Después del diagnóstico: una guía para los pacientes y sus familias

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¿Cómo puedo enfrentar al cáncer?

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Al comienzo, la mayoría de la gente necesita tiempo para asimilar que tiene cáncer. Necesita tiempo para pensar sobre qué es lo importante en su vida y para obtener apoyo de sus seres queridos. Este es un momento emocionalmente difícil para muchas personas. Es natural experimentar sentimientos de incredulidad, impacto, miedo y enojo. Estos sentimientos consumen mucha energía mental, lo que puede hacer difícil asimilar y comprender toda la información proporcionada por el equipo de atención médica. Probablemente necesitará algo de tiempo para digerir la noticia y entender su diagnóstico, así como lo que implican las opciones de tratamiento para usted y sus seres queridos, tanto física como emocionalmente.

Habilidades para enfrentar el cáncer

La gente enfrenta el cáncer como cualquier otra cosa que tiene que enfrentar en la vida: cada persona lo hace en su propia forma. Con el tiempo y la práctica, la mayoría encuentra la manera de llevar a cabo sus labores, pasatiempos y relaciones interpersonales. Encuentran un modo nuevo o distinto que les permite vivir sus vidas al máximo.

A medida que busca la mejor manera para enfrentar la situación, puede que quiera intentar alguna de las siguientes ideas:

  • Infórmese tanto como pueda sobre su tipo de cáncer y tratamiento. Para algunas personas, el informarse sobre su diagnóstico y opciones de tratamiento les da una sensación de control sobre lo que está pasando. Junto con su equipo de atención médica, podemos contestar a sus preguntas sobre el cáncer y le podemos poner en contacto con otros recursos. Llámenos al teléfono 1-800-227-2345 o visítenos en www.cancer.org.
  • Exprese sus sentimientos. Algunas personas descubren que dar una salida a sus sentimientos de alguna forma puede ayudarles. Muchas personas consideran que manifestar tristeza, miedo o enojo es una señal de debilidad. De hecho, es todo lo contrario. Es mucho más difícil expresar emociones tan poderosas que intentar ocultarlas. Esconder sus sentimientos también puede hacer mucho más difícil encontrar una manera eficaz de enfrentarlos. Existen muchas maneras de expresar sus sentimientos además de dialogar con alguien. Encuentre la manera más adecuada para usted. Pudiera considerar el hablar con amigos o familiares de confianza, llevar un diario personal o incluso tratar de expresar sus sentimientos a través de la pintura, la música o el dibujo.
  • Cuídese bien. Tómese tiempo todos los días para hacer algo que disfrute. Prepare su comida favorita, pase el tiempo con algún buen amigo o ser querido, vea una película, medite, escuche su música favorita o haga cualquier cosa que le sea más placentera.
  • Haga ejercicio. Si desea hacerlo, y su doctor también piensa que está bien, comience un plan moderado de ejercicios como caminar, yoga, nadar o estiramiento. El ejercicio puede ayudarle a sentirse mejor con respecto a su cuerpo.
  • Busque que los demás le ayuden. Puede que haya momentos en los que será difícil encontrar fuerzas y la situación se sentirá abrumadora. Es muy difícil para cualquier persona lidiar por sí sola con el hecho de tener cáncer. Trate de ampliar su círculo de recursos al ponerse en contacto con amigos, familiares u organizaciones de apoyo. Estas personas pueden ayudarle a no sentir soledad en esta travesía ya que estarán ahí para compartir sus miedos, esperanzas y triunfos durante cada etapa de la experiencia.
  • Intente mantener una actitud positiva. Aunque una actitud positiva no es garantía de que combatirá el cáncer, el mantener la esperanza puede mejorar su calidad de vida a medida que usted lucha contra el cáncer. El cáncer es una enfermedad compleja y la actitud de las persona no ejerce ningún efecto sobre ésta. Recuerde que el hecho de tener una actitud positiva no significa que usted y sus seres queridos nunca deban sentirse tristes, tensos o inseguros. Habrá momentos en los que usted se sentirá triste. Al sentir tristeza o decaimiento, hablar sobre sus sentimientos puede ayudarle a tener una sensación de mayor control en lugar de dejarse abrumar por sus emociones.

El cáncer y la depresión

Muchas personas suelen pasar por un periodo de aflicción y tristeza cuando se enteran de que tienen cáncer. Lamentan la pérdida de un estado de salud ideal y de la certeza en sus vidas. Esta tristeza podría parecerse a una depresión, pero no es lo mismo. La aflicción (sentimientos de tristeza, miedo y enojo, así como episodios de llanto) es una reacción normal y saludable ante un problema grave de salud. Por lo general, este periodo no dura mucho tiempo y es una respuesta normal a un cambio significativo en la vida de una persona. Usted puede aprender más en nuestro documento titulado La ansiedad, el miedo y la depresión. Llámenos para solicitar una copia gratuita o léalo en www.cancer.org.

Aproximadamente una de cada cuatro personas con cáncer realmente se deprime. Esto puede dificultar que estas personas sigan sus planes de tratamiento debido a que no tienen los ánimos y la energía para hacer las cosas, lo cual les impide tomar decisiones, así como sentirse poco capaces o útiles. Hable con su doctor si tiene inquietudes o preguntas sobre la depresión.

Señales de depresión

Puede que tenga una depresión si su periodo de aflicción:

  • Se prolonga por semanas y parece no mejorar.
  • Le hace sentir desvalido y sin esperanzas.
  • Afecta sus actividades cotidianas (como al estar demasiado triste como para salir de la casa o levantarse de la cama).

Recibir ayuda

Para algunas personas que estén teniendo una depresión, admitirlo puede que les sea vergonzoso o angustiante. Puede que sea útil saber que la depresión puede ser por causa de cambios químicos que se dan en su cuerpo ante la presencia del cáncer. La depresión no es un signo de debilidad, ni tampoco es culpa de nadie y puede ser tratada con medicamentos, asesoría o una combinación de ambos. El tratamiento contra la depresión puede ayudar a sentirse mejor y a recobrar la sensación de control y optimismo.


Fecha de última actualización: 04/14/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/14/2014