Agencias de atención en el hogar

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TEMAS

¿Qué debo preguntar al buscar una agencia de atención domiciliaria?

Existen muchas cosas importantes que deben ser tomados en cuenta a la hora de escoger la mejor agencia que cumple con sus necesidades. Lo primero que usted debe hacer es hablar con su equipo de atención contra el cáncer y determinar qué servicios necesitará. Luego usted puede encontrar las agencias que ofrezca esos servicios. Pídale a las agencias que usted está considerando si están acreditadas, si tienen licencia o certificación. Usted también debe saber sobre la calidad de cuidado del cáncer que ofrecen, sus experiencias suministrando servicios de cuidado del cáncer y la experiencia y entrenamiento del personal.

Existen muchas preguntas que usted debe plantearse cuando está tomando en consideración un servicio de atención médica en el hogar.

Acreditación

¿Está acreditada esta agencia por una unidad acreditativa reconocida nacionalmente como la Joint Commission? Usted puede verificar si la agencia se encuentra en el sitio Web de la Joint Commission en www.qualitycheck.org.

La Joint Commission es una organización independiente sin fines de lucro que evalúa y acredita organizaciones y programas del cuidado de la salud que desean ser revisados. La acreditación es un indicador importante para la selección de servicios de atención médica de calidad. Además, usted puede solicitar ver los resultados de la más reciente evaluación de agencias de atención domiciliaria de la Joint Commission.

Certificación

¿Está certificado el programa de atención médica en casa por Medicare? Los programas certificados por Medicare cumplen con los requisitos federales para el cuidado y control de pacientes. Gracias a requisitos legales, los servicios suministrados por estas agencias son altamente supervisados y controlados. Medicare sólo certifica agencias que cuentan con enfermeras expertas.

Para encontrar una agencia de atención domiciliaria que sea aprobada por Medicare, puede visite www.medicare.gov. En la parte superior derecha de este sitio Web, haga clic en la sección “Forms, Help, & Resources”. Luego, bajo “I want to find,” haga clic en “Home health services”. Esta herramienta de búsqueda útil, llamada “Home Health Compare,” provee nombres, direcciones y teléfonos de agencias que se encuentran cercanas a usted. Además, usted puede evaluar las medidas de calidad, los resultados de inspecciones que tengan pacientes y familiares, y comparar las agencias de atención domiciliaria que usted seleccione.

Licencia

La mayoría de los estados exigen licencia para las agencias de atención domiciliaria. Si es que así lo requiere el estado, ¿tiene el proveedor de atención en el hogar licencia del estado? De ser así, usted puede llamar a Medicare al 1-800-633-4227 o visitar www.medicare.gov para obtener el número de teléfono de su State Survey Agency. Esta agencia inspecciona y certifica a las agencias de salud en el hogar para Medicare. También provee información sobre las agencias de atención médica en el hogar y le pueden informar más sobre cualquier agencia que tenga licencia y que esté considerando.

Información para el consumidor

¿Cuenta la agencia con declaraciones escritas que incluyan los servicios (incluyendo los servicios de cuidado del cáncer), requisitos de elegibilidad, costos, procedimientos de pago, descripciones de trabajo para empleados, seguro contra terceros y negligencia médica? Pídales que le envíen información y folletos acerca de sus servicios.

Referencias

¿Por cuántos años ha estado la agencia sirviendo a su comunidad? ¿Puede esta agencia proveer referencias sobre profesionales en el cuidado del cáncer, como oncólogos, enfermeras de oncología, centros de cáncer o trabajador social de oncología, que la agencia haya usado? Solicite nombres y números de teléfono. Una buena agencia proveerá esta información si usted la solicita. Hable con estas personas sobre sus experiencias.

Verifique también con el Better Business Bureau, el Consumer Bureau local o con la oficina del Procurador General del Estado. Esta oficina puede indicarle si se han radicado querellas contra la agencia.

Admisiones

¿Qué tan flexible es esta agencia aplicando sus políticas a cada paciente o solucionando las diferencias que se tengan? Si la agencia impone condiciones desde el principio que no son cómodas, tal vez sea una señal de que ésta no es la adecuada para usted.

¿Está la agencia dispuesta a ayudar a determinar si usted o algún familiar califica para la cobertura de atención en casa de Medicare, o si ni siquiera la quiere? Esto puede ser útil al determinar cuán disponibles están para trabajar con usted.

Plan de atención

¿Ha creado la agencia un plan de cuidado para cada paciente nuevo? ¿Está el plan cuidadosa y profesionalmente diseñado con usted y su familia, o está basado únicamente en lo que usted solicita? ¿Está el plan por escrito? ¿Tienen todas las personas implicadas una copia? Verifique si incluye una lista de tareas específicas, días/horas de trabajo, el nombre y el teléfono del supervisor encargado. ¿Se actualiza el plan de atención a medida que sus necesidades cambian? Pregunte también si usted puede ver una muestra del plan de atención.

Evaluación preliminar

¿Le evaluó una enfermera o trabajadora social antes de ser admitido para averiguar cuáles servicios serán necesitados? ¿Se realiza la evaluación directamente en su casa y no por teléfono? ¿Acaso resalta lo que puede hacer por sí mismo(a)? ¿Incluye la evaluación hablar con profesionales de oncología, el médico de la familia u otros profesionales que le suministran en ese momento servicios sociales y de salud? ¿Se consultaron miembros de su familia?

Personal

Si usted está considerando una agencia, ¿tiene ésta las referencias archivadas del personal de la atención médica en casa? Pregunte cuántas referencias verifica la agencia (dos o más deberían requerirse por cada miembro del personal que ofrece atención domiciliaria). ¿Entrena, supervisa y vigila la agencia a sus proveedores de cuidado? Pregunte qué tan a menudo la agencia envía un supervisor a la casa del paciente para verificar el cuidado que le es dado. Pregunte si los proveedores de cuidado tienen licencia o están asegurados. ¿A quién puede llamar para plantearle preguntas o quejas? ¿Cómo se resuelven los problemas que surgen?

Proveedor de cuidado de la familia

¿Exige la agencia como condición para la admisión un proveedor principal de cuidado de la familia u otro proveer de cuidado del hogar del paciente? ¿Cuánto se espera del proveedor de cuidado de la familia? ¿Puede ofrecer la agencia de atención domiciliaria ayuda para coordinar y asistir a la familia para cumplir con sus horarios de trabajo, planes de viajes u otras responsabilidades? Si vive solo(a), ¿cuáles otras opciones puede sugerir la agencia?

Confidencialidad

¿Puede la agencia asegurar la confidencialidad del paciente? ¿Con qué seguridad se cuenta?

Costos

¿Cómo maneja la agencia el pago y cobro? Obtenga todos los arreglos financieros por escrito, como costos, procedimientos de pago y cobros. Lea cuidadosamente los arreglos antes de firmarlos. Asegúrese de quedarse con una copia. ¿Cuáles recursos provee la agencia para ayudarle a encontrar asistencia financiera de ser necesaria? ¿Se ofrecen opciones de planes de pago estándar?

Equipo

Si se necesita usar equipo como un respirador, máquina de oxígeno o de diálisis, ¿le enseña la agencia o a algún familiar responsable cómo usar y cuidar el equipo en la casa? ¿Quién está disponible en caso de que surjan problemas con el equipo durante las noches o los fines de semana?

Calidad de la atención

¿Tiene la agencia un número de teléfono que funcione las 24 horas del día al que usted pueda llamar cuando tiene alguna pregunta, problema o queja? ¿Cómo responde la agencia a su primera llamada? ¿Expresa el personal encargado del teléfono interés, paciencia y habilidad desde el primer contacto, incluso si tiene que regresar su llamada? ¿Hablan en un lenguaje sencillo o utilizan mucha jerga? ¿Cuáles son sus procedimientos para recibir y resolver quejas?

La manera en la que una agencia responde a la primera llamada de ayuda es un buen indicador del tipo de cuidado que se debe esperar. Usted también puede preguntar si la agencia lleva a cabo encuestas de satisfacción. De ser así, pida ver los resultados de la más reciente encuesta.

Emergencia

¿Tiene la agencia un plan de emergencia establecido en caso de que falle la electricidad o si ocurre algún desastre natural? Solicite ver una copia del plan. En caso de una emergencia, usted necesita saber si la agencia aún puede llevar sus servicios a su casa.

Servicios

¿Qué tan rápido puede iniciar los servicios la agencia? ¿Ofrece la agencia servicios especializados a través de terapeutas de rehabilitación, dietistas, asesores familiares o terapeutas de arte cuando éstos puedan mejorar su comodidad? ¿Ofrece la agencia prestar equipo médico usado u otro artículo que pueda también mejorar su calidad de vida?

Cuidado del paciente hospitalizado

¿Cuál es la política de la agencia en cuanto al cuidado de un paciente hospitalizado, si usted lo necesitara? ¿Dónde se suministra este tipo de cuidado? ¿Cuáles son los requisitos para la admisión de un paciente hospitalizado y por cuánto tiempo puede quedarse? ¿Qué sucede cuando ya no necesita estar hospitalizado, pero no puede regresar a su casa? ¿Puede usted visitar las instalaciones residenciales que la agencia usa? ¿Cuáles hospitales hacen contratos con la agencia para el cuidado de un paciente hospitalizado? ¿Qué tipo de seguimiento provee la agencia para los pacientes hospitalizados? ¿Hay asilos que tienen contrato con la agencia? ¿Provee la agencia los mismos servicios de enfermería, trabajo social y cuidado asistido para cada paciente en el asilo de ancianos que en la propia casa?


Fecha de última actualización: 08/08/2013
Fecha de último cambio o revisión: 08/08/2013