La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

+ -Text Size

TEMAS

Anterior tema

Llagas en la boca

Siguiente tema

Dolor

Náuseas y vómitos

Las náuseas consisten de una sensación de malestar estomacal o ganas de vomitar; el vómito es la devolución de los alimentos desde el estómago. Las náuseas pueden presentarse incluso cuando la persona no está pensando en comida. Una persona puede vomitar incluso cuando no haya comido nada ni haya experimentado náuseas. Las náuseas o el vómito pueden surgir al comer algo que no haya caído bien al estómago, bacterias en la comida, infecciones o a causa de los tratamientos de radioterapia o quimioterapia contra el cáncer. Muchas personas experimentan poco o nada de estos síntomas con estos tratamientos. En cambio para otras personas, el solo hecho de pensar en acudir a una sesión de estos tratamientos les puede provocar náuseas y vómitos. El cáncer por sí mismo puede provocar náuseas y vómitos.

El vómito frecuente puede ser peligroso porque puede provocar deshidratación (refiérase a la sección “Líquidos y deshidratación”). También puede causar que la persona se ahogue al inhalar alimento o líquido. Hable con su médico sobre qué le provoca las náuseas y el vómito, y qué puede hacer al respecto.

Qué señales debe observar

  • Cambios en los hábitos alimentarios.
  • Mal aliento.
  • Líquidos malolientes de color verde o amarillo en la ropa de cama.
  • Sensación de malestar estomacal (estómago revuelto).
  • Incremento de saliva, viscosidad y sudor que puede surgir antes del vómito.

Lo que el paciente puede hacer

Para las náuseas

  • Si las náuseas solo le surgen entre comidas, ingiera pequeñas porciones de alimentos con frecuencia, y cómase un bocadillo antes de acostarse.
  • Beba lentamente a sorbos líquidos transparentes fríos (los líquidos claros son aquellos por los que pueda ver a través de ellos, como el jugo de manzana, los caldos, etc. También incluye las paletas de agua y la gelatina). Chupe caramelos duros de olor agradable, como pastillas (grageas) de limón o mentas, para ayudar a eliminar el mal sabor (no chupe caramelos si tiene llagas en la garganta o en la boca).
  • Ingiera alimentos fáciles de digerir, tales como pan tostado y galletas saladas.
  • Coma la comida fría o a temperatura ambiente para que el olor y el sabor sean más leves. Evite comidas grasosas, fritas, condimentadas o muy dulces.
  • Trate de comer pequeñas porciones de alimentos altos en calorías que sean fáciles de ingerir (como por ejemplo budín, helado, yogur y malteadas) varias veces al día. Use mantequilla, aceites, almíbares, salsas y leche en los alimentos para aumentar las calorías. Evite alimentos bajos en grasa a menos que las grasas causen malestar estomacal u otros problemas.
  • Coma los alimentos que le gusten. A muchas personas les comienza a desagradar las carnes rojas y los caldos con carne durante el tratamiento. Pruebe con otras fuentes de proteína como pescado, pollo, habas y nueces.
  • Los alimentos ácidos o agrios pueden ser más fáciles de retener (salvo que tenga llagas en la boca).
  • Trate de descansar tranquilamente sentado en postura recta durante al menos una hora después de cada comida.
  • Distráigase con música suave, con alguno de sus programas favoritos de televisión o con la compañía de otras personas.
  • Dígale a su doctor que padece náuseas, ya que hay medicamentos que pueden administrarse para aliviarlas.
  • Tome su medicina contra las náuseas durante las primeras señales de náuseas para ayudar a prevenir el vómito.
  • Mientras está esperando para que la medicina contra las náuseas surta su efecto, procure relajarse y permanecer en calma respirando profundamente.
  • Si las náuseas le dan antes de la quimioterapia o una visita al médico, pregúntele acerca de los medicamentos, de la hipnosis u otras terapias de relajación para aminorar el problema.

Para los vómitos

  • Si está en cama, acuéstese de lado para evitar que vaya a ahogarse por inhalación del vómito.
  • Pida que le receten medicamento en forma de tabletas disolubles o supositorios de ser posible. Para prevenir los vómitos, tome el medicamento al primer indicio de náusea.
  • Pruebe tomar líquidos en forma de trocitos de hielo o de jugo congelado que puedan ingerirse lentamente.
  • Después de que cese el vómito, comience a tomar 1 cucharadita de algún líquido frío cada 10 minutos. Poco a poco vaya aumentado a una cucharada completa. Si puede retener esto en el estómago después de aproximadamente una hora, trate de tomar cantidades mayores.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Cuando el paciente sienta náuseas, ofrezca preparar las comidas o pídale a otras personas que las preparen para reducir el malestar que causan los olores de los alimentos. Use ventiladores y extractor de olores de cocina para reducir los olores.
  • Cubra o guarde los alimentos que tengan olores fuertes o desagradables.
  • Procure el uso de cubiertos de plástico en lugar de los de metal que pueden producir un sabor amargo.
  • Si el paciente se encuentra vomitando durante algunos días, obtenga su peso diariamente durante la misma hora del día para poder determinar cuán grave está deshidratándose.
  • Hable con el médico sobre las medicinas para prevenir el vómito.
  • Observe al paciente para ver si sufre mareos, debilidad o confusión.
  • Trate de ayudar al paciente a evitar el estreñimiento y la deshidratación. Ambas cosas pueden empeorar las náuseas.

Llame al médico si el paciente:

  • Pudiera haber inhalado algo del material vomitado.
  • Vomita más de tres veces por hora durante tres horas o más.
  • Vomita sangre o un material que tiene la apariencia de café molido.
  • No puede tomar más de cuatro tazas de líquidos o de trocitos de hielo al día o no puede comer durante más de dos días.
  • No puede tomar sus medicamentos.
  • Se debilita, marea o presenta confusión.
  • Tiene una pérdida de peso de 1 kg (aprox. 2 libras) en 1 ó 2 días (esto implica que el paciente está perdiendo demasiada agua y podría estar deshidratado).
  • Produce orina de color amarillo oscuro y no requiere orinar con la frecuencia acostumbrada.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014