Cómo lidiar con la pérdida de un ser querido

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Cómo ayudar a alguien durante su aflicción

Es usual sentir incomodidad al tratar de consolar a alguien afligido. Muchas personas no saben qué decir o hacer. Las sugerencias siguientes se pueden utilizar como una guía:

Qué decir

  • Reconozca la situación. Ejemplo: “Me dijeron que tu ______ murió”. Use la palabra “murió” o “falleció”. Esto muestra que está en disposición de hablar abiertamente sobre cómo se siente realmente la persona.
  • Exprese su preocupación. Ejemplo: “Lamento que haya sucedido esto”.
  • Sea genuino(a) y no oculte sus sentimientos. Ejemplo: “No sé qué decir, pero quiero que sepas que realmente me importa”.
  • Ofrezca su apoyo. Ejemplo: “Dime qué puedo hacer por ti”.
  • Pregunte cómo se encuentra la persona en duelo y escuche la respuesta. No asuma que sabe cómo podría sentirse en algún día dado.

Qué hacer

  • Hágase presente. Incluso si no sabe qué decir, el hecho de tener a alguien cerca puede ser muy reconfortante.
  • Escuche y ofrezca apoyo, pero no trate de hacer a alguien hablar si no tiene deseos de hacerlo.
  • Sea un buen oyente. Acepte cualquier sentimiento que la persona exprese. Incluso cuando usted no pueda ni imaginar cómo se siente la persona, nunca le diga cómo debería o no debería sentirse.
  • Ofrezca consuelo sin minimizar la pérdida. Procure mostrar empatía con la persona sin suponer que usted sabe cómo se siente.
  • Ofrezca ayuda con los diligencias, las compras, el trabajo en la casa, cocinar, el transporte o atender el jardín. A veces las personas quieren ayuda y a veces no. Puede que no acepten la ayuda que usted ofrezca, por lo que debe recordar que no le están rechazando a usted ni a su amistad.
  • Evite decir a la persona que sea fuerte, lo cual añade presión en la persona de ocultar sus sentimientos por tratar de lucir “fuerte”.
  • Continúe ofreciendo apoyo aún después de que haya pasado la consternación inicial. La recuperación toma mucho tiempo.
  • Puede ser útil comunicarse con la persona en duelo en los aniversarios de la muerte o matrimonio, y en el cumpleaños de la persona fallecida, ya que estos acontecimientos pueden ser especialmente difíciles.

Si la persona afligida comienza a abusar en el consumo de alcohol, drogas, descuida su higiene personal, desarrolla problemas físicos o expresa ideas suicidas, puede que esto indique una aflicción complicada o una depresión. Hable con la persona sobre acudir por ayuda profesional.

Si piensa que alguien está considerando el suicidio, esta persona no deberá dejarse sola. Procure que la persona reciba ayuda de su médico u hospital de emergencia más cercano de inmediato. Si esto no es posible, llame al servicio de urgencias 911 o equivalente. Si tiene la posibilidad de hacerlo cuidadosamente, retire cualquier arma de fuego o instrumento que pueda ser utilizado para ocasionar el suicido.


Fecha de última actualización: 02/14/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/14/2013