Marcadores tumorales

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TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación sobre los marcadores tumorales?

Debido a que es importante detectar el cáncer en su etapa inicial y poder realizar su seguimiento durante y después del tratamiento, los investigadores están en la búsqueda de nuevos y mejores marcadores tumorales. Pero a medida que los médicos aprenden más sobre el cáncer, se ha visto que el nivel de una sola proteína o alguna otra sustancia en la sangre a menudo no es el mejor marcador para la enfermedad. Los médicos aún están en busca de mejores maneras de detectar y realizar el seguimiento en personas con diferentes tipos de cáncer.

Genómica

La rama que estudia de los cambios (o mutaciones) en patrones del ADN se conoce como genómica. Sabemos que la mayoría de los cánceres presentan cambios en el ADN, las moléculas que dirigen las funciones de todas las células. Son estos cambios los que convierten una célula normal en cancerosa. Al estar en busca de cambios en el ADN en la sangre, en las heces fecales o en la orina, puede que los científicos tengan la capacidad de detectar los cánceres en etapas muy tempranas. La observación de los cambios en los patrones probablemente demuestre ser más útil que la observación de un solo cambio en el ADN.

Proteómica

Otro enfoque es conocido como la proteómica. Esta tecnología observa los patrones de todas las proteínas en la sangre (en lugar de observar niveles proteínicos individuales). Con los nuevos equipos de detección, los médicos pueden observar miles de proteínas a la vez. No es probable que dicha prueba se utilice en el consultorio del médico, pero puede ayudar a los investigadores a enfocar la atención a los niveles de proteína que sean importantes para un tipo determinado de cáncer. Esta información puede luego usarse para desarrollar un análisis sanguíneo que sólo observe estas proteínas importantes. Luego, la muestra de sangre o de tejido podrá someterse a prueba para el patrón proteínico como una forma de detectar el cáncer.

Estos métodos recientes de prueba aún están en sus etapas iniciales de desarrollo. Muy pocos de ellos se usan de rutina en la actualidad.


Fecha de última actualización: 01/24/2014
Fecha de último cambio o revisión: 01/24/2014