La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Diarrea

La diarrea es la evacuación de heces fecales blandas o líquidas tres o más veces al día, con o sin molestia. Ocurre cuando, por algún motivo, el agua contenida en el intestino no es reabsorbida por el cuerpo. En ocasiones, la diarrea puede deberse a un desbordamiento de los líquidos intestinales que obstruyen parcialmente el intestino (impacto rectal). Otras causas pueden incluir quimioterapia, radioterapia al abdomen, medicamentos, infecciones, cirugía, suplementos alimenticios líquidos que contienen grandes cantidades de vitaminas, minerales, azúcar y electrolitos, así como el crecimiento de tumores. La diarrea causada por la quimioterapia o la radioterapia puede persistir hasta tres semanas después de que finalice y tratamiento.

Lo que el paciente puede hacer

  • Tan pronto como empiece la diarrea, o cuando usted sienta que va a empezar, comience una dieta de líquidos claros (que incluya agua, té ligero, jugo de manzana, néctar de melocotón, caldos claros, paletas de hielo, gelatina sin sólidos agregados). Evite los líquidos ácidos, como el jugo de tomate, jugos cítricos y bebidas carbonatadas.
  • Coma porciones pequeñas de comida con frecuencia. No coma alimentos que estén demasiados calientes o picantes.
  • Evite los alimentos grasosos, salvado, frutas o vegetales crudos y cafeína.
  • Evite los pasteles (bizcochos), confituras (dulces), jaleas y nueces.
  • No consuma alcohol o tabaco.
  • Evite la leche o los productos lácteos si parece que empeoran la diarrea.
  • Asegúrese de que su dieta incluya alimentos altos en potasio (plátano, papas, albaricoques y bebidas hidratantes como Gatorade® o Powerade®). El potasio es un mineral importante que puede escasear con la diarrea.
  • Lleve un registro del número de veces y frecuencia de las evacuaciones.
  • Lave cuidadosamente el área del ano con un jabón suave después de cada evacuación intestinal, enjuáguela bien con agua tibia y séquela suavemente. O use toallitas de bebés para limpiarse después de cada evaluación.
  • Aplique en el área del ano un ungüento que repelente del agua, como A&D Ointment® o vaselina.
  • Sentarse en una tina con agua caliente o los baños de asiento pueden ayudar a aliviar las molestias.
  • Tome los medicamentos contra la diarrea según se lo recetó su médico.
  • Cuando comience a sentirse mejor, trate de comer porciones pequeñas de alimentos que le sean fáciles de digerir, tales como arroz, plátano (guineo), puré de manzana, yogur, puré de papa, requesón bajo en grasa y pan tostado. Si el problema de la diarrea mejora por un par de días, pruebe tener comidas normales en porciones pequeñas.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Asegúrese de que el paciente tome alrededor de tres litros de líquidos cada día.
  • Mantenga un registro de las evaluaciones, para ayudar a decidir cuándo debe llamar al médico.
  • Consulte al médico antes de usar cualquier medicamento contra la diarrea que se pueda obtener sin receta. Mucho de éstos incluyen compuestos que son como la aspirina que pueden empeorar los problemas de sangrado. Hable con su médico sobre el uso de una medicina con receta.
  • Inspeccione al área del ano para ver si la piel está enrojecida, escamosa o desgarrada. De ser así, refiérase a la sección “Llagas en la piel (presión)”.“ ”
  • Para proteger la cama y las sillas, coloque almohadillas con cubierta de plástico por debajo del paciente, en el lugar donde se acuesta o se sienta.

Llame al médico si el paciente:

  • Tiene seis u ocho evacuaciones blandas o más al día, sin que haya mejoría alguna al cabo de dos días.
  • Hay sangre en o alrededor del área del ano o en las heces fecales (refiérase a la sección “Sangre en las heces fecales”).
  • Pierde alrededor de dos kilos (cinco libras) o más después de haber empezado la diarrea.
  • Tiene calambres o dolores abdominales recientes durante dos días o más.
  • No orina durante 12 horas o más.
  • No bebe líquidos durante 24 horas o más.
  • Tiene fiebre 38 °C (100.5 °F) o más en un termómetro oral.
  • Tiene inflamación en el vientre o estómago.
  • Tiene estreñimiento durante varios días y comienza a tener un poco de diarrea o expulsa materia fecal líquida. Esto puede deberse a una retención fecal (estreñimiento severo).

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014