Mamogramas y otros estudios de imaginología de los senos

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¿Cómo se realiza un mamograma?

Cuando le van a hacer un mamograma, le comprimen o presionan brevemente el seno entre dos placas adosadas al equipo que realiza la radiografía, entre una placa plástica ajustable (en la parte de arriba) y una placa de rayos X fija (en la parte de abajo). La parte de abajo sostiene la película de la radiografía, o el detector digital que produce la imagen. El técnico le comprime el seno para evitar que se mueva y para hacer más delgada la capa de tejido del seno. Una capa más delgada de tejido del seno permite que la exposición a la radiación se reduzca y hace que la imagen tenga más definición. Aunque la compresión puede ser incómoda e incluso dolorosa para algunas mujeres, solo dura unos pocos segundos y es necesaria para obtener una buena imagen. Dígale al técnico si siente dolor. Ella podrá ajustar su posición para hacer que la presión sea lo menos incómoda posible. Aunque el tiempo de exposición a la radiación es solo unos segundos, todo el procesamiento para el mamograma toma alrededor de 20 minutos.

    Equipo de rayos X y placas de compresión utilizadas en los mamogramas

Tipos de equipos para los mamogramas

Los mamogramas producen una imagen radiológica en blanco y negro del tejido del seno. Dependiendo del tipo de equipo, la imagen puede verse en una placa fotográfica grande o puede ser una imagen electrónica que se ve en una pantalla de computadora. Estas dos maneras de hacer un mamograma son muy similares. La diferencia radica en la forma en que la imagen es grabada, analizada por el médico y almacenada.

  • Las unidades de placas fotográficas son los equipos que producen las imágenes del mamograma en una placa de rayos X.
  • Las unidades de mamografía digital de campo entero captan la imagen en un formato digital que se puede observar en una pantalla de computadora. La mayoría de las máquinas de mamograma que se usan en la actualidad son unidades de mamografía digital de campo entero.

En la mayoría de los casos, los mamogramas de placas fotográficas son tan precisos como los mamogramas digitales. Sin embargo, los mamogramas digitales han mostrado que tienen algunas ventajas únicas. Con los mamogramas digitales, las imágenes originales se pueden agrandar y observar de muchas maneras distintas en la pantalla de la computadora. Algunos estudios han determinado también que los mamogramas digitales fueron más precisos en la detección de cáncer en mujeres menores de 50 años de edad con tejido más fibroso en los senos.

Es importante recordar que los mamogramas regulares de placas fotográficas aún funcionan bien. Ninguna mujer debe dejar de someterse a un mamograma regular porque no haya a su disposición un mamograma digital.

Cómo se interpretan los mamogramas

Sin importar el tipo de imágenes de rayos X que se obtenga: en película o electrónica, estas son analizadas por un médico, con frecuencia un radiólogo. Los radiólogos son médicos que tienen una formación especial en el diagnóstico de enfermedades mediante la observación de imágenes del interior del cuerpo humano producidas con rayos X, ondas de sonido, campos magnéticos o con otros métodos. Otros médicos que tratan enfermedades de los senos pueden también revisar un mamograma de los senos.

La interpretación de los mamogramas es un reto, ya que la forma en que lucen los senos en un mamograma varía mucho de una mujer a otra. Algunos tipos de cáncer de seno pueden causar cambios en el mamograma que son difíciles de notar.

Si se ha hecho mamogramas en el pasado, es muy importante que el radiólogo tenga sus placas de rayos X o imágenes digitales más recientes para que pueda compararlas con las nuevas que se haga. El médico querrá revisar las imágenes, no solamente los informes. La comparación de estas imágenes ayudará al médico a encontrar pequeños cambios si los hubiere y a detectar la presencia de cáncer lo más pronto posible. Puede ser difícil conseguir sus mamogramas anteriores. Por lo tanto, es mejor encontrar un centro donde se sienta cómoda y pueda hacerse sus mamografías de rutina todos los años. De esa forma, sus imágenes de años anteriores estarán todas en un solo sitio. Si tiene que cambiar de centro, llame con antelación para que averigüe lo que necesita hacer para obtener las imágenes anteriores y llevarlas o enviarlas al nuevo centro.


Fecha de última actualización: 04/07/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/07/2014