+ -Text Size

Sus pruebas de laboratorio

Cuando usted tiene cáncer parece que siempre alguien le está extrayendo sangre para algún tipo de prueba. Estas pruebas de laboratorio se hacen para observar su respuesta al tratamiento y para encontrar problemas y ayudar a prevenir muchos efectos secundarios. A continuación se provee información sobre los tipos más comunes de pruebas de sangre, así como lo que éstas pueden indicarle al médico sobre su salud.

Recuento sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés): la prueba de laboratorio que se realiza más comúnmente es el recuento sanguíneo completo o CBC. La sangre se compone de agua, proteínas, nutrientes y células vivas. Un CBC da información a su médico sobre sus células sanguíneas. Analiza tres tipos de células de la sangre:

  • Glóbulos rojos.
  • Glóbulos blancos.
  • Plaquetas.

Cada uno de estos tipos de células tiene una función. Cualquiera de estas células puede cambiar el tratamiento contra el cáncer.

    Los glóbulos rojos son necesarios para transportar oxígeno por todo el cuerpo. La manera más sencilla para medir los glóbulos rojos es mediante la hemoglobina (Hgb), o mediante el hematocrito (Hct). Cuando cualquiera de éstos baja demasiado, se dice que la persona está anémica. Una HGB normal es de 12 a 18 y un HCT normal es de 37 a 52.

    Las plaquetas ayudan a detener el sangrado. Una persona saludable tiene entre 150,000 y 450,000 plaquetas. Cuando los valores de plaquetas son muy bajos, es muy fácil sufrir hematomas o sangrar. El riesgo de sangrado aumenta cuando el recuento de plaquetas es menor de 20,000.

    Los leucocitos (White Blood Cells, WBC) combaten la infección. Una persona saludable tiene entre 5,000 y 10,000 glóbulos blancos. Hay muchos tipos de glóbulos blancos y cada uno de ellos actúa de una manera especial. Entre los glóbulos blancos, los más importantes en la lucha contra las infecciones son los neutrófilos. Una persona saludable tiene entre 2,500 y 6,000 neutrófilos. Su médico observará detenidamente su recuento porque el riesgo de infecciones es mucho mayor cuando el recuento de neutrófilos es menor de 500.

Panel químico: esta prueba sanguínea puede proveerle a su médico mucha información sobre qué tan bien están funcionando sus órganos. Por ejemplo, una parte de esta prueba le indica a su médico qué tan bien está funcionando su hígado. Otras partes de la prueba indican el funcionamiento de los riñones, el corazón y los pulmones.

¿Qué es normal?

Cada laboratorio tiene su propio intervalo para lo que se considera normal en el recuento sanguíneo completo y en los resultados de las pruebas químicas de la sangre. Como regla general, los intervalos normales se incluyen en el informe del laboratorio, junto a los resultados de sus pruebas. Para algunas personas resulta útil pedir una copia de los resultados y pedir a un miembro del equipo de atención médica que revise los valores con ellos.

Si tiene preguntas sobre el cáncer o sobre las pruebas de laboratorio, por favor llámenos en cualquier momento del día o de la noche al teléfono 1-800- 227-2345.


Last Medical Review: 05/15/2009
Last Revised: 05/15/2009