La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Picazón

La picazón (o comezón) puede causar intranquilidad, ansiedad y llagas en la piel que pueden causar infecciones. En los pacientes con cáncer, la picazón se debe con frecuencia a la resequedad de la piel, alergias, los efectos secundarios de los medicamentos y el tratamiento contra el cáncer. Otras enfermedades y otros tipos de cáncer también pueden causar picazón.

Qué señales debe observar

  • Piel reseca, enrojecida, áspera y escamosa.
  • Color amarillento en la piel o en el blanco de los ojos
  • Irritaciones y erupciones.
  • Marcas de rascado.
  • Llagas en la piel.
  • Rascarse cuando usted no lo note

Lo que el paciente puede hacer

Aliviar la piel

  • Pregunte a su farmacéutico sobre cremas para la piel que no contengan alcohol o fragancia. Aplíquelas dos o tres veces al día, especialmente después del baño, mientras la piel esté húmeda. Usted puede tratar una crema mineral (como Caladryl®) o hamamelis de Virginia (agua maravilla) para aliviar la picazón (comezón) pero tenga en cuenta que pueden secar la piel. Consulte con su equipo de atención contra el cáncer en caso de que esto no sea eficaz.
  • En lugar de usar agua caliente, báñese con agua tibia.
  • Añada bicarbonato, avena (en un paño o una bolsita de malla), o aceite para el baño al agua con que se va a bañar.
  • Lave la piel con delicadeza, usando un jabón sin aroma.
  • Use bicarbonato, en vez de desodorante.
  • Evite aplicarse en la piel productos con fragancia o que contengan alcohol (tal como, talcos o polvos, loción para después de afeitarse y perfumes). Los polvos a base de maicena pueden acumularse en las áreas húmedas y causar irritación.
  • Use una afeitadora eléctrica en vez de un rastrillo o navaja de rasurar para evitar heridas o irritación.
  • Mantenga la habitación fresca entre (60°F a 70°F) y bien ventilada para evitar el sudor.
  • Tome bastante agua y otros líquidos.
  • Descanse lo suficiente. Pregunte sobre el uso de medicamentos (antihistamínicos) en caso de que la picazón le impida dormir.

Para reducir el deseo de rascarse

  • Aplique compresas de agua fría a la piel (como hielo triturado en una bolsa de plástico y envuelta en una toalla de papel humedecida). Retírelas cuando deje de estar fría y deje secar la piel. Úselas de nuevo según lo requiera.
  • Mantenga las uñas limpias y cortas. Use guantes de tela si se rasca sin darse cuenta.
  • En lugar de rascar la piel, pruebe la frotación, la presión o vibración. Evite desgarrar la piel.
  • Use ropa holgada y suave.
  • Distráigase con la música, la lectura y con la compañía de otras personas.
  • Tome los medicamentos contra la picazón según se los recetaron.

Lo que puede hacer el cuidador del paciente

  • Trate de usar detergentes suaves sin fragancia para lavar la ropa del paciente y la ropa de cama.
  • Si el paciente se rasca durante el tiempo que duerme, pídale que use guantes para reducir la posibilidad de daño a la piel.

Llame al equipo que atiende el cáncer si el paciente:

  • Siente picazón que no desaparece después de dos o más días.
  • Presenta piel de color amarillento o el color de la orina se torna del color del té.
  • Se rasca hasta sangrar o rasgar la piel.
  • Desarrolla erupción que empeora después de aplicarse cremas o ungüentos.
  • Tiene ampollas, piel de color rojo brillante, o costras en la piel.
  • Tiene secreción de un líquido maloliente o pus en la piel.
  • Siente ansiedad, intranquilidad (desvelo debido a la picazón).
  • Desarrolla urticaria (ronchas blancas o rojas en la piel), dificultad para respirar, inflamación de la garganta o cara, u otros signos de reacción alérgica severa.

Fecha de última actualización: 08/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/13/2015