Mamogramas y otros estudios de imaginología de los senos

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TEMAS

Métodos experimentales y otros métodos por imágenes de los senos

Se han llevado a cabo investigaciones en el campo de estudios por imágenes para los senos a fin de

  • Detectar más casos de cáncer antes de que la paciente o el médico puedan sentirlo
  • Encontrar tumores cancerosos incluso más pequeños que los que ahora detectan los mamogramas
  • Hallar nuevas formas de diferenciar condiciones benignas (no cancerosas) y tumores malignos en los senos

Las pruebas desarrolladas con estos fines requieren de estudios adicionales antes de que se pueda determinar su utilidad. Aun cuando algunos de estos estudios por imágenes han sido aprobados por la FDA para usarlos junto con la mamografía y otros métodos probados, el rol que desempeñan en el diagnóstico o detección de cáncer de seno no está bien definido.

Estudios de medicina nuclear

En un estudio de medicina nuclear (también llamado escáner nuclear) se inyectan en el cuerpo pequeñas cantidades de sustancias ligeramente radiactivas y se utilizan cámaras especiales para observar adónde van. Dependiendo de la sustancia utilizada, se pueden encontrar distintos tipos de anomalías. A diferencia de la mayoría de los otros estudios por imágenes que se basan en los cambios que los tumores causan en la estructura del cuerpo, el estudio de medicina nuclear depende de cambios en el metabolismo de los tejidos. Varios subtipos más nuevos de estudios de medicina nuclear se describen más adelante en “Otros estudios experimentales por imágenes para los senos”.

Mamocintigrafía o gammagrafía (imaginología molecular del seno)

Se han realizado estudios con un marcador radiactivo conocido como tecnecio sestamibi para la detección de cáncer. En este estudio, se inyecta en la vena una pequeña cantidad de marcador radiactivo, el cual se une a las células del cáncer de seno, y luego se utiliza una cámara especial para detectarlas.

Este estudio no se usa como prueba de detección. Algunos radiólogos consideran que esta prueba puede ser útil para evaluar áreas sospechosas detectadas en un mamograma. Pero la función exacta de la mamocintigrafía aún no es clara.

Las investigaciones actuales buscan mejorar la tecnología y evaluar su uso en situaciones específicas, como en los casos de senos fibrosos de mujeres más jóvenes. Algunos estudios anteriores sugieren que puede ser casi tan preciso como las pruebas de MRI, que son más costosas. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones.

Tomografía de impedancia eléctrica (T-scan™)

La tomografía de impedancia eléctrica (EIT, siglas en inglés) escanea los senos para medir su conductividad eléctrica. Se basa en la idea de que las células de cáncer de seno conducen electricidad de forma distinta a como lo hacen las células normales. En la prueba se aplica una corriente eléctrica muy pequeña a través del seno y se detecta luego sobre la piel del seno. Esto se realiza con electrodos pequeños que se colocan sobre la piel. La EIT no utiliza radiación ni comprime los senos.

La FDA aprobó este tipo de exámenes como herramienta de diagnóstico para ayudar a clasificar los tumores detectados en un mamograma. Pero en estos momentos, no se han realizado suficientes pruebas clínicas para que se puedan usar en las pruebas de detección de cáncer.

Termografía (estudio térmico por imágenes)

La termografía es una forma de medir y representar gráficamente el calor sobre la superficie del seno mediante una cámara sensible al calor. Se basa en la idea de que la temperatura del cuerpo aumenta en áreas con un mayor metabolismo y flujo sanguíneo, lo que puede ser señal de un tumor.

La termografía ha estado disponible por muchos años, pero los estudios han demostrado que no es una herramienta efectiva para detectar el cáncer de seno en sus inicios. Aunque se ha promocionado como una herramienta para ayudar a detectar el cáncer de seno en sus inicios, una revisión de investigaciones realizada en 2012 encontró que la termografía pudo detectar solo un cuarto de los cánceres de seno encontrados mediante mamografía. En otras palabras, falló en detectar tres de cada cuatro cánceres que se sabía estaban presentes en el seno. La imagen termográfica digital infrarroja (DITI), la cual algunas personas creen es un tipo de termografía mejor y más reciente, tiene la misma tasa de fracaso. Por este motivo, la termografía no debe usarse como un sustituto para los mamogramas.

Otros estudios experimentales por imágenes para los senos

Se están evaluando nuevas técnicas por imágenes para los senos. Estas pruebas están todavía en sus primeras etapas de investigación. Tomará un tiempo determinar si estas pruebas son tan buenas o mejores que las que utilizamos actualmente.

Los estudios ópticos por imágenes envían luz hacia el seno y luego miden la luz que regresa o pasa a través del tejido. En esta técnica no se usa radiación y no se comprime el seno. Los estudios ópticos por imágenes pudieran ser útiles en algún momento para detectar tumores o los vasos sanguíneos que alimentan estos tumores.

La imagen diagnóstica molecular del seno (MBI, siglas en inglés) es una nueva técnica en medicina nuclear de diagnóstico por imágenes para el seno. Se han realizado pruebas para determinar si puede ser una forma menos costosa y más específica de identificar cambios en los senos que se han detectado en un mamograma o ecografía. Esta técnica se encuentra todavía en sus etapas iniciales de investigación.

La mamografía por emisión de positrones (PEM, siglas en inglés) es otra técnica por imágenes recientemente desarrollada para el seno. Utiliza un tipo de azúcar unido a una partícula radiactiva para detectar células cancerosas. La mamografía por emisión de positrones tiene la aprobación de la FDA. La PEM, que trabaja de forma muy similar a la PET, puede que sea mejor en la detección de grupos de células cancerosas en el seno. La PEM podría detectar cáncer de seno antes de que se pueda ver con los mamogramas y pudiera probar ser tan buena o mejor que una MRI de seno. Actualmente se está realizando un número de estudios para evaluar esto.


Fecha de última actualización: 04/07/2014
Fecha de último cambio o revisión: 09/19/2014