidades médicas.

La ley de atención médica no permite que los planes de salud impongan límites máximos por año o de por vida en la cobertura. Esto brinda a personas como Taylor y a sus familias la tranquilidad de saber que su cobertura de salud no terminará súbitamente debido a límites máximos de dinero impuestos en los beneficios.

Disposición de cobertura médica para más personas

La nueva ley hace posible que la cobertura de salud sea más accesible por medio de las siguientes medidas:

    • Cubriendo a los niños. Las compañías de seguro ya no pueden negar la cobertura a los niños con condiciones preexistentes como el cáncer o la diabetes.

    • Cubriendo a todas las personas. A partir del año 2014, no se negará cobertura a nadie debido a su historial médico. Esto, a su vez, requiere que todas las personas en EE.UU. se responsabilicen de adquirir un seguro médico.

    • Poniendo fin a las rescisiones. Los planes de seguro ya no pueden rescindir o descontinuar la cobertura debido a que el paciente se enferme.

    • Creando bolsas de seguros de salud en cada estado. Las bolsas de seguros de salud en Internet permitirán que las personas compren seguros médicos y comparen planes de salud en cuanto a calidad y precio.

    • Dándoles a los estados la opción de brindar cobertura a más personas de bajos ingresos y sin seguro médico por medio de Medicaid.

Perfil de paciente: Dan Brodrick

Cuando Dan Brodrick de Gainesboro, Tennessee, perdió su trabajo, él y su esposa, Sharon, perdieron el seguro médico. Sharon solicitó cobertura médica pero se la negaron reiteradamente debido a una enfermedad preexistente. Luego le diagnosticaron cáncer de intestino delgado en etapa IV. La familia Brodrick gastó sus ahorros de toda la vida para obtener el tratamiento que podían pagar; sin embargo, Sharon no recibió toda la atención médica que necesitó y murió de esta enfermedad. El cáncer se llevó a la esposa de Dan y lo dejó con facturas médicas de más $80,000; una deuda que Dan tendrá que pagar el resto de su vida.

La ley de atención médica prohíbe que las compañías de seguros nieguen cobertura a personas con enfermedades preexistentes, de modo que las personas como Dan no perderán a sus seres queridos por no haber podido obtener la atención médica que necesitaban.

Disposición de seguro médico más fácil de comprender

La ley hará que el seguro de salud sea más fácil de comprender para muchas personas por medio de lo siguiente:

    • Brindando más información. Se requiere que las compañías de seguro proporcionen más información sobre sus planes de la que se proporcionaba anteriormente a los consumidores.

    • Agrupando los planes de salud según el nivel de cobertura. Los planes que se ofrecen en las bolsas de beneficios de salud serán clasificados como platino, oro, plata y bronce (en inglés, platinum, gold, silver y bronze) según el nivel de cobertura que brindan.

    • Estableciendo normas uniformes. Estas normas simplificarán la manera en que los consumidores verifican su elegibilidad, controlan el estado de las reclamaciones y efectúan pagos.

    • Dando a los pacientes nuevos derechos para apelar las reclamaciones negadas por su compañía de seguros.

Los hechos sobre…

Costos de atención médica: los costos de atención médica han estado aumentando durante décadas en este país, y es posible que algunas personas continúen pagando más. Sin embargo, la ley reducirá los costos de atención médica para muchas otras personas por medio de las siguientes medidas:

    • Proporcionando servicios preventivos gratuitos, como mamogramas y colonoscopias de detección, para los pacientes.

    • Deshaciéndose de las restricciones de dinero por año y de por vida en la cantidad de cobertura que pagará un plan de salud.

    • Fomentando una mayor competencia entre los planes de salud y facultando a los consumidores para que elijan el mejor plan para ellos.

    • Ayudando a las personas con ingresos bajos y moderados para que puedan pagar una cobertura de salud en las nuevas bolsas de planes de salud.

Elección del paciente: la ley hace muchas cosas para que a los pacientes les resulte más fácil elegir el tipo de atención médica que necesitan. Esta ley exige que los planes de salud privados proporcionen a los consumidores información sobre la cobertura que sea fácil de entender. Asimismo, fomenta la competencia entre las compañías de seguros y ayuda a que los consumidores a que tomen decisiones más informadas acerca del mejor plan para ellos.

Cobertura del seguro médico: la ley proporcionará mayor y mejor cobertura a quienes la necesitan. Se asegurará que todos los planes de salud vendidos en las bolsas de planes de salud cubran las prestaciones fundamentales necesarias para prevenir y tratar enfermedades graves como el cáncer. Las prestaciones fundamentales ofrecen tratamiento y atención médica a personas que, en el pasado, no las recibieron porque no contaban con seguro médico o solo podían pagar una cobertura limitada.

¿Qué sucede si yo…

…tengo cobertura médica por medio de mi trabajo?

Si usted trabaja para una compañía con más de 50 empleados a tiempo completo y tiene cobertura médica por medio de su trabajo, es posible que no note muchos cambios bajo la ley de atención médica. Probablemente su cobertura de salud quede igual, y puede que no le cobren más por exámenes de detección como mamogramas y colonoscopias. Las personas cuyas primas de atención médica son demasiado altas en comparación con sus ingresos pueden calificar para recibir ayuda económica para comprar un plan que se venda en las bolsas de planes de salud de su estado.

Si usted trabaja para una pequeña empresa, su empleador puede optar por ofrecerle cobertura de salud por primera vez. Si la pequeña empresa decide no brindarle cobertura de salud, los empleados pueden calificar para comprar la cobertura en las bolsas de planes de salud de su estado.

…no tengo seguro médico?

Si no cuenta con seguro médico, es posible que califique para recibir ayuda económica para comprar un plan de salud que se venda en la bolsa de planes de salud de su estado. Si sus ingresos están por debajo de un determinado nivel, usted puede calificar para recibir cobertura por medio de Medicaid.

La elegibilidad para Medicaid varía según el estado. Algunos estados han optado por ampliar el acceso a la cobertura de Medicaid bajo la ley de atención médica, mientras que otros estados no lo han hecho.

…soy dueño(a) de una pequeña empresa?

Si usted es dueño(a) de una pequeña empresa, puede calificar para obtener un crédito fiscal que le ayude a pagar el costo de proporcionar cobertura de salud a sus empleados. También puede comprar un plan para empleados por medio de una bolsa especial de planes de salud diseñada para pequeñas empresas. Podrá comparar los planes de salud y escoger el que sea mejor para su empresa.

…tengo Medicare?

Si usted tiene Medicare, es posible que no note muchos cambios bajo la ley de atención médica. Probablemente su cobertura de salud quede igual. Ya no le cobrarán más por los exámenes de detección como mamogramas y colonoscopias. La ley también garantiza que Medicare cubra una visita anual de bienestar sin costo alguno para usted. La ley puso fin al periodo de no cobertura en la Parte D de Medicare que dejaba a las personas mayores con una brecha costosa en la cobertura de los medicamentos bajo receta médica.

Para obtener más información

Para obtener más información sobre cómo la ley de atención médica afecta a las personas con cáncer y a sus familias, comuníquese con la Sociedad Americana Contra El Cáncer llamando al 1-800-227-2345.

Si tiene preguntas generales sobre la ley o sobre cómo inscribirse en un plan de salud, visite HealthCare.gov o GetCoveredAmerica.org, o llame al 1-800-318-2596.


Last Medical Review: 10/17/2013
Last Revised: 10/17/2013