Después del diagnóstico: una guía para los pacientes y sus familias

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¿Cómo se planea el tratamiento?

Planear el tratamiento contra el cáncer requiere de tiempo. La mayoría de la gente desea iniciar con el tratamiento inmediatamente. Las personas suelen preocuparse de que el tiempo para citas adicionales u otros estudios absorban el tiempo valioso que pudieran dedicar para tratar su enfermedad.

¿Cuánto tiempo podría considerarse como demasiado para demorar el tratamiento?

Los distintos tipos de cáncer crecen a ritmos diferentes. Ciertos tipos de leucemia y linfoma tienden a crecer más rápidamente que los tumores sólidos. Por lo tanto, el tratamiento para estos cánceres podría requerir que se inicie dentro de varios días. Pero la mayoría de los tipos de cáncer no crece muy rápidamente, de manera que hay suficiente tiempo para reunir información sobre su enfermedad, consultar a especialistas y decidir qué tratamiento es el mejor para usted. Tenga presente que la información reunida durante este momento es fundamental para determinar el tratamiento más adecuado para usted. Si siente preocupación por no iniciar con el tratamiento de inmediato, hable sobre sus inquietudes con su equipo de atención médica contra el cáncer y asegúrese de que ninguna de las demoras le vaya a causar problemas.

¿Cómo sabe mi doctor cómo tratar mi cáncer?

El tipo de tratamiento que recibirá dependerá de muchos factores. El tipo de cáncer (incluyendo la ubicación y el tipo de las células), la etapa o la extensión del cáncer y su estado general de salud son los aspectos más importantes. Otros aspectos a considerar incluyen su situación personal (como qué tanto pueda viajar y participar en el tratamiento) cuán bien funcionará probablemente cada tratamiento en su situación, así como los posibles efectos secundarios y riesgos que conlleva cada tipo de tratamiento.

Su médico en un principio reunirá información sobre su perfil de cáncer. Se usará una biopsia y otras pruebas de laboratorio, exámenes físicos, estudios por imágenes, y se tomará en cuenta cualquier problema que el cáncer esté causando, para determinar cuáles opciones de tratamiento podrían ser mejores para usted. Puede que su médico consulte con otros expertos para obtener sus opiniones. Su médico entonces discutirá con usted el objetivo del tratamiento y las ventajas y desventajas de cada opción de tratamiento.

Acudir por una segunda opinión

Una manera de saber si un tratamiento propuesto es el mejor para usted es obteniendo la opinión de por lo menos otro médico antes de comenzar el tratamiento. Su médico no deberá tener ninguna objeción a que usted busque una segunda opinión y puede ayudarle a conseguir otro doctor. Algunas compañías de seguros incluso requieren una segunda opinión, pero antes de obtenerla, averigüe si su plan médico la cubre.

Una vez que decida a quién acudir para una segunda opinión, pida que su historia clínica, sus estudios por imágenes originales y todos los resultados de sus pruebas le sean enviados al otro médico. De esta manera, no tendrá que repetirlos. Puede que necesite firmar un formato de liberación de información para poder enviar sus documentos médicos al otro doctor. O es posible que usted quiera personalmente hacerse cargo de llevar copias de sus expedientes médicos al nuevo médico.


Fecha de última actualización: 04/14/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/14/2014