Cuando alguien en su trabajo tiene cáncer

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Cómo apoyar a un compañero de trabajo que tiene cáncer

Hay mucho que usted, como compañero de trabajo o supervisor puede hacer para ayudar a alguien con cáncer. El trabajo representa un papel importante en la vida de mucha gente, y su ayuda y comprensión pueden marcar la diferencia en el impacto que puede tener la enfermedad sobre su compañero. La comunicación y la flexibilidad son la clave del éxito.

¿Cómo puedo ofrecer apoyo?

Recuerde que a su compañero de trabajo puede resultarle difícil pedir ayuda o puede preocuparle lucir débil o vulnerable. Decirle a alguien "usted es muy valiente", o "es muy fuerte" puede poner demasiada presión sobre ellos para mostrarse fuertes o valientes cuando no tienen la energía para serlo. Las familias pueden ejercer presión no intencionada a los pacientes de cáncer cuando esperan o necesitan que sean fuertes todo el tiempo. En ese caso, tal vez pueda jugar un papel importante para su compañero de trabajo. Puede que su compañero de trabajo le conozca bien y le tenga la confianza para decirle cosas sin que usted tenga la relación o expectativas de un pariente. Este tipo de relación puede ser un gran regalo para alguien con cáncer.

Es por naturaleza humana que uno quiera distanciarse de alguien cuando esa persona enferma. El cáncer nos puede obligar a enfrentar nuestros propios temores acerca de las enfermedades, debilidades o muerte. Esto puede provocar que evitemos al compañero con cáncer. Sin embargo, el aislamiento puede ser un problema para la gente que padezca la enfermedad. ¡Haga un esfuerzo adicional por acercársele!

Cuando su compañero regrese al trabajo, tal vez le quiera dar la bienvenida dejando algo en su escritorio, como una tarjeta o unas galletas, una flor o algo que le haga sentir que le extrañaron. Es apropiado invitar a su compañero a comer en su regreso al trabajo, como un festejo o como un descanso de la rutina. Esto también le hará saber que no siente incomodidad al estar a su alrededor.

Si su compañero de trabajo necesita equipo médico o dinero para ayudar a cubrir los costos relacionados con el tratamiento, usted puede averiguar si se puede donar algo u organizar una rifa para juntar dinero. O simplemente puede pedir contribuciones para comprar algo que necesite, si es que no lo cubre el seguro.

Su compañero de trabajo podría buscarle para pedirle consejo sobre asuntos financieros, del trabajo, u otras preocupaciones. Hable con honestidad. Si puede, ayude; pero si ofrecer este tipo de asesoría le resulta inconveniente, dígalo. Hay muchos lugares donde la persona puede buscar apoyo y ayuda, y usted le puede sugerir que busque la ayuda de un profesional que esté mejor calificado para ofrecerla. Para más información, lea nuestro documento Financial Guidance for Cancer Survivors and Their Families: How to Find a Financial Professional Sensitive to Cancer Issues.

¿De qué manera concreta puedo ayudar?

La clave es la comunicación. Hable periódicamente con su compañero de trabajo acerca de la mejor manera de manejar su carga de trabajo y su enfermedad. Lo puede alentar a que mantenga una rutina lo más normal que se pueda, al mismo tiempo se protege a usted mismo de recibir una carga de trabajo excesiva por querer ayudar. Ofrezca ayudarle a establecer expectativas reales sobre el trabajo durante este momento. Siga tratándole lo más normalmente posible, incluyéndole en las juntas o reuniones periódicas y en las actividades sociales. Si su compañero de trabajo no desea hacer algo, deje que él o ella decida decir no.

Pregunte a su colega qué necesita y deje que le diga qué es con lo que más le puede ayudar. Ofrezca ayuda específica, en lugar de decir: "Llámeme si te puedo ayudar". A continuación le presentamos algunas ideas:

  • Envíe o prepare una comida. Haga los arreglos para un programa de entrega de comidas.
  • Ofrezca ayudar con el cuidado de los niños. Organice un programa para llevarlos y traerlos de la guardería.
  • Lleve y traiga a su compañero de sus citas para tratamiento.
  • Ayude a hacer diligencias, tareas o quehaceres.
  • Regálele algo del tiempo que tiene de vacaciones o permisos para faltar al trabajo por enfermedad.
  • Ofrezca tomar sus llamadas si se siente cansado y necesita descansar.
  • Ofrezca hacer algo de su trabajo durante sus ausencias para que no se acumule.
  • Designe a alguien en el trabajo que pueda dar información de cómo está la persona, y servir como contacto entre los compañeros de trabajo, el paciente y su familia.
  • Coordine visitas de grupos de compañeros de trabajo, o coordine el envío de tarjetas, flores o regalos.
  • Honre a su colega haciendo contribuciones a caridades, organizando donaciones de sangre o haciendo esfuerzos especiales en su nombre.
  • Ofrezca hacer alguna investigación sobre dudas que tenga sobre el cáncer o contactar la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345.
  • Si la persona está de acuerdo, planee una fiesta cuando se haya terminado el tratamiento o en sus aniversarios. Siempre verifique con la persona antes de llevar a cabo planes de fiesta, incluyendo mostrar una lista de las personas a ser invitadas.

Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014