La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Infección

Picazón

La picazón (o comezón) puede causar intranquilidad, ansiedad y llagas en la piel que pueden causar infecciones. En los pacientes de cáncer, la picazón se debe con frecuencia a la resequedad de la piel, cambios en la sangre, alergias, los efectos secundarios de los medicamentos y la quimioterapia o radioterapia. Otras enfermedades y otros tipos de cáncer también pueden causar picazón.

Qué señales debe observar

  • Piel reseca, enrojecida, áspera y escamosa.
  • Color amarillento en la piel o en el blanco de los ojos.
  • Irritaciones y erupciones.
  • Marcas al rascarse.
  • Llagas en la piel.
  • Rascarse sin darse cuenta.

Lo que el paciente puede hacer

Para aliviar la piel

  • Aplique cremas de base soluble en agua, tales como las de áloe vera o las de base de mentol, dos o tres veces al día, especialmente después del baño, cuando la piel está húmeda. O use una crema mineral (como Caladryl®) o hamamelis de Virginia (agua maravilla) para aliviar la picazón (comezón) pero tenga en cuenta que pueden causar resequedad. Consulte con su equipo de atención contra el cáncer en caso de que estos tratamientos no sean eficaces.
  • En lugar de usar agua caliente, báñese con agua tibia.
  • Añada bicarbonato, avena (en un paño o una bolsita de malla), o aceite para el baño al agua con que se va a bañar.
  • Lave la piel con delicadeza, usando un jabón sin aroma.
  • Use bicarbonato, en vez de desodorante.
  • Evite aplicarse productos con fragancia o basados en alcohol en la piel (tal como, talcos o polvos, loción para después de afeitarse y perfumes). Los polvos basados en maicena (fécula de maíz, almidón) pudieran acumularse en las áreas húmedas y causar irritación.
  • Use una afeitadora eléctrica en vez de un rastrillo o navaja de rasurar para evitar heridas o irritación.
  • Cambie las sábanas de la cama diariamente.
  • Mantenga la habitación fresca entre (60 °F a 70 °F) y bien ventilada para evitar el sudor.
  • Tome bastante agua y otros líquidos.
  • Descanse lo suficiente. Consulte con su médico sobre el uso de antihistamínicos en caso de que la picazón le impida dormir.

Para reducir el deseo de rascarse

  • Aplique compresas de agua fría a la piel (como hielo triturado en una bolsa de plástico y envuelta en una toalla de papel humedecida). Retírela cuando deje de estar fría y deja secar la piel. Use de nuevo según lo requiera.
  • Mantenga las uñas limpias y cortas. Use guantes de tela si se rasca sin darse cuenta.
  • En lugar de rascar la piel, pruebe la frotación, la presión o vibración. Evite desgarrar la piel. Aplíquese masajes suaves en la noche.
  • Use ropa holgada y suave.
  • Distráigase con la música, la lectura y con la compañía de otras personas.
  • Tome los medicamentos contra la picazón según se lo recetó su médico.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Trate de usar detergentes suaves sin fragancia para lavar la ropa del paciente y la ropa de cama.
  • Si el paciente se rasca durante el tiempo que duerme, pídale que use guantes de algodón para reducir el daño a la piel.

Llame al médico si el paciente:

  • Siente picazón que no desaparece después de dos o más días.
  • Presenta piel de color amarillento o el color de la orina se torna del color del té.
  • Se rasca hasta sangrar o rasgar la piel.
  • Desarrolla erupción que empeora después de aplicarse cremas o ungüentos.
  • Tiene ampollas o enrojecimiento notorio en la piel.
  • Tiene secreción de un líquido maloliente o pus en la piel.
  • Siente ansiedad, intranquilidad (desvelo debido a la picazón).
  • Desarrolla urticaria (ronchas blancas o rojas en la piel), dificultad para respirar, inflamación de la garganta o cara, u otros síntomas de reacción alérgica severa.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014