Cuando alguien que usted conoce tiene cáncer

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Ofrecer apoyo

¿Cómo puedo ofrecer apoyo?

Recuerde que a la persona con cáncer que usted conoce puede resultarle difícil pedir ayuda o puede parecerle un signo de debilidad o vulnerabilidad. Decirle a alguien "usted es muy valiente", o "es muy fuerte" puede poner demasiada presión sobre ellos para mostrarse fuertes o valientes cuando no tienen la energía para serlo. Las familias pueden ejercer presión no intencionada a los pacientes de cáncer cuando esperan o necesitan que sean fuertes todo el tiempo. En ese caso, tal vez pueda jugar un papel importante para un amigo que tiene cáncer. Él o ella quizás le conoce bien y le tiene la confianza para decirle cosas sin que usted tenga la relación o expectativas de un pariente. Este tipo de relación puede ser un gran regalo para alguien con cáncer.

Es por naturaleza humana que uno quiera distanciarse de alguien cuando esa persona enferma. El cáncer nos puede obligar a enfrentar nuestros propios temores acerca de las enfermedades, debilidades o muerte. Esto puede provocar que evitemos a la persona afectada. Sin embargo, el aislamiento puede ser un problema para la gente que padezca la enfermedad. ¡Haga un esfuerzo adicional por acercársele!

Si su amigo necesita equipo médico o dinero para ayudar a cubrir los costos relacionados con el tratamiento, usted puede averiguar si se puede donar algo u organizar una rifa para juntar dinero. O simplemente puede pedir contribuciones para comprar algo que se necesite, si es que no lo cubre el seguro.

Su amigo podría buscarle para pedirle consejo sobre asuntos financieros, del trabajo u otras preocupaciones. Hable con honestidad. Si puede, ayude; pero si ofrecer este tipo de asesoría le resulta inconveniente, dígalo. Hay muchos lugares donde la persona puede buscar apoyo y ayuda, y usted le puede sugerir que busque la ayuda de un profesional que esté mejor calificado para ofrecerla. Para más información, por favor, remítase a nuestro documento Financial Guidance for Cancer Survivors and Their Families: How to Find a Financial Professional Sensitive to Cancer Issues.

Además, tenga en cuenta que aquellas personas cercanas a la persona con cáncer también necesitan ayuda y apoyo. Un miembro de la familia que es responsable por la atención de un paciente de cáncer puede sentirse aislado y estresado. Tal vez puede preguntar cómo se siente esa persona también, si usted la conoce. Puede que él o ella también pueda compartir ideas sobre cómo usted puede ayudar mejor a la persona con cáncer.

¿De qué manera concreta puedo ayudar?

La clave es la comunicación. Continúe interactuando como solía hacerlo con su amigo en lo posible y hablen sobre cómo la persona está sobrellevando la situación y lo que necesita. Pero no sienta que siempre tienen que hablar sobre la enfermedad. Inclúyale en actividades y eventos sociales. Si no tiene ánimos para algo, permítale que decline la invitación, y continúe considerándole para otras ocasiones salvo que le indique lo contrario.

Pregúntele qué necesita y deje que él o ella le diga qué es con lo que más le puede ayudar. Ofrezca ayuda específica, en lugar de decir: "Llámeme si te puedo ayudar". A continuación se ofrecen algunas ideas:

  • Envíe o prepare una comida. Haga los arreglos para un programa de entrega de comidas.
  • Ofrezca ayudar con el cuidado de los niños. Organice un programa para llevarlos y traerlos de la guardería.
  • Lleve y traiga a la persona con cáncer a sus citas para tratamiento.
  • Ayude a hacer diligencias, tareas o quehaceres.
  • Ofrezca tomar sus llamadas si su amigo se siente cansado y necesita descansar.
  • Coordine visitas en grupo, o coordinar el envío de tarjetas, flores o regalos.
  • Honre a su amigo haciendo contribuciones a caridades, organizando donaciones de sangre o haciendo esfuerzos especiales en su nombre.
  • Ofrezca hacer alguna investigación sobre alguna pregunta que tenga sobre el cáncer o contactar a la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345.
  • Si la persona está de acuerdo, planee una fiesta cuando se haya terminado el tratamiento o en sus aniversarios. Siempre verifique con la persona con cáncer antes de llevar a cabo planes de fiesta, incluyendo mostrar una lista de las personas a ser invitadas.

Fecha de última actualización: 07/06/2012
Fecha de último cambio o revisión: 03/04/2014