La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Sangrado en la boca

El sangrado en la boca a menudo es causado por las llagas en la boca, las enfermedades de las encías (periodontales) o por una disminución en el recuento de plaquetas (células que fomentan la coagulación de la sangre). El bajo recuento de plaquetas puede ser un efecto secundario del tratamiento con radiación o quimioterapia. (Refiérase a la sección “Sangrado o bajo recuento de plaqueta”).

Las actividades cotidianas como el cepillarse los dientes o cepillar el cabello pueden causar sangrado. Los efectos secundarios de la quimioterapia o radiación pueden incluir resequedad de la boca o pequeñas úlceras bucales que pueden sangrar.

Qué señales debe observar

  • Sangre o lesiones en la boca (sangrado de las encías o sangre en las encías, la lengua, etc.).
  • Erupción o puntos color rojo brillante del tamaño de la punta de un alfiler en la lengua, bajo la lengua, en el paladar o en la parte interna de los cachetes.
  • Sangre que exuda de la boca.

Lo que el paciente puede hacer

  • Enjuáguese la boca suavemente con agua helada cada dos horas.
  • Chupe cubitos de hielo (evite los caramelos macizos o duros si la boca está sangrando).
  • Enjuáguese o cepíllese los dientes con un cepillo de cerdas suaves después de comer. Enjuague el cepillo con agua caliente para ablandar las cerdas aún más.
  • Si el cepillo de dientes de cerdas suaves causa sangrado, use un hisopo de esponja desechable o un palito de helado o bajalenguas envuelto en una gasa para lavarse los dientes.
  • Evite los enjuagues bucales de venta en las tiendas. Refiérase a la sección “Resequedad de la boca” para aprender cómo enjuagarse cuidadosamente la boca.
  • Consuma alimentos que sean de consistencia blanda y suave, y que sean altos en calorías y proteínas. Las comidas blandas refrigeradas como el helado, el puré de manzana y el yogur son buenas alternativas porque el frío ayuda a controlar el sangrado.
  • Licue los alimentos duros, como manzanas y peras, etc.
  • Evite las bebidas calientes como el café y el té. El calor dilata los vasos sanguíneos y puede empeorar el sangrado.
  • Aplíquese un bálsamo o ungüento en los labios para prevenir la resequedad.
  • Si usa prótesis dentales, manténgalas fuera de su boca, especialmente si no le ajustan adecuadamente.
  • Evite los productos con aspirina. Lea las etiquetas de los medicamentos que se obtienen sin receta para asegurarse de que no contienen aspirina o hable con su farmacéutico.

Lo que puede hacer el cuidador del paciente

  • Pídale al paciente que se enjuague la boca con agua fría antes de cada comida. Mantenga agua helada al alcance.
  • Si hay sangrado por la boca, mantenga un recipiente cerca para que el paciente pueda escupir los enjuagues bucales.
  • Prepare batidas o malteadas en la licuadora, y ofrezca otras bebidas similarmente preparadas.
  • Evite el consumo de nueces, alimentos ásperos o crujientes (como papas fritas o galletas saladas), así como los alimentos que tenga una cubierta dura.
  • Congele varias bolsas mojadas de té y pídale al paciente que presione una sobre cualquier área que esté sangrando.

Llame al equipo que atiende el cáncer si el paciente:

  • Sangra por la boca por primera vez.
  • Continúa sangrando por más de media hora.
  • Vomita sangre o un material que tiene la apariencia de café molido.
  • Siente mareos o aturdimiento.

Fecha de última actualización: 09/01/2015
Fecha de último cambio o revisión: 09/01/2015