Estudios por imágenes (Radiología)

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TEMAS

Estudios radiológicos (radiografía regular y estudios de contraste)

Otros nombres incluyen radiografías y radiogramas. Para consultar los nombres de los estudios de contraste, vea el recuadro 1.

¿Qué muestran estos estudios?

Las radiografías, generalmente llamadas rayos X, producen imágenes como sombras de huesos y ciertos órganos y tejidos. Las radiografías son muy buenas para detectar problemas óseos. Pueden mostrar algunos órganos y tejidos blandos; sin embargo, la MRI y la CT suelen crear mejores imágenes de los mismos. Aun así, las radiografías son más rápidas, fáciles de obtener y menos costosas que los otros estudios, por lo que se pueden usar para obtener información rápidamente.

Los mamogramas (radiografías de senos) son una forma de estudio radiológico (para más información vea la sección llamada “Mamografía”).

Algunos tipos especiales de radiografía llamados estudios de contraste pueden usar tintes, medios o materiales de contraste. Por ejemplo, una serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI, siglas en inglés) inferior, normalmente llamada examen de enema de bario, toma radiografías después de que el intestino se llena con sulfato de bario (un material de contraste). Otro estudio, el pielograma intravenoso (IVP, siglas en inglés), usa un colorante de contraste para examinar la estructura y el funcionamiento del sistema urinario (uréteres, vejiga y riñones). Vea el recuadro 1 para obtener más ejemplos.

Gracias a los avances tecnológicos, muchos estudios de contraste que alguna vez fueron utilizados para el diagnóstico están siendo remplazados por otros métodos, tales como la CT o las MRI (vea la secciones sobre CT y MRI).

¿Cómo funcionan estos estudios?

Un tubo especial dentro de la máquina de rayos X emite un haz de radiación controlada. Los tejidos del cuerpo absorben o bloquean la radiación en diferentes grados. Los tejidos densos como los huesos bloquean la mayor parte de la radiación, pero los tejidos blandos, como la grasa o los músculos, bloquean menos radiación. Después de pasar por el cuerpo, el haz cae sobre una pieza de un fragmento de película, donde proyecta una especie de sombra. Los tejidos que bloquean altas cantidades de radiación, como los huesos, aparecen como áreas blancas. Los tejidos blandos bloquean menos radiación y aparecen en tonos grises y los órganos que son mayormente aire (como los pulmones) normalmente se ven negros. Los tumores son por lo general más densos que el tejido que los rodea, por lo que suelen verse como tonos grises más claros.

Los estudios de contraste proporcionan cierta información que las radiografías estándar no pueden proporcionar. Durante un estudio de contraste, usted recibe una dosis de material de contraste que circunda, destaca, o llena las partes del cuerpo para que aparezcan con mayor claridad en una radiografía. El material de contraste se puede suministrar vía oral, como enema, como inyección (se coloca en una vena), o a través de un catéter (tubo delgado) que se coloca en varios tejidos del cuerpo. Para la mayoría de estos estudios, las imágenes se pueden captar en una película radiográfica o en una computadora.

Tabla 1: Estudios de contraste de uso común

    Nombre(s) del/de los estudio(s)

    Órganos en estudio

    El medio de contraste se administra a través de

 

    Angiografía, angiograma, arteriografía, arteriograma

    Arterias de todo el cuerpo, incluyendo las del cerebro, los pulmones y los riñones

    Catéter (tubo delgado) en una arteria

    Pielograma intravenoso

    Tracto urinario (riñones, uréteres, vejiga)

    Inyección en la vena (IV)

    Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) inferior, enema de bario (BE), enema de bario de doble contraste (DCBE), enema de bario con contraste de aire (ACBE)

    Colon, recto

    Enema

    Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) superior, esofagografía, estudio radiológico del tránsito intestinal

    Esófago, estómago, intestino delgado

    Boca

    Venografía, venograma

    Venas de todo el cuerpo, por lo general en la pierna

    Catéter en una vena

¿Cómo me preparo para el/los estudio(s)?

Además de quitarse todos los objetos metálicos que podrían interferir con la imagen, no se necesita ninguna preparación especial antes de someterse a una radiografía.

La preparación para un estudio de contraste depende de la prueba. Pueden pedirle que no coma nada o que se prepare de otra forma antes de la prueba (vea la sección siguiente). El centro radiológico donde se va a hacer la prueba debe darle las instrucciones. Consulte primero con ellos. Su médico también puede darle instrucciones.

¿Cómo se realiza(n) el/los estudio(s)?

Radiografías estándar: por lo general, las radiografías son tomadas por un técnico radiólogo. Usted se desvestirá para exponer la parte del cuerpo donde le harán la radiografía, sacándose las joyas u otros objetos que podrían interferir con la imagen. Es posible que le den una bata o una sábana para que se cubra. Le pedirán que se siente, se pare o se acueste, dependiendo de la parte del cuerpo donde se le tomará la radiografía. Su cuerpo se coloca contra una caja plana que contiene la película radiográfica. El técnico luego mueve la máquina para enfocar el haz de radiación en el área correcta.

Le pueden colocar escudos protectores especiales sobre partes de su cuerpo cerca del área donde van a tomar la radiografía para que no estén expuestas a la radiación. Generalmente el técnico sale de la sala para operar la máquina por control remoto. Su exposición a los rayos X es muy breve; por lo general menos de un segundo. Es posible que oiga el sonido de un zumbido o chasquido mientras la máquina está funcionando.

Para una radiografía del pecho, se suelen tomar dos vistas. Primero, usted se mantiene de pie con el pecho contra la película radiográfica y la imagen se toma desde la espalda. Los brazos estarán a ambos lados. Luego se suele tomar una vista lateral con los brazos por encima de la cabeza o en frente suyo. El técnico le indicará cuando debe respirar profundamente y mantenerse inmóvil. Para tomar una radiografía en personas que no pueden ponerse de pie, la película se coloca en su espalda y la imagen se toma desde el frente.

Durante una radiografía abdominal (vientre), usted está acostado sobre una mesa. Es probable que le pidan que cambie de posición o que se siente si se necesita más de una vista. Una vez más, necesitará contener la respiración y permanecer inmóvil mientras se toma rápidamente la imagen. Después de la exposición, el técnico regresará a la sala para sacar la máquina fuera del lugar, quitar cualquier escudo protector, recoger la película y ayudarle a volver al lugar donde se puede vestir.

Angiografía por rayos X: en el pasado, la angiografía se solía usar para conocer la etapa y la extensión del cáncer, pero actualmente para hacer esto generalmente se usa la CT y la MRI. La angiografía a veces se usa para mostrar a los cirujanos los vasos sanguíneos que están cerca de un tumor de modo que se pueda planificar la operación para limitar la pérdida de sangre. Los angiogramas todavía se usan para diagnosticar enfermedades no cancerosas de los vasos sanguíneos. Estos tipos de estudios son realizados por un radiólogo (un médico que se especializa en estudios de diagnóstico por imágenes), con la ayuda de técnicos.

Se le pedirá que no coma antes de este estudio. Por lo general, se le dará un medicamento para relajarlo antes del inicio del estudio. Mientras está acostado sobre la mesa, la piel sobre el sitio de la inyección se limpia y se insensibiliza. Un catéter (tubo plástico delgado) se coloca en un vaso sanguíneo (normalmente la arteria en la parte superior del muslo) y se desliza hasta que llegue al área de estudio. Se coloca el medio de contraste y se toma una serie de imágenes radiográficas. Después de eso, se retira el catéter. Es posible que sea necesario presionar firmemente el lugar del catéter durante un rato para asegurarse que no sangre. Se le pedirá también que permanezca acostado y con su pierna inmóvil hasta por varias horas. Esto también ayuda a prevenir el sangrado en el sitio del catéter.

Otros tipos de angiografía: los avances tecnológicos han dado lugar a otras formas de angiografía que toman menos tiempo e implican menos riesgos que la angiografía por rayos X. La angiografía por CT toma imágenes de los vasos sanguíneos usando un tomógrafo en lugar de una máquina de radiografía estándar. El medio de contraste se puede colocar en una vena pequeña del brazo en lugar de tener que colocar un catéter en un vaso sanguíneo importante. La angiografía por resonancia magnética (MRA) es un estudio de MRI de los vasos sanguíneos. Esta se puede hacer con o sin medio de contraste y es también más rápida que un angiograma radiográfico estándar.

Pielograma intravenoso (IVP): este estudio de rayos X se usa para estudiar la función renal y para ver si hay tumores en el tracto urinario (aunque otros estudios, como CT o MRI se usan con más frecuencia).

Probablemente se le pedirá que no coma ni beba nada por aproximadamente 12 horas antes del estudio, y debe tomar laxantes para vaciar el intestino. Para el estudio en sí, usted se acuesta sobre una mesa para una serie de radiografías. Luego se le suministra el medio de contraste a través de una vena del brazo. Los riñones eliminan el medio de contraste del torrente sanguíneo y este ingresa en el tracto urinario. Se toma otra serie de radiografías durante los siguientes 30 minutos aproximadamente. Se puede aplicar presión en el vientre para ayudar a hacer que la imagen sea más clara. Una vez que el medio de contraste llega a la vejiga, se le pedirá que orine mientras se toma otra radiografía.

Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) inferior (enema de bario): este estudio de rayos X se usa para examinar el recubrimiento del colon (intestino grueso) y el recto.

Se puede restringir su alimentación durante algunos días antes del estudio. Se usan laxantes y/o enemas para vaciar el colon. Para el estudio, usted se acuesta bien asegurado sobre una mesa y se toma una serie de radiografías. Luego el líquido de bario se coloca dentro del colon a través de un tubo pequeño y blando ubicado en el recto. El líquido se siente frío. Se toman más imágenes mientras la mesa lo inclina en diferentes posiciones. Tiene que permanecer acostado inmóvil y contener la respiración cuando se toma cada imagen. Después de la prueba, puede ir al baño para eliminar la solución de bario de los intestinos. (Pueden pasar varios días hasta que esta se haya eliminado por completo. Sus deposiciones pueden ser más secas, más duras y de color claro durante este tiempo).

Para obtener imágenes más claras, por lo general se realiza un examen con “contraste doble”. Este examen usa una cantidad más pequeña de líquido de bario más espeso. Después que el bario está adentro, se hace ingresar aire en sus intestinos. Esto puede causar una sensación de hinchazón y malestar, junto con la ganas de vaciar los intestinos.

Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) superior: este estudio se usa para estudiar el recubrimiento del esófago (tubo digestivo), estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado).

Probablemente se le pedirá que no coma ni beba de 8 a 12 horas antes del examen. Al igual que con la serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) inferior, usted se acuesta sobre una mesa basculante mientras se toma una serie de radiografías. Será necesario que ingiera una mezcla de bario unos minutos antes de la prueba. (En algunos casos, se usan otras sustancias, no el bario). También se le puede pedir que ingiera cristales de bicarbonato de soda para que se cree gas en su estómago. A veces las imágenes se toman unas horas después para que el médico pueda ver el intestino delgado (se necesita tiempo para que el bario pase desde el estómago al intestino delgado). Esto se conoce como prueba de seguimiento de intestino delgado. Después de la prueba pueden darle un laxante para acelerar la eliminación del bario de su cuerpo.

Venografía: este estudio se puede usar para examinar las venas en cualquier parte del cuerpo. Por lo general se usa para buscar un coágulo sanguíneo en una vena grande de la pierna o del brazo (llamado trombosis venosa profunda o DVT, siglas en inglés), aunque primero se suelen usar otros estudios.

Mientras está acostado sobre la mesa, se limpia e insensibiliza la piel sobre la vena que se va a usar. Luego, se coloca un catéter (tubo plástico delgado) en una vena pequeña por debajo de la vena que podría estar obstruida (como el pie para una vena en la pierna, o la mano para una vena en el brazo). Este puede ser roscado para que pase a la vena más grande cercana a la que va a ser estudiada o se puede usar un torniquete para que el medio de contraste fluya a las venas más profundas. Se coloca el medio de contraste y se toma una serie de imágenes radiográficas. Después de eso, se retira el catéter. Es posible que sea necesario presionar firmemente el lugar durante un rato para asegurarse que no sangre.

¿Cuánto tiempo toman estos estudios?

  • Radiografía estándar: aproximadamente de 5 a 10 minutos.
  • Angiograma: de 1 a 3 horas.
  • Pielograma intravenoso: aproximadamente 1 hora.
  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) inferior: de 30 a 45 minutos.
  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) superior: de 30 minutos a 6 horas, dependiendo de la parte del sistema digestivo en estudio.
  • Venograma: de 30 a 90 minutos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones y efectos secundarios de estos estudios por imágenes?

Radiografías estándar: Los problemas son poco frecuentes y muy poco probables.

Angiografía: puede tener una sensación de calor o ardor mientras se le suministra el medio de contraste. El material de contraste puede causar náuseas, vómitos, enrojecimiento, picazón o un sabor amargo o salado. En casos poco comunes, las personas pueden tener una reacción alérgica grave al material de contraste que afecta la respiración y la presión sanguínea. El material de contraste también puede causar problemas renales. Esto es raro, pero es más común en las personas cuyos riñones ya no funcionan bien.

Existe un riesgo pequeño de que se formen coágulos de sangre en el extremo del catéter, lo que podría obstruir un vaso sanguíneo. Existe también poco riesgo de daño a los vasos sanguíneos debido al catéter, lo que podría resultar en una hemorragia interna. Se puede desarrollar un hematoma (una acumulación de sangre debajo de la piel) en donde se puso el catéter si no se mantiene presionado el sitio el tiempo suficiente. (Las posibles complicaciones de la angiografía por CT o por MRI son las mismas que se describen en las secciones sobre CT y MRI).

Pielograma intravenoso (IVP): este estudio por lo general es seguro, pero se debería realizar con precaución (o no se debería hacer en absoluto) en las personas que son alérgicas al medio de contraste con yodo (lo que también incluye al contraste de la CT). El medio de contraste hace que algunas personas tengan náuseas, vómitos, enrojecimiento, picazón o un sabor amargo o salado. En casos poco comunes, las personas tienen una reacción alérgica grave al material de contraste y necesitan recibir un tratamiento de emergencia.

Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) inferior (enema de bario): este estudio puede ser incómodo. Algunos pacientes tienen retorcijones abdominales (vientre). A muchos pacientes este estudio les hace sentir cansancio. El material de contraste de bario hará que sus deposiciones tengan un color claro durante algunos días después de la prueba y puede causarle constipación.

Serie radiográfica del tracto gastrointestinal (GI) superior (ingestión de bario): la mezcla de bario tiene la densidad de un batido de leche y un sabor desagradable. Los cristales de bicarbonato de sodio pueden causar gases y eructos. Después de la prueba, sus deposiciones tendrán un color claro durante unos días y puede que esté estreñido.

Venografía: este procedimiento tiene efectos secundarios y complicaciones similares a la angiografía, aunque el enrojecimiento no es tan común. Puede que se sienta dolor y que se presenten moretones en el lugar donde se coloca el catéter.

¿Qué más debo saber acerca de estos estudios?

  • Antes de someterse a cualquiera de estos estudios, dígale a su médico si podría estar embarazada o si está amamantando.
  • Las radiografías exponen el cuerpo a radiación, pero el equipo moderno de radiografías usa la menor cantidad de radiación posible. (Para obtener más información sobre este tema, vea “Preguntas y comentarios generales sobre el riesgo de la radiación”).
  • Una tecnología más nueva, llamada radiología digital, crea imágenes en una pantalla de computadora en lugar de crearlas sobre una película. Se puede ajustar el tamaño y el contraste de las imágenes para hacer que sean más fáciles de leer y estas pueden enviarse a computadoras en otros consultorios médicos u hospitales.

Si va a someterse a un estudio que usa un medio de contraste, informe a su médico si usted es alérgico a los materiales de contraste, al yodo o a los mariscos. Esto puede aumentar su riesgo de tener una reacción.


Fecha de última actualización: 04/01/2013
Fecha de último cambio o revisión: 04/01/2013