Cuando el final está cerca

+ -Text Size

TEMAS

Directivas por anticipado

Expresar a su familia sus deseos sobre su atención médica podría no ser suficiente. Usted puede escoger el tipo de tratamiento que recibirá y rechazar cualquier tratamiento que no desea, pero solo si lo planea con antelación. Si aún no ha tomado la decisión sobre su atención durante la etapa en que termine la vida, ahora es el momento.

Una directiva por anticipado establece por escrito sus decisiones sobre su atención médica futura. Las directivas por anticipado son documentos legales. Un tipo de directiva declara claramente sus deseos sobre a quién designa para que tome las decisiones médicas en su representación. Otro tipo de directiva puede especificar detalles sobre sus preferencias al morir. Sus médicos por lo general seguirán sus directivas por anticipado si llega a serle imposible expresar sus deseos a medida que progresa la enfermedad, pero esto es solo cuando se les informa sobre esos deseos y reciben copia de sus directivas. Contar con una directiva por anticipado ayuda a liberar de la carga a su familia y al equipo de atención médica. También le garantiza que obtendrá lo que quiere hasta el último momento de su vida. Los principales tipos de directivas por anticipado se describen brevemente a continuación:

Poder notarial duradero para atención médica

Un poder notarial duradero (PND) para atención médica puede también ser referido como poder notarial médico, apoderado de salud o agente designado de atención médica.

Un PND para atención médica es un documento legal por escrito. En este documento, usted designa a alguien que tomará las decisiones médicas en su representación, y es quien hablará con los médicos y el equipo de atención médica, y procederá con las decisiones cuando usted ya no pueda hacerlo. En un PND para atención médica, usted también puede indicar los tipos específicos de tratamiento o procedimientos que quiera y que no quiera recibir.

Si no se sabe cuáles son sus preferencias, la persona que haya designado será quien tomará las decisiones por usted en base a lo que esta persona considere que a usted le gustaría. Así, usted necesita informar a esta persona lo que tenga en mente, así como lo que sí y lo que no quiere. Asegúrese de que la persona que escoja entiende sus deseos, y que usted tenga certeza de que esa persona pueda hacerlos cumplir. Además, asegúrese de que los miembros de la familia sepan a quién usted ha nombrado como la persona que tomará las decisiones.

Testamento en vida

Otro tipo de directiva por anticipado es el testamento en vida, el cual le da el poder de declarar sus deseos en caso de no poder tomar decisiones por usted mismo(a). En el testamento en vida se indican las instrucciones sobre el uso de ciertos tratamientos médicos en el momento final. Por ejemplo, puede que declare que no desea el uso de un tubo para la alimentación, ni la alimentación intravenosa en el momento final. Puede que también decida no recibir resucitación cardiopulmonar en caso de que su corazón se detenga, así como que no le coloquen un dispositivo de respiración si su organismo deja de respirar por sí solo. Esto es algo de lo que deberá hablar con su familia y equipo de atención médica con antelación, pero lo mejor es dejarlo también todo por escrito. El dejar claramente resueltos estos asuntos a su gusto puede brindar tranquilidad a usted y a su familia.

Órdenes de no resucitar ni intentar la resucitación médica

Si usted se encuentra en el hospital, puede pedir a su médico que incluya en su expediente médico una “Orden de no resucitar” (DNR, por sus siglas en inglés) o una “Orden para permitir muerte natural” (AND) para evitar que el personal intente resucitarlo si deja de respirar. Tenga en cuenta que una orden DNR o AND está vigente mientras el paciente permanece internado en el hospital, y puede que algunos hospitales requieran una nueva orden que deba firmarse cada vez que sea admitido, incluso en el mismo hospital. Existen otras órdenes especiales que se pueden usar en los hospitales, tal como “No entubar” de modo que no le coloquen un dispositivo de respiración. Consulte con su médico sobre sus opciones mientras se encuentra en el hospital, y asegúrese de que sus deseos estén por escrito.

Algunos estados de EE.UU. tienen una Orden de no intentar la resucitación médica (DNAR, por sus siglas en inglés) al no estar en un hospital. La orden de no resucitación (DNR) al no estar en un hospital está destinada para los equipos de servicios médicos de emergencia (EMS), como las llamadas al servicio 911. En la mayoría de los casos, EMS tiene que hacer todo lo posible por tratar de mantenerle con vida. Incluso las familias que están esperando la muerte de un ser querido y a las que se les ha aconsejado acudir por ayuda de otras fuentes cuando el paciente empeora, se genera un momento de incertidumbre mientras se hace una llamada hacia un servicio de emergencia y las medidas para prolongar la vida, lo cual va en contra de los deseos del paciente. La orden estipulada por DNR o DNAR (fuera del hospital) ofrece una manera para que los pacientes puedan rehusarse a recibir los esfuerzos por prolongarles sus vidas incluso cuando un servicio de emergencia acude al paciente. Este documento con la orden debe firmarla tanto el paciente como el médico.

Asegurar que sus planes se lleven a cabo

Una vez que tenga su plan formado, es importante que lo comparta con las otras personas que podrían estar a cargo de su atención. Su pareja, sus hijos adultos e incluso sus padres necesitarán saberlo. A menudo las personas mayores asumen que sus deseos y preferencias son del conocimiento de sus hijos adultos, pero cuando se les pregunta, en realidad no están completamente seguros. Este tipo de malentendido resulta en conflictos, temores y toma de decisiones erróneas, e incluso puede que resulte en evitar tomar las decisiones cuando llega el momento de hacerlo.

Tenga en cuenta que sin una directiva por anticipado por escrito que esté al alcance, su médico puede que solicite a los familiares más cercanos (cónyuge, padres, hijos adultos) que tomen las decisiones cuando usted no pueda hacerlo. En algunos estados, existe una secuencia legal sobre quién tiene el poder de decisión cuando un familiar no pueda hacerlo. Por ejemplo, cada estado tiene leyes muy diversas que requieren de los médicos que confieran a los parientes el poder de decisión, o sobre el proceso de referirse a los guardianes designados por los juzgados. Una directiva por anticipado por escrito ayuda a asegurar que las cosas sean manejadas de la forma en que usted lo desea, pero solo cuando el médico cuenta con una copia y su familia sabe de ello. Incluso entonces, los familiares a veces pueden desafiar su directiva en caso de que usted no pueda comunicarse.

Cuando se les solicita que tomen las decisiones sobre su atención médica, sus familiares deben sentirse seguros sobre lo que usted desea para que puedan sentirse con la suficiente confianza para expresar dichas decisiones. Incluso si tiene todo por escrito, es útil en prevenir la ansiedad y el conflicto entre sus familiares inmediatos cuando se aseguran de tener certeza sobre sus deseos. Escuchar directamente de usted hace la diferencia, pues a menudo tiene mucho más significado que cuando lo escuchan de algún familiar o incluso cuando lo ven por escrito.

Si los integrantes de su familia suelen estar distanciados entre sí, o si son propensos a sentirse incómodos y tener desacuerdos sobre las decisiones emocionales difíciles, entonces es incluso más importante contar con estas decisiones por escrito y asegurarse que todas las personas cercanas a usted lo sepan.

Más información sobre directivas por anticipado

  • Las directivas o instrucciones por anticipado solo se pueden usar para decisiones sobre la atención médica.
  • Otras personas no pueden usarlas para controlar su patrimonio.
  • Las directivas por anticipado entran en vigor solo cuando usted no puede tomar sus propias decisiones.

Prepare copias de sus directivas por anticipado y proporciónelas a todos los proveedores de su atención médica. Hable con su familia sobre sus deseos para que sepan lo que usted desea. Asegúrese de que sus familiares más allegados puedan rápida y fácilmente encontrar una copia de su directiva por anticipado.

Usted puede obtener más información en nuestro documento (disponible en inglés) Advance Directives. Puede solicitar una copia gratuita llame a nuestra línea sin cargos o léalo en nuestro sitio Web.

Donación de órganos y tejidos

Algunas personas están interesadas en la donación de sus órganos. Incluso teniendo cáncer, usted puede contar con opciones sobre la donación ya sea de las córneas de sus ojos o de donar su cuerpo entero a la investigación médica. Si desea que su cuerpo sea destinado para el beneficio de alguna causa o persona tras su muerte, investigue con su doctor sobre sus opciones para ello.

Las instrucciones para la donación de órganos y tejidos pueden ir incluidas en sus directivas por anticipado. Muchos estados también cuentan con credenciales de donadores cuya notificación se incluye en su licencia de conducir. Asegúrese que su familia y sus seres queridos también conozcan sus deseos en cuanto a este asunto. Refiérase a nuestro documento disponible en inglés, Can I Donate My Organs If I’ve Had Cancer? para más información.

Carta con instrucciones

Aunque no constituye un documento legal, puede ser muy útil, pues esta carta puede servir como una guía para ayudar a su familia a tomar decisiones durante sus últimos días y cuando ya no esté.

En las instrucciones, puede nombrar a quien usted quiera para que se haga cargo de sus hijos o mascotas. Esto es útil si el guardián que ha nombrado en su testamento vive en otro estado. Puede que también incluya los nombres y números telefónicos de aquellas personas que deberán ser contactadas justo tras su muerte. Estas personas podrían ser parientes, su abogado, su asesor financiero, el gerente de recursos humanos en su empleo pasado, su agente de seguros o cualquier otra persona que podría necesitar o querer ser notificada en esos momentos.

Deberá incluir el lugar en donde se encuentren los documentos importantes, así como el banco y sus cuentas de inversión. También incluya la persona que deberá ponerse en contacto con estas instituciones. Tal vez también quiera dejar instrucciones sobre el tipo de funeral o servicio de conmemoración que le gustaría tener.

Deberá entregar copias de las instrucciones de su testamento a su ejecutor, familiares de confianza y/u otros seres queridos. Asegúrese de hablar con las personas que necesitarán llevar a cabo estas instrucciones, y también asegúrese que estén dispuestas a seguir sus peticiones y vea si tienen cualquier pregunta al respecto.

Todos estos documentos deben guardarse en un lugar seguro de su hogar. Puede guardar copias originales en una caja de seguridad si lo desea, y proporcionar copias a los familiares allegados, a los integrantes de su equipo de atención médica y/o a su abogado. Es importante asegurarse que más de una persona sepa dónde encontrar estos documentos y que puedan tener acceso rápidamente a ellos en caso de que usted no esté presente para darles acceso en su casa. De igual manera es importante informar a su equipo de atención médica lo que indican los documentos cuando se presente o si llega a presentarse la necesidad. Si sus deseos han cambiado desde la última vez que se redactó el documento, asegúrese que las copias anteriores sean destruidas y que sus seres queridos sepan dónde están los nuevos documentos.

Seguro de vida

Si cuenta con seguro de vida a través de su empleo y deja de trabajar, asegúrese de conservar su póliza de seguro de vida. Puede que pueda y/o requiera convertirla a una póliza permanente individual sin necesidad de probar su condición asegurable, pero por lo general debe hacerlo dentro de un mes de haber dejado su empleo. El costo de las primas tendrá que pagarlas usted, pero algunos empleadores cuentan con una póliza con una característica conocida como “cláusula de exención de la prima”. Esto significa que usted conserva su póliza de seguro de vida pero que no tiene que pagar las primas en caso de quedar completamente incapacitado(a). En su lugar, serán pagadas por la compañía aseguradora.

Si usted cuenta con su propia póliza individual de seguro de vida, manténgala activa pagando las primas a tiempo. Investigue si la póliza cuenta con una cláusula de exención de la prima. De ser así, esto podría ahorrarle dinero, mientras que a la vez se mantiene vigente la póliza.

Puede que también quiera volver a confirmar el beneficiario o los beneficiarios que designó en su póliza de seguro de vida. Asegúrese de que el dinero vaya destinado a la(s) persona(s) que desea que lo obtenga(n).


Fecha de última actualización: 02/17/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/17/2014