Después del diagnóstico: una guía para los pacientes y sus familias

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¿Qué es el cáncer?

El cáncer no es una sola enfermedad. Existen muchos tipos de cáncer. El cáncer puede originarse en muchas partes diferentes del cuerpo: Puede desarrollarse en los pulmones, en el seno, en el colon y hasta en la sangre. Los diferentes tipos de cáncer tienen algunas similitudes, pero también son diferentes en la manera en que crecen y se propagan.

¿Cuáles son las similitudes entre los diferentes tipos de cáncer?

Cada una de las células de nuestro cuerpo tiene ciertas funciones. Las células normales se dividen de manera ordenada. Las células mueren al desgastarse o dañarse, y son reemplazadas con células nuevas. El cáncer es una enfermedad en la que las células comienzan a crecer de manera descontrolada. Las células del cáncer siguen creciendo y formando nuevas células que desplazan a las células normales. Esto causa problemas en el área del cuerpo en la que comenzó el cáncer (tumor canceroso).

Las células cancerosas también se pueden diseminar a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, las células cancerosas del pulmón pueden viajar hasta los huesos y crecer ahí. La propagación de las células de cáncer se denomina metástasis.

¿Cuál es la diferencia entre los distintos tipos de cáncer?

Algunos tipos de cáncer crecen y se propagan muy rápidamente mientras que otros crecen más lentamente. También responden al tratamiento de diferente manera. Algunos tipos de cáncer se tratan mejor con cirugía, otros responden mejor a medicamentos llamados quimioterapia que a menudo se les llama “quimio”. A menudo se administran dos o más tratamientos para obtener los mejores resultados.

Cuando una persona tiene cáncer, el médico necesita saber qué tipo de cáncer es. Las personas con cáncer necesitan un tratamiento específico para su tipo de cáncer.


Fecha de última actualización: 04/14/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/14/2014