Cuando alguien que usted conoce tiene cáncer

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Qué se puede esperar

¿Experimentará cambios físicos la persona con cáncer?

Existen algunos cambios físicos en común entre muchos de los pacientes de cáncer. El cáncer en sí causa algunos de estos cambios, mientras que otros son el resultado de los efectos secundarios por el tratamiento. Tome en cuenta que cada experiencia de cáncer es diferente. La persona con cáncer puede que presente o no cualquiera de los siguientes:

  • Pérdida del cabello, incluidas las cejas y pestañas.
  • Aumento o pérdida de peso.
  • Aumento o pérdida de apetito.
  • Cambios en los sentidos del gusto o el olfato.
  • Cansancio extremo, también referido como fatiga (información más adelante).
  • Piel y labios pálidos o cambios en el color de la piel.
  • Desfiguramiento (por ejemplo, la pérdida de un brazo o de un seno después de una operación contra el cáncer).
  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de sueño.
  • Falta de concentración.

Para muchos pacientes de cáncer, el efecto secundario más difícil de sobrellevar es el cansancio. La gente reporta que el cansancio puede ser abrumador, y se sorprende de cuánto cansancio puede sentir tras mucho tiempo de haber terminado el tratamiento. La recuperación de una cirugía puede durar mucho tiempo, y una persona puede sentirse agotada meses después de una operación. La quimioterapia puede durar muchas semanas con fuertes medicamentos que empeoran el cansancio, mientras el cuerpo se recupera. La gente que recibe radioterapia también reporta cansancio extremo. La persona con cáncer también puede presentar estrés y problemas emocionales, lo que aumenta al agotamiento. El cansancio puede perdurar por muchos meses después de haber concluido el tratamiento.

¿Cómo se afectarán las emociones de la persona?

Cada persona tiene su propia manera de hacerle frente al cáncer y a su tratamiento. Es normal sentirse triste sobre los cambios que surgen como consecuencia del diagnóstico del cáncer. La persona con cáncer puede pasar por algunos de estos frecuentes cambios emocionales y de humor a diario, o incluso cada hora. Esto es normal. Una persona con cáncer puede presentar cualquiera o todas las siguientes emociones y pensamientos:

  • Incertidumbre.
  • Enojo.
  • Sentimiento de pérdida de control.
  • Tristeza.
  • Temor.
  • Frustración.
  • Culpabilidad.
  • Cambios de humor.
  • Sentimientos más fuertes o más intensos.
  • Un sentimiento de estar desconectado o aislado de los demás.
  • Soledad.
  • Resentimiento.
  • Aflicción.

Con el paso del tiempo, la persona puede descubrir algunos cambios positivos:

  • Un mayor sentido de capacidad de recuperación o fortaleza.
  • Paz, o una sensación de tranquilidad.
  • Una idea más clara de sus prioridades en la vida.
  • Una apreciación mayor de su calidad de vida y de las personas que quiere.

El cáncer puede ser muy impredecible. Alguien con cáncer puede sentirse muy bien un día y terriblemente al día siguiente. Puede esperar que su compañero o familiar tenga días buenos y días malos. Aprender a vivir con la incertidumbre es parte de aprender a vivir con el cáncer, tanto para el paciente como para los que le rodean.

Podrá haber momentos en que la incertidumbre y el miedo provoquen que la persona con cáncer se sienta enojada, deprimida o encerrada en sí misma. Esto es normal, y una parte del proceso de aflicción por lo perdido a causa del cáncer (cosas como salud, energía, tiempo). Con el paso del tiempo, la mayoría de las personas se pueden ajustar a su nueva realidad y seguir adelante. Algunos pueden necesitar ayuda adicional de un grupo de apoyo o de un profesional de la salud emocional para aprender a sobrellevar la situación. Para obtener más información sobre este tema, por favor, consulte nuestro documento La ansiedad, el miedo y la depresión. Puede consultarlo en www.cancer.org o nos puede llamar para solicitar una copia.

¿Cómo vive la gente con cáncer?

La gente crea todo tipo de estilos para salir adelante durante sus vidas. Algunos son muy reservados, mientras que otros son más abiertos y hablan acerca de sus emociones. Estos estilos para salir adelante ayudan a la gente a manejar situaciones personales que sean difíciles, aunque algunos estilos funcionan mejor que otros. Algunos usan el humor y encuentran que es un alivio para la naturaleza tan seria de su enfermedad. Pero algunos puede que se retraigan y se aíslen de los familiares y amigos. Un diagnóstico de cáncer puede ocasionar muchos cambios, por lo que la gente trata de mantener el mayor control posible, como una forma de lidiar con la situación. Algunas personas se alteran mucho, o parecen entristecerse. Pueden estar llorando la pérdida de una autoimagen sana, o la pérdida del control sobre sus propias vidas.

Algunas personas descubren que les ayuda simplemente mantener la esperanza y hacer lo que se pueda por conservarla. La esperanza implica distintas cosas para cada persona, y la gente puede tener esperanza por muchas cosas mientras enfrenta el cáncer.

Podría suponer que alguien que es positivo y optimista tiene que estar negando el hecho de tener cáncer. Si la persona que usted conoce aparenta estar en una actitud positiva y no estar afectada por el hecho de tener cáncer, no debe suponer automáticamente que esté negando la enfermedad. Aprovechar el día al máximo puede ser simplemente una forma de enfrentar su situación. Mientras esté recibiendo atención médica, probablemente no se esté negando que tiene cáncer, y su estilo personal de enfrentar la enfermedad debe ser respetado. Para más información, por favor, remítase al documento Cómo enfrentar el cáncer en la vida diaria.


Fecha de última actualización: 07/06/2012
Fecha de último cambio o revisión: 03/04/2014