Cuando alguien en su trabajo tiene cáncer

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Maneras de responder cuando un compañero de trabajo tiene cáncer

¿Qué debería decirle a mi compañero de trabajo que tiene cáncer?

Si desconoce qué decir a una persona que tiene cáncer, no está solo. Esta situación puede ser aún más difícil en el trabajo porque las relaciones con los compañeros son tan variadas. Tal vez no conozca bien a la persona, o tal vez hayan trabajado juntos muchos años y sean buenos amigos. Lo más importante que puede hacer es decirle en cierta manera que sea apropiada y prudente, que está enterado de su enfermedad. Puede mostrar interés y preocupación, puede expresar aliento, puede ofrecer apoyo, o ambos. A veces, las expresiones más sencillas son las que tienen más significado. Y a veces, tan sólo escuchar es el mayor apoyo que puede ofrecer.

¡Responda con el corazón! A continuación le presentamos algunas ideas:

  • “No sé qué decir, pero quiero que sepas que realmente quiero apoyarte”.
  • "Lamento saber que estás pasando por esto".
  • "¿Cómo sigues?"
  • "Si quieres hablar de ello, aquí estoy".
  • "Por favor, avíseme cómo te puedo ayudar".
  • "Estaré pensando en ti".

Aunque es bueno tratar de alentar, es importante no mostrar un optimismo falso o decirle a su compañero de trabajo que conserve siempre una actitud positiva. Esto podría ser visto como una forma de minimizar las preocupaciones y los miedos reales o los sentimientos de tristeza. También puede ser tentador decir que sabe cómo se siente, pero, aunque usted puede saber que éste es un momento difícil, nadie puede saber exactamente cómo se siente una persona con cáncer.

Emplear un buen sentido del humor puede ser una manera importante para sobrellevar la enfermedad; también puede ser otra fuente de apoyo y aliento. Deje que su compañero de trabajo tome la iniciativa; es saludable si la persona encuentra algo gracioso sobre los efectos secundarios, como la pérdida del cabello o el aumento en su apetito, y usted seguramente puede reírse también. Ésta puede ser una buena manera de aliviar el estrés y de desconectarse un poco de una situación tan seria. Pero nunca querrá hacer chistes a menos que sepa con seguridad que su compañero de trabajo puede sobrellevar esto con el humor correspondiente.

Cuando su colega se vea bien, ¡dígaselo! Evite comentarios cuando la apariencia no sea tan buena, tales como "te ves pálido" o "has bajado de peso". Es muy probable que la persona esté muy consciente de ello, y puede que ésta se sienta apenada por el comentario.

Por lo general es mejor no contar historias acerca de parientes o amigos suyos que han tenido cáncer. Todos son diferentes, y puede ser que estas historias no le ayuden. En su lugar, está bien hacerle saber que usted está familiarizado con el cáncer debido a que ya ha tenido la experiencia con alguien más. Así, su compañero de trabajo podría continuar la conversación a partir de ahí si así lo desea.

¿Qué puedo hacer sobre la confidencialidad?

Respete la privacidad de su compañero de trabajo. Si su compañero de trabajo le dice que tiene cáncer, no se lo debe contar a nadie más sin su permiso. Deje que la misma persona con la enfermedad sea quien informe. Si alguien más le pregunta sobre ello, le puede decir: "realmente no me corresponde a mí hablar de esto, pero seguramente Patricia agradecerá su preocupación. Le diré que preguntó por ella".

Tal vez le resulte raro escuchar entre los rumores en los pasillos que un compañero de trabajo tiene cáncer. Usted podría preguntarle a la persona que le dijo esto, si es algo que todos saben. Si no lo es, probablemente no le deba decir nada a la persona con cáncer. Pero si todos lo saben, ¡no lo ignore! Le podría decir a su compañero de trabajo con empatía: "supe lo que le está pasando, y lo siento mucho".

Es normal sentirse enojado o lastimado si un compañero con quien tiene una muy buena relación, no le contó inmediatamente sobre su diagnóstico de cáncer. Pero sin importar cuán cercana sea su relación, puede que a una persona le tome tiempo ajustarse emocionalmente y estar lista para compartir su situación. No lo tome como algo personal. Mejor concéntrese en cómo puede ayudar a su compañero de trabajo, ahora que ya lo sabe. Para más información sobre este tema, lea nuestro documento Después del diagnóstico: una guía para pacientes y familias.

¿Cómo supero la sensación incómoda que tengo al estar junto a mi compañero de trabajo que tiene cáncer?

Sentirse apenado por alguien con cáncer, o sentir culpabilidad por gozar usted de buena salud son reacciones normales. Sin embargo, usted hace que estos sentimientos sean útiles al convertirlos en ofrecimientos de apoyo. Al preguntar cómo puede apoyar puede eliminar algo de esta incomodidad. El cáncer es una enfermedad que produce miedo, y puede crear mucha dificultad para quienes no han tratado con ella. No se sienta avergonzado de sus propios temores o incomodidades. Exprésele a su compañero de trabajo sus sentimientos con sinceridad. Tal vez vea que hablar sobre esto es más fácil de lo que pensó.

Tal vez se le pida, o se espere de usted, que haga parte del trabajo que le corresponde a su compañero de trabajo mientras esté ausente. Hable con su supervisor si cree que esto pueda ser un problema. De otra manera, podría empezar a sentir un resentimiento hacia su compañero de trabajo. Ésta es una parte muy importante de cómo sobreponerse a la incomodidad que pueda sentir al estar con su compañero de trabajo.

Recuerde cuidar de su propia persona. Si tiene más o menos la misma edad que su compañero de trabajo, o si tienen una relación muy cercana, tal vez esta experiencia le haga sentir ansiedad. A menudo, el cáncer nos hace tener conciencia de nuestra propia mortalidad. Tal vez note sentimientos similares a los que siente la persona con cáncer: incredulidad, tristeza, incertidumbre, enojo, insomnio y temor sobre su propia salud. Si esto es lo que pasa, tal vez quiera buscar ayuda para usted con un profesional de salud mental o algún grupo de apoyo local. Si su compañía cuenta con algún Programa de Ayuda para los Empleados (Employee Assistance Program - EAP), usted puede contactar a un consejero. También puede usar otras fuentes de asesoría, como su proveedor de seguro médico o servicios de apoyo religioso.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014