Después del diagnóstico: una guía para los pacientes y sus familias

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¿Voy a morir?

¿Quién puede llegar a tener cáncer?

Más de 1.6 millones de personas en los Estados Unidos desarrollan cáncer cada año, y cerca de la mitad de todos los hombres, y un poco más de la tercera parte de todas las mujeres en los EE.UU. tendrán cáncer en algún momento durante sus vidas.

El cáncer puede ocurrir a cualquier edad, pero más de tres de cada cuatro casos de cáncer suceden en personas mayores de 55 años. Las personas de cualquier origen racial y étnico pueden llegar a tener cáncer.

¿Por qué a mí?

La primera pregunta que surge en gran parte de la gente con cáncer es: “¿qué hice mal?” o “¿por qué a mí?”. Debido a que los médicos no pueden estar seguros sobre qué fue lo que originó el cáncer en cada persona diagnosticada, muchas personas suelen formarse ideas propias sobre las causas de su enfermedad.

Algunas personas piensan que se les está castigando por algo que hicieron o que no hicieron en el pasado. La mayoría se pregunta si algo de lo que hicieron fue causa directa de su enfermedad. Otras personas piensan que si hubieran hecho algo de diferente manera, hubieran podido prevenir la enfermedad.

Si usted está teniendo estos sentimientos, es importante saber que no es la única persona en tenerlos. Todos estos sentimientos y creencias son comunes entre las personas con cáncer. Pero el cáncer no debe verse como un castigo por cosas que haya o no haya hecho. Evite culparse o buscar maneras de explicarse cómo podría haber prevenido el cáncer. El cáncer no es su culpa y casi nunca es posible determinar su causa exacta, en su lugar, enfóquese en cuidar de sí ahora, tanto física como emocionalmente.

¿Causé yo mismo(a) el cáncer?

No, usted no causó su cáncer. Aún no sabemos qué causa todos los cánceres. Sabemos que existen ciertas cosas que llamamos factores de riesgo que afectan su probabilidad de padecer una enfermedad. Algunos factores de riesgo se pueden cambiar, pero otros no. Los factores de riesgo respecto al cáncer que no pueden controlarse incluyen su edad, sexo y antecedentes familiares. Las cosas que se pueden cambiar son aquellas que usted hace, tal como consumir productos del tabaco, tomar bebidas con alcohol, elecciones de lo que come y su exposición al sol. Otros factores de riesgo están relacionados con cosas en el ambiente que causan cáncer.

Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno, o incluso muchos de los factores de riesgo no significa que dicha persona tendrá la enfermedad. Además, algunas personas que padecen el cáncer puede que tengan pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos. Incluso cuando una persona con cáncer presenta un factor de riesgo, a menudo es muy difícil saber en qué medida dicho factor de riesgo contribuyó a su cáncer.

¿Se puede heredar el cáncer?

Algunos cánceres se presenta con mayor frecuencia en algunas familias, pero el cáncer no puede pasar de uno de los padres a un hijo de la misma forma que la altura y el color de los ojos. Aunque algunos tipos de cáncer tienen factores de riesgo genéticos, la mayoría de las personas con cáncer no hereda la enfermedad de sus padres, ni la transmiten a sus hijos.


Fecha de última actualización: 04/14/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/14/2014