La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Calambres en las piernas

Los calambres o espasmos en las piernas se deben a la tensión dolorosa de los músculos de la pierna. Pueden ser muy comunes entre la gente mayor. A veces, quedarse acostado durante largo tiempo puede hacer que los músculos de la pierna o de los pies se acalambren. La deshidratación, así como ciertos medicamentos, el uso excesivo y las enfermedades que afectan al cerebro y al sistema nervioso pueden ser causa de esto. Otras causas son la presión sobre los músculos del tobillo o la parte posterior de la rodilla, o demasiado fósforo, o ya sea muy poco calcio o potasio, así como nivel bajo de azúcar en el cuerpo. Todos éstos son desequilibrios químicos en la sangre.

Qué señales debe observar

  • Dolor repentino o molestia en una pierna o un pie, así como una sensación de tirantez o rigidez muscular.
  • Dificultad para mover el pie, o dolor al mover el pie o la pierna.

Lo que el paciente puede hacer

  • Evite el frío y cambie de postura con frecuencia.
  • Si no puede levantarse de la cama, use un andamio de cama para protegerse las piernas y los pies del peso de la ropa de cama (un soporte colocado al extremo de la cama para mantener levantada la frazada o colcha y las sábanas).
  • Ejercite las piernas en la cama flexionándolas y estirándolas diez veces, dos veces al día, o tantas veces como pueda hacerlo. Un familiar puede mover sus piernas si usted no puede hacerlo.
  • Los ejercicios suaves de estiramiento antes de acostarse pueden ser útiles para evitar los calambres en los músculos.
  • Informe a su médico o enfermera que está experimentando calambres. Puede que le receten algún medicamento que ayude a prevenir o reducir los calambres.
  • Aplíquese calor en las piernas acalambradas, si el médico lo aprueba. Hable con su doctor o enfermera sobre qué tipo de calor debe usar y por cuánto tiempo usarlo.
  • Aplique un masaje en la pierna, si el médico lo aprueba.
  • Cuando sienta un calambre, contraiga el grupo muscular opuesto. Siéntese en postura recta o póngase de pie para estirar el músculo tenso tanto como pueda sin llegar al dolor. Por ejemplo, para un músculo de la pantorrilla, trate de apuntar con los dedos de los pies hacia arriba, hacia las rodillas, o de caminar un poco.
  • Siga las indicaciones de su médico para tratar la deshidratación y corregir las descompensaciones de calcio, potasio o fósforo.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ayude al paciente a estirar el músculo estrecho si éste no puede hacerlo.
  • Use hielo o un paño frío para frotar con cuidado el músculo acalambrado.
  • Si se recetan medicamentos para los calambres, observe si éstos generan mareos o tambaleo en el paciente.

Llame al médico si el paciente:

  • Presenta calambres que no se alivian con calor, masaje o estiramiento del músculo acalambrado (como se describió anteriormente).
  • Siente calambres que continúan durante más de seis a ocho horas.
  • Tiene una pierna acalambrada que se enrojece, inflama o calienta.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014