Estudios por imágenes (Radiología)

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TEMAS

Imágenes por resonancia magnética

Otros nombres incluyen Imágenes por resonancia magnética (MRI), resonancia magnética (MR) e imagen por resonancia magnética nuclear (NMR).

¿Qué muestra este estudio?

Al igual que la CT, la imagen por resonancia magnética (MRI) crea imágenes transversales de sus órganos internos. Sin embargo, la MRI usa imanes muy potentes en lugar de radiación para crear las imágenes. Una MRI puede tomar cortes transversales (vistas) desde muchos ángulos, como si alguien estuviera mirando una sección de su cuerpo de frente, de costado, o por encima de su cabeza. La MRI crea imágenes de partes del tejido blando del cuerpo que a veces son difíciles de ver usando otros estudios por imágenes.

La MRI es muy buena para detectar y localizar algunos tipos de cáncer. Una MRI con medio de contraste es la mejor manera de ver los tumores cerebrales. Mediante el uso de MRI, los médicos a veces pueden decir si un tumor es benigno (no canceroso) o si es maligno (cáncer).

La MRI también se puede usar para buscar signos de que el cáncer pueda haberse metastatizado (diseminado) de su sitio de origen a otra parte del cuerpo.

Las imágenes de la MRI también pueden ayudar a los médicos a planificar el tratamiento ya sea cirugía o radioterapia.

Máquinas especiales de MRI, actualmente disponibles en algunos hospitales, están diseñadas solo para examinar el interior del seno. Esto se llama MRI con bobinas específicas de mama. La MRI de los senos se recomienda junto con los mamogramas para detectar cáncer de seno en mujeres con alto riesgo de cáncer de seno. En este momento la MRI no se usa por sí sola para detectar el cáncer de seno en etapa temprana. (Si desea saber más sobre este tema, lea el documento Cáncer de seno: detección temprana en Internet, o llámenos para solicitar una copia gratis). La MRI de los senos también se puede usar en mujeres que ya han sido diagnosticadas con cáncer de seno para determinar mejor el tamaño real del cáncer y para ver si hay otros tumores en el seno.

¿Cómo funciona este estudio?

Un escáner de MRI es un cilindro o tubo que contiene un imán muy potente que pesa varias toneladas. Cuando está acostado sobre la mesa dentro del tubo, el dispositivo le rodea con un campo magnético potente. La fuerza magnética hace que el núcleo (centros) de los átomos de hidrógeno en su cuerpo se alinee en una dirección. Una vez que los átomos están alineados, la máquina de MRI emite una ráfaga de ondas de radiofrecuencia. Las ondas hacen que el núcleo de hidrógeno cambie de dirección. Cuando vuelven a su posición original, emiten ciertas señales que son detectadas por el escáner. Los núcleos de hidrógeno en los tejidos del cuerpo cambian de dirección de diferentes formas. Una computadora toma las señales de esos cambios y las convierte en una imagen en blanco y negro.

Se pueden suministrar materiales de contraste vía intravenosa para mejorar la calidad de la imagen. Una vez que es absorbido por el cuerpo, estos agentes aceleran la velocidad en la que los tejidos responden a las ondas magnéticas y de radio. Como resultado, las señales producen imágenes más fuertes y claras.

¿Cómo me preparo para el estudio?

Por lo general, usted no necesita una dieta o preparación especial antes de una MRI, aunque debe seguir cualquier instrucción que reciba.

Si estar en un espacio encerrado es un problema (si padece claustrofobia), podría necesitar tomar un medicamento que le ayude a relajarse mientras esté en el escáner. Hablar con un técnico o un consejero de pacientes, o realizar una inspección de la máquina de MRI antes de la prueba puede serle de ayuda. Usted estará solo en la sala de examen, pero el técnico podrá ver y oír lo que está sucediendo. Tendrá un botón de llamada en caso que necesite hablar con el técnico. En algunos casos, puede hacer arreglos para que le realicen la prueba en una máquina de MRI abierta que permite que haya más espacio alrededor del cuerpo (vea la sección siguiente).

Antes de la prueba, normalmente le pedirán que se desvista y se ponga una bata u otra ropa que no tenga cierres ni objetos de metal. Asegúrese de sacarse cualquier objeto metálico, como pinzas para el cabello, joyas, prótesis dentales y pendientes (piercings) en el cuerpo. Antes del estudio, el tecnólogo de MRI le preguntará si tiene algo metálico en su cuerpo. Algunos objetos de metal no causarán problemas, pero otros podrían causarlos.

Si usted tiene cualquiera de estos implantes, no debe someterse al estudio y ni siquiera debe entrar al área de MRI a menos que se lo permita un radiólogo o tecnólogo que sepa que usted tiene:

  • Un desfibrilador o marcapaso implantado.
  • Grapas utilizadas en un aneurisma cerebral.
  • Un implante coclear (del oído).
  • Espirales metálicos colocados en el interior de vasos sanguíneos.

También asegúrese de informar a su tecnólogo si tiene cualquier otro objeto de metal permanente, tal como sujetadores quirúrgicos, grapas, tornillos, placas, o cánula (stent), articulaciones artificiales; fragmentos metálicos (esquirla); tatuajes o maquillaje permanente; válvulas del corazón artificiales, puertos de infusión implantados, estimuladores nerviosos implantados, etc.

Puede que necesite que le realicen una radiografía para ver si tiene objetos metálicos en caso de tener alguna duda.

¿Cómo se realiza el estudio?

Las MRI por lo general se realizan de forma ambulatoria en un hospital o clínica. Usted se acuesta sobre una mesa angosta y plana. El técnico puede utilizar correas o almohadas para que esté más cómodo y ayudarle a evitar que se mueva. La mesa luego se desliza dentro de un cilindro largo y angosto. La parte de su cuerpo que esté siendo examinada estará en el centro del cilindro. Puede que la parte del cuerpo que se va a escanear se siente un poco caliente durante el estudio, lo que es normal y no es motivo de preocupación.

El estudio es indoloro, sin embargo, tiene que estar acostado inmóvil dentro del cilindro con su superficie a unos pocos centímetros de la cara. Le pueden pedir que contenga la respiración o que mantenga inmóvil ciertas partes del cuerpo durante el estudio. La máquina puede hacer sonidos fuertes, de golpeteo, de chasquidos y de zumbido, muy similares al sonido de una lavadora, a medida que el imán se enciende y se apaga. Algunos centros le permiten usar tapones para los oídos y auriculares con música para bloquear ese ruido durante la prueba.

Las máquinas especiales que son menos restrictivas pueden resultar mejor para algunas personas. Estas máquinas de MRI abiertas remplazan el cilindro angosto con un anillo más grande. Este diseño reduce el sonido de golpeteo y la sensación de estar acostado en un espacio cerrado. Sin embargo, el dispositivo no crea un campo magnético tan potente. Si bien la tecnología de MRI abiertas está mejorando, las imágenes pueden no ser tan claras o detalladas como las de la MRI estándar. En ocasiones, esto puede requerir la repetición del estudio en una máquina de MRI estándar.

Algunas pruebas requieren el uso de un material de contraste antes de tomar las imágenes. Si se va a usar un medio de contraste, es posible que le coloquen un catéter intravenoso (IV) en una vena del brazo para administrar el medio de contraste o puede que usted tenga que tragarlo. El material de contraste que se usa para un examen de MRI se llama gadolinio. (Este material es distinto al tinte de contraste usado en la CT). Informe al tecnólogo si ha presentado cualquier clase de alergia o ha tenido problemas en el pasado con cualquier contraste usado en estudios por imágenes.

Resulta importante mantenerse inmóvil mientras se toman las imágenes, lo que solo toma algunos minutos a la vez. Informe al tecnólogo si necesita moverse o tomar un descanso.

La MRI de senos usa una máquina especial que realiza solamente este estudio y por lo general se utiliza un material de contraste. Usted tiene que acostarse en un tubo estrecho, boca abajo, sobre una plataforma especialmente diseñada para el procedimiento. La plataforma tiene aberturas para cada seno que permite explorarlos sin que sean comprimidos. La plataforma contiene sensores necesarios para captar la imagen de MRI.

¿Cuánto tiempo dura el estudio?

Las MRI pueden tomar entre 45 y 60 minutos y a veces hasta 2 horas. Después de la prueba, pueden pedirle que espere hasta que examinen las imágenes para ver si necesitan tomar más imágenes.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Las personas pueden resultar heridas en las máquinas de MRI si ingresan objetos metálicos en la sala o si otras personas tienen objetos metálicos en la misma.

Algunas personas se ponen muy inquietas e incluso entran en pánico cuando están acostadas dentro del escáner de MRI.

Algunas personas tienen reacciones al material de contraste. Dichas reacciones incluyen:

  • Náuseas.
  • Dolor en el lugar de la aguja.
  • Dolor de cabeza que se desarrolla unas horas después de finalizado el estudio.
  • Presión arterial baja que resulta en una sensación de mareo o desmayo (es poco común).

Asegúrese de decirle a su equipo de atención médica si tiene alguno de estos síntomas.

El gadolinio, el material de contraste que se usa para la MRI, puede causar una complicación especial cuando se suministra a pacientes que se hacen diálisis o que tienen problemas renales graves, por lo que rara vez se le suministra a estos pacientes. Su médico conversará con usted si tiene problemas renales graves y necesita una MRI de contraste.

¿Qué más debo saber acerca de este estudio?

  • Las personas que tienen sobrepeso pueden tener dificultad para meterse dentro de la máquina de MRI.
  • No se ha estudiado en detalle el uso de MRI durante el embarazo. La MRI generalmente no se realiza en las primeras 12 semanas de embarazo a menos que haya una razón médica importante para hacerlo.
  • No traiga tarjetas de crédito ni otros artículos con bandas magnéticas a la sala de examen; el imán podría borrar la información almacenada en los mismos.
  • La MRI no lo expone a la radiación.
  • No todos los hospitales y centros de diagnóstico por imágenes tienen disponibles equipos de MRI dedicados para estudios de senos. Es importante que las MRI que se realizan para la detección de cáncer de seno en mujeres con riesgo alto se lleven a cabo en equipos de MRI especiales para el estudio de los senos en centros que también puedan realizar una biopsia de seno guiada por MRI. De lo contrario, todo el estudio de imágenes deberá repetirse en otro centro cuando se haga la biopsia.

Fecha de última actualización: 04/01/2013
Fecha de último cambio o revisión: 04/01/2013