Para la mujer que afronta una biopsia del seno

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Apéndice A: ¿Qué es el cáncer de seno?

El cáncer de seno se origina cuando las células en el seno comienzan a crecer en forma descontrolada. Estas células cambiadas forman tumores que se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas del seno son muy diferentes a las células normales y sanas en el seno.

El cáncer de seno se desarrolla con el tiempo, comenzando con una diminuta célula anormal. En la mayoría de los casos, este proceso toma mucho tiempo, aunque algunos tipos de cáncer de seno son de crecimiento veloz y se propagan rápidamente.

Probabilidad de padecer cáncer de seno

El cáncer de seno es el cáncer más común en las mujeres (después del cáncer de piel). Puede presentarse a cualquier edad, pero la probabilidad de tener cáncer de seno aumenta a medida que las mujeres envejecen. Debido a ciertos factores de riesgo, algunas mujeres pudiesen tener una probabilidad mayor de desarrollar cáncer de seno en comparación con otras mujeres.

Algunos factores de riesgo para el cáncer de seno incluyen:

  • Un historial personal de cáncer de seno (que usted lo haya padecido anteriormente).
  • Cambios heredados (o mutaciones) en los genes relacionados con el cáncer de seno (llamados genes BRCA1 y BRCA2) y cambios en otros genes.
  • Tratamientos de radiación al tórax antes de los 40 años.
  • Un familiar (madre, hermana, abuela o tía), por parte de cualquiera de los padres, que haya sido diagnosticada con cáncer de seno.
  • Familiares del sexo masculino con cáncer de seno.
  • Tener ciertos cambios benignos de los senos, como:
  • Hiperplasia ductal usual
  • Fibroadenoma
  • Adenosis esclerosante
  • Varios papilomas (papilomatosis)
  • Cicatriz radial
  • Hiperplasia ductal atípica (atypical ductal hyperplasia, ADH)
  • Hiperplasia lobulillar atípica (atypical lobular hyperplasia, ALH)

Las mujeres que tengan cualquiera de estos factores de riesgo deben consultar con sus médicos sobre el riesgo de cáncer de seno. Asimismo, se recomienda que averigüen si deben someterse a imágenes por resonancia magnética (MRI) junto con los mamogramas y los exámenes clínicos del seno cada año. Para más información, refiérase a nuestro documento Cáncer de seno: detección temprana.

Algunos factores de riesgo pudiesen aumentar solamente un poco las probabilidades de llegar a tener cáncer de seno. Entre éstos se encuentran:

  • Comienzo de los periodos menstruales a una edad temprana (antes de los 12)
  • Experimentar la menopausia a una edad tardía (después de los 55)
  • No tener hijos
  • Tener su primer embarazo después de los 30 años
  • Consumo de alcohol (más de un trago al día)
  • Tener sobrepeso u obesidad, especialmente después de la menopausia

La mayoría de los casos de cáncer de seno ocurren en mujeres que no presentan ningún factor de riesgo además de envejecer. Esto significa que todas las mujeres deben hacerse mamogramas de detección rutinarios, exámenes clínicos de los senos, así como estar al tanto de cualquier cambio en los senos.

Rumores sobre los factores de riesgo del cáncer de seno

Las personas que le temen al cáncer de seno algunas veces comienzan rumores falsos sobre lo que causa esta enfermedad. Estos rumores pueden ser hirientes y aterradores para otras personas.

Por ejemplo, algunos rumores recientes en Internet afirman que los antitranspirantes (desodorantes) y los sostenes con alambre pueden aumentar el riesgo en una mujer de padecer cáncer de seno. No hay evidencia que respalde cualquiera de estas declaraciones. Los antitranspirantes no contienen sustancias que causen cáncer y no evitan que dichas sustancias salgan del cuerpo. Sabemos también que las lesiones en los senos y los implantes de seno no causan cáncer de seno y que esta enfermedad no se contagia o se “pega” como en el caso de la gripe.

Si usted oye afirmaciones sobre nuevas causas del cáncer de seno, hable con su médico antes de cambiar su estilo de vida y hábitos personales. La Sociedad Americana Contra El Cáncer también cuenta con información actualizada sobre investigación y hallazgos recientes en la lucha contra el cáncer.

Puede obtener mucha más información sobre el cáncer de seno llamando al 1-800-227-2345 o visitándonos en www.cancer.org.


Fecha de última actualización: 08/28/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/28/2014