Metástasis en los huesos

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TEMAS

Tratamiento de los problemas causados por las metástasis en los huesos

Dolor

Existen muchas maneras de aliviar el dolor causado por la propagación del cáncer a los huesos. Casi todos los tratamientos mencionados en las secciones anteriores pueden ser útiles para tratar el dolor.

Los medicamentos contra el dolor a menudo son muy útiles. También puede ser útil tratar el cáncer, como con quimioterapia o terapia hormonal. Los radiofármacos pueden ser una buena opción si el cáncer se ha propagado ampliamente a los huesos (estos se discutieron en la sección sobre tratamientos sistémicos). Si hay una o pocas áreas de cáncer que causan dolor en los huesos, los tratamientos locales, como la radioterapia o la ablación pueden aliviar el dolor. Si el dolor es causado por la fractura de un hueso roto, el tratamiento de la fractura con cirugía ayuda mucho con el dolor. También puede ser útil mantener los huesos fuertes con bifosfonatos (ácido zoledrónico/Zometa) o pamidronato (Aredia) o denosumab/Xgeva).

Hipercalcemia

Los síntomas tempranos de tener demasiado calcio en la sangre (hipercalcemia) incluyen:

  • Estreñimiento
  • Orinar con mucha frecuencia.
  • Sensación de aletargamiento o adormecimiento.
  • Sentir sed todo el tiempo y beber grandes cantidades de líquido.

Las señales y los síntomas posteriores pueden incluir debilidad muscular, dolores musculares y de las articulaciones, confusión, coma e insuficiencia renal.

Los altos niveles de calcio afectan a los riñones, causando que los pacientes orinen mucho y se deshidraten. La deshidratación empeora los altos niveles de calcio. Por este motivo, administrar grandes cantidades de líquidos intravenosos es parte del tratamiento para la hipercalcemia. Los medicamentos de bifosfonatos, tal como pamidronato o ácido zoledrónico también se usan para reducir rápidamente los niveles de calcio en la sangre. Estos medicamentos se administran en la vena mediante infusión intravenosa (IV) y podrían repetirse cada mes. Otras medicinas pueden usarse en caso de que las anteriores no surtan efecto. Una vez que el nivel de calcio regresa a lo normal, el tratamiento del cáncer (con quimio, terapia hormonal, terapia dirigida, etc.) puede ayudar a evitar que el nivel de calcio vuelva a elevarse demasiado.

Huesos fracturados

Cuando el cáncer pasa a los huesos, puede causar que éstos se debiliten y sean más propensos a romperse (fractura). Los huesos de las piernas cercanos a la cadera a menudo se fracturan, ya que estos huesos soportan la mayor parte de su peso, aunque otros huesos también se pueden fracturar. El cáncer en los huesos puede causar un dolor intenso durante un tiempo antes de que ocurra la fractura. Si se toma una radiografía en ese momento, ésta puede mostrar que es probable que se rompa el hueso.

Su médico tratará de prevenir la fractura siempre que sea posible. Para los huesos de los brazos y las piernas, se coloca una varilla de metal a través de la parte débil del hueso para ayudar a darle soporte. Esto se hace mientras usted está bajo anestesia general (en un sueño profundo y sin que sienta dolor).

Si el hueso ya está roto, entonces se hará algo más para apoyar el hueso. Generalmente se coloca un soporte de acero sobre el área fracturada del hueso.

Se pueden administrar tratamientos de radiación después de la cirugía para tratar de prevenir daños posteriores. Generalmente se necesitan alrededor de 10 tratamientos, aunque algunos médicos administran toda la dosis de radiación en uno o dos tratamientos solamente. La radiación no fortalecerá los huesos, pero puede que evite más daño.

También se pueden fracturar los huesos de la columna vertebral. Si esto ocurre, se puede usar una vertebroplastía (discutida en la sección “Tratamientos locales para metástasis en los huesos” para darles soporte. En este procedimiento, se inyecta un tipo de cemento óseo en los huesos dañados. El área se adormece primero y se usa un explorador de imágenes, tal como una CT, para guiar la aguja al lugar correcto. A menudo, la vertebroplastía reduce el dolor inmediatamente y se puede hacer en un centro de atención para pacientes ambulatorios.

Los medicamentos que recibe o el mismo cáncer pueden hacer que sienta confusión, mareos o debilidad. Esto puede resultar en caídas y accidentes, y las caídas pueden causar fracturas, especialmente en los huesos debilitados por el cáncer. Hable con los miembros de su equipo de atención del cáncer sobre algún equipo de seguridad que pueda usar en casa. Algunas cosas que usted pudiera encontrar útiles son las sillas para la regadera, los andadores de apoyo para caminar y los pasamanos.

Compresión de la médula espinal: cuando el cáncer amenaza con paralizar, esto es una emergencia

Algunas veces el cáncer se propagará a un hueso de la columna vertebral. El cáncer puede crecer lo suficiente como para presionar la médula espinal, lo que causa que ésta se comprima. Esto puede aparecer de maneras diferentes:

  • Dolor de espalda (con dolor que puede pasar a una o a ambas piernas).
  • Adormecimiento en las piernas o el abdomen.
  • Debilidad en las piernas o dificultad para moverlas.
  • Incontinencia (pérdida del control de la orina y las heces fecales) o problemas al orinar.

Si usted nota síntomas como estos, llame inmediatamente a su médico o acuda a la sala de urgencias. Si esto no es tratado inmediatamente, puede causar parálisis de por vida (incapacidad para caminar o incluso moverse).

Si el cáncer está comenzando a presionar la médula espinal, el tratamiento puede ayudar a prevenir parálisis y ayudar a aliviar el dolor. A menudo, se usa radiación como parte del tratamiento, frecuentemente con un tipo de medicamento llamado un corticosteroide. A menudo la radiación se inicial dentro de las primeras 12 a 24 horas. Si la médula espinal ya muestra signos de daño (tal como debilidad en las piernas), la cirugía inmediata seguida por la radiación podría ser el mejor tratamiento. Esto podría permitir al paciente caminar y funcionar mejor que si recibe únicamente la radiación. Puede que las personas con cáncer muy avanzado u otros graves problemas de salud no puedan someterse a esta clase de cirugía.


Fecha de última actualización: 04/08/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/08/2014