Mamogramas y otros estudios de imaginología de los senos

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¿Qué busca el médico en un mamograma?

Un mamograma puede mostrar algo sospechoso, pero en sí mismo no puede probar que un área anormal es cáncer. Si un mamograma sugiere la presencia de un cáncer, se debe extraer una muestra de tejido del área sospechosa para analizarla en el microscopio y determinar si se trata de cáncer. Para más información sobre los tipos de biopsias y lo que necesita saber, consulte nuestro documento Para la mujer que enfrenta una biopsia del seno.

El médico que analiza su mamograma buscará distintos tipos de cambios.

Calcificaciones

Las calcificaciones son depósitos muy pequeños de minerales dentro del tejido mamario. Lucen como pequeñas manchas blancas en un mamograma. Estas pueden o no ser causadas por el cáncer. Las calcificaciones se dividen en dos tipos.

Macrocalcificaciones

Las macrocalcificaciones son gruesos (más grandes) depósitos de calcio que, la mayoría de las veces, representan cambios en los senos causados por el envejecimiento de las arterias del seno, viejas lesiones o inflamaciones. Estos depósitos están asociados a afecciones no cancerosas y no requieren una biopsia. Las macrocalcificaciones se encuentran en cerca de la mitad de las mujeres de más de 50 años y en 1 de cada 10 mujeres menores de 50 años de edad.

Microcalcificaciones

Las microcalcificaciones son trocitos muy pequeños de calcio en los senos. Las microcalcificaciones que se observan en un mamograma preocupan un poco más que las macrocalcificaciones, pero no siempre significan la presencia de cáncer. La forma y distribución de las microcalcificaciones ayuda al radiólogo a juzgar la probabilidad de que haya cáncer.

En la mayoría de los casos, la presencia de microcalcificaciones no significa que sea necesario realizar una biopsia. Pero si las microcalcificaciones tienen una apariencia y patrón sospechosos, se recomendará una biopsia. (Durante una biopsia, el médico extrae un trozo pequeño del área sospechosa para examinarla al microscopio. Una biopsia es la única manera de afirmar si realmente hay cáncer).

Una masa

Una masa o bulto, con o sin calcificaciones, es otro cambio importante a observar en un mamograma. Las masas son áreas que se ven anormales y que pueden ser muchas cosas, incluyendo quistes (no cancerosos, sacos llenos de fluidos) y tumores sólidos no cancerosos (como los fibroadenomas), aunque algunas veces podrían ser un signo de cáncer.

Los quistes pueden ser simples sacos llenos de líquidos (conocidos como quistes simples) o pueden ser parcialmente sólidos (conocidos como quistes complejos). Los quistes simples son benignos (no son cancerosos) y no requieren que se les haga una biopsia. Si una masa no está llena de líquido, esto causa más preocupación y podría requerirse de una biopsia para asegurarse de que no es cáncer.

  • En un examen físico, un quiste y un tumor se pueden sentir igual al parparse. También pueden tener la misma apariencia en el mamograma. Para confirmar que una masa sea realmente un quiste, con frecuencia se hace una ecografía (ultrasonido) del seno. Otra opción es la de sacar (aspirar) el líquido del quiste con una aguja fina y hueca.
  • Si la masa no es un quiste simple (es decir, que es al menos parcialmente sólido), deben realizarse más estudios por imágenes. Algunas masas se pueden observar con mamogramas de rutina o ecografía, mientras que otras podrían necesitar de una biopsia. El tamaño, forma y bordes del bulto puede ayudar al radiólogo a determinar si es posible que se trate de un cáncer.

Es muy importante para el radiólogo tener disponibles sus mamogramas anteriores, ya que éstos pueden ayudar a mostrar si una masa o calcificación no ha cambiado en muchos años. Esto pudiera significar que es probable que no sea cancerosa y que no se necesite una biopsia.

Densidad del seno

El informe de su mamograma también incluirá una evaluación de la densidad del seno. La densidad de los senos se basa en cómo los tejidos fibrosos y glandulares están distribuidos en el seno más que observar qué tanto de los senos se conforma de tejido adiposo.

Los senos densos no son anormales, aunque están asociados a un mayor riesgo de cáncer de seno. Sabemos que el tejido mamario denso puede ocasionar que sea más difícil detectar cánceres en un mamograma. Aun así, los expertos no coinciden en qué otros estudios, si alguno, se debe hacer además de los mamogramas en mujeres con senos densos que no están en un grupo de alto riesgo (basándose en mutaciones genéticas, antecedente familiar de cáncer de seno u otros factores).


Fecha de última actualización: 04/07/2014
Fecha de último cambio o revisión: 09/19/2014