Cuando el final está cerca

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Elección de la atención de hospicio

La atención de hospicio le pone a usted y seres queridos en las manos de expertos para el momento final. Esta atención se enfoca en la calidad, no en la duración de la vida. La filosofía de hospicio acepta la muerte como la etapa final de la vida: busca sostener la vida, sin apresurar ni posponer la llegada de la muerte.

La atención de hospicio trata a la persona más que a la enfermedad, buscando controlar los síntomas para que los últimos días de vida de una persona sean vividos dignamente en compañía de sus seres queridos. También está orientada a la familia, al incluir al paciente y los familiares en el proceso de tomar decisiones.

Usted, su familia y su médico deciden en conjunto el momento en que la atención de hospicio deberá comenzar. Si se elige la atención de hospicio a domicilio, un cuidador de la salud deberá estar con el paciente las 24 horas del día.

Para información mucho más detallada sobre esta opción, refiérase a nuestro documento (disponible en inglés) Hospice Care, o llámenos para solicitar una copia gratuita.

¿Qué me hace elegible para la atención de hospicio?

Aun cuando se debe tener una expectativa de vida de 6 meses o menos para recibir atención de hospicio, también se usan otros criterios para decidir si una persona con cáncer es elegible para este servicio. En la mayoría de los casos, debe estar en un estado avanzado, agresivo o progresivo de la enfermedad que puede demostrarse a través de los síntomas, el empeoramiento que se muestra por los análisis de laboratorio y/o por evidencia de propagación de las células cancerosas a partes distantes del cuerpo. También debe estar con incapacidad de trabajar o de hacer ciertas cosas por sí mismo(a). Finalmente, debe ya sea haber rechazado la terapia para prolongar la vida, o que su estado de salud siga empeorando a pesar del tratamiento. Usted, su familia y su médico deciden en conjunto el momento en que la atención de hospicio deberá comenzar. La atención de hospicio está cubierta por la mayoría de los planes médicos, Medicare, e incluso Medicaid en algunos estados (refiérase a la sección “¿Quién paga por la atención de hospicio?” más adelante).

¿Qué es lo que ofrece la atención de hospicio?

La atención de hospicio se emplea cuando usted no pueda curarse de la enfermedad y se espera que su tiempo de vida sea aproximadamente de 6 meses o menos si la enfermedad sigue su curso habitual. El hospicio ofrece atención paliativa o de apoyo, que no curará la enfermedad, pero ayuda a aliviar los síntomas. Su propósito principal es mejorar la calidad de vida para que pueda la persona estar tan lúcida y sin dolor como sea posible. A continuación se mencionan algunos de los servicios que se pueden obtener a través de la atención de hospicio:

  • Control del dolor y de los síntomas.
  • Atención domiciliaria y/o en un internado (de ser necesario).
  • Atención espiritual personalizada.
  • Reuniones familiares habituales.
  • Atención coordinada: el equipo de personas involucrado en su atención colaboran para satisfacer las necesidades del paciente y de los familiares.
  • Atención en relevo, para permitir a los familiares y amigos un tiempo de descanso de estar proporcionando atención.
  • Atención de luto para los seres queridos que sobrevivan al paciente y para ayudarles con el proceso de la aflicción.

¿Cómo localizo la atención de hospicio?

Debido a que la mayoría de las comunidades cuentan con más de un proveedor de atención de hospicio, usted y su familia requerirán decidir a cuál agencia acudir. Encontrar un programa de atención de hospicio que cumpla mejor con sus necesidades puede tomarle cierto tiempo de búsqueda, pero es tiempo bien invertido.

Usted y su familia deberán hacer esta búsqueda con buena antelación, cuando todavía cuenten con la energía y la capacidad de participar en tomar la decisión. Necesitan tomar en cuenta la calidad de atención, los tipos de servicios cubiertos, la preparación y experiencia del personal, y la cobertura del seguro médico. A continuación se mencionan algunos de los aspectos a considerar conforme se realiza la búsqueda.

Fuentes locales

Su médico o el coordinador de su alta en el hospital pueden ayudarle a encontrar los proveedores en su región. Los proveedores de la atención de hospicio también aparecen en la guía telefónica. Puede que en su comunidad se cuente con información y servicios de referencia a través de la oficina local de su Sociedad Americana Contra El Cáncer, agencia de servicios a la tercera edad, oficina local de United Way o asociación de visitas de enfermeras.

Fuentes estatales

Usted puede ponerse en contacto con la organización de hospicios de su estado, o con su departamento de salud pública para obtener una lista de las agencias registradas en su región. El departamento de salud de su estado supervisa la certificación de los servicios de hospicio. La certificación permite al hospicio recibir financiamiento de Medicare y, en algunos estados, de Medicaid. Consulte en las páginas azules de su guía telefónica sobre otros recursos en su región o haga una búsqueda en Internet para la organización de hospicios de su estado.

Fuentes nacionales

Las organizaciones nacionales que atienden la acreditación, tratamiento y representación de pacientes de los proveedores de atención de hospicio aparecen en la sección “¿Cómo obtener más información?” al final de este documento. Algunas de estas organizaciones también pueden indicarle los hospicios que se encuentran en su región.

¿Quién paga por la atención de hospicio?

La atención de hospicio domiciliaria por lo general cuesta menos que la atención en el hospital, sanatorios u otros entornos institucionales debido a que se hace un menor uso de equipo sofisticado, así como el hecho de que los familiares y amigos son quienes ofrecen la mayor parte de la atención en casa.

En la mayoría de los estados, puede que la atención de hospicio sea cubierta por Medicare, Medicaid, el Departamento de Asuntos para Veteranos, la mayoría de planes privados de seguro, HMOs y otras organizaciones de atención médica administrada. Junto con esto, a través de contribuciones por parte de la comunidad, donaciones conmemorativas y donativos por fundaciones, se hace posible que muchos hospicios ofrezcan servicios gratuitos a pacientes que no puedan pagarlos. Algunos programas cobran a los pacientes de acuerdo a su capacidad de pago.

Medicare

Para recibir el pago mediante Medicare, la agencia debe previamente ser aprobada por Medicare para que proporcione los servicios. El paciente deberá ser atendido por su propio médico y por el director médico (o doctor general) del hospicio para que se le otorgue la certificación durante los primeros 180 días de la atención de hospicio. Tras los 180 días, el paciente deberá someterse de nuevo a consulta cada 60 días para re-certificarse durante todo el tiempo que el paciente esté recibiendo atención de hospicio.

Si no tiene certeza sobre cómo el hospicio podría funcionar para usted, Medicare puede brindarle una consulta sobre la atención de hospicio por una sola vez. Puede reunirse con el director médico o doctor general del hospicio para hablar sobre sus opciones de atención y necesidades de tratamiento. Usted no estará obligado a escoger la atención de hospicio si hace uso de este servicio de consulta.

Medicaid

En 1986, se aprobaron las leyes que permiten a los estados desarrollar planes de cobertura para los programas de hospicio. La mayoría de los estados cuentan con un beneficio de hospicio de Medicaid, el cual se diseñó en base al programa del beneficio de hospicio de Medicare.

Para más información sobre Medicaid, lea la sección “Cobertura de atención médica”.

Seguro privado

La mayoría de las compañías aseguradoras incluyen la atención de hospicio como uno de los beneficios disponibles. Asegúrese de informarse sobre la cobertura de su seguro, no solamente sobre la atención de hospicio, sino también sobre la atención domiciliaria.

Pago privado

Si la cobertura del seguro no está disponible o no cubre todos los costos, el paciente y la familia pueden contratar los proveedores de atención de hospicio y ellos mismos pagar por los servicios. Algunos hospicios tienen la posibilidad de proporcionar servicios de forma gratuita si un paciente no cuenta con suficientes fondos para cubrir los costos.


Fecha de última actualización: 02/17/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/17/2014