La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Prótesis

Las prótesis son repuestos artificiales (piezas postizas) para reemplazar las partes faltantes del cuerpo (tanto en singular como en plural, se utiliza la misma palabra “prótesis”). A veces es necesaria la extirpación de ciertas partes del cuerpo que contienen cáncer que podría crecer y propagarse. Las prótesis son utilizadas para ayudar a que la persona luzca como si no se le hubiera extraído cierta parte de su cuerpo, lo cual le ayuda a desempeñarse lo más naturalmente posible.

Existen muchos tipos diferentes de prótesis, algunas externas (que se portan por fuera y pueden ponerse y quitarse), y otras que son implantadas durante una intervención quirúrgica. Aquéllas que los pacientes de cáncer necesitan con más frecuencia son las de seno, pierna, testículos o pene. Las pelucas que se utilizan para cubrir la pérdida temporal del cabello que puede ocurrir con algunos tipos de quimioterapia, también pueden ser consideradas como prótesis (consulte la sección sobre caída de cabello).

Lo que el paciente puede hacer

  • Antes de la cirugía, pregúntele a su médico acerca de las prótesis.
  • Investigue si acaso podrá requerir una prótesis. De ser así, pregunte si la prótesis puede colocarse o implantarse durante la cirugía (las prótesis testiculares, algunas para la reconstrucción de los senos y algunas otras para las extremidades pueden ser implantadas durante la cirugía inicial).
  • Asegúrese de obtener una receta de su médico para la prótesis, ya que ésta pudiera estar cubierta por el seguro médico (esto incluye las pelucas).

Prótesis de seno

  • Póngase en contacto con la sección del programa Recuperación A Su Alcance (Reach To Recovery®) de la Sociedad Americana Contra El Cáncer de su localidad, un grupo de apoyo para mujeres con cáncer de seno para solicitar información y sugerencias.
  • Use un molde de seno (prótesis externa) mientras espera el momento de la cirugía reconstructiva.
  • Existen pequeñas prótesis “compensadoras” para las mujeres que han sido sometidas a una extracción parcial del seno (mediante tumorectomía o una mastectomía segmentaria).
  • Existen prótesis de pezón para reconstruir el seno, cuando el pezón no se puede salvar. Las prótesis externas de pezón también están disponibles para pezones planos o ausentes.
  • Las prótesis externas pueden adquirirse en tiendas de suministros quirúrgicos, tiendas de lencería y corsé o en la sección de lencería de varias tiendas departamentales. Llame antes para asegurarse de que habrá una profesional que le pueda ajustar la prótesis.
  • Cuando vaya a hacer su compra, lleve puesta una blusa que le quede ajustada para poder apreciar mejor cómo luce al moverse.
  • Pídale a su pareja o a una buena amiga que la acompañe.
  • Pruébese muchos tipos diferentes. Las prótesis vienen en diferente forma, peso y consistencia. También hay formas hechas a la medida.
  • Vaya a distintas tiendas; busque la prótesis que mejor le quede y al precio adecuado.
  • Las prótesis podrán sentirse un tanto pesadas, pero deben sentirse cómodas mostrando un contorno y consistencia natural, y permaneciendo en su lugar al moverse usted.
  • Pregunte si la prótesis absorbe el sudor, y acerca de cómo debe cuidarse.
  • Hable sobre lo que piensa acerca de la cirugía reconstructiva y los cambios en su cuerpo.
  • Refiérase a la sección “Sexualidad” para más información.

Prótesis de pierna o extremidad

  • Antes de la cirugía, pregunte sobre cuáles son sus opciones, incluyendo cuándo y cómo se tomarán las medidas para su prótesis.
  • Con frecuencia, se usa una prótesis temporal de pierna durante la cirugía inicial para las medidas. Coloque su peso sobre ésta según como lo aconseje el médico o terapeuta físico. La prótesis permanente se le podrá probar cuando usted se fortalezca.
  • Hay disponibles extremidades estéticas no funcionales (no operacionales) para las personas que no pueden usar una prótesis permanente.
  • Haga preguntas sobre los cuidados que debe tener para el sitio en donde se hará cirugía y la prótesis. Si siente incomodidad, enrojecimiento o ampollas, hable con su médico. Si la prótesis requiere ser reajustada, llévela a un profesional en vez de intentar usted reajustarla.

Prótesis testicular

  • Es posible colocar adentro del escroto una pieza postiza con la forma del testículo durante la cirugía o en un procedimiento posterior.
  • No todos los hombres quieren o consideran que deben tener una prótesis testicular. Hable con su pareja sobre la posibilidad de usar una prótesis.
  • Hable con su doctor antes de la cirugía sobre si desea tener una prótesis testicular.
  • Refiérase a la sección “Sexualidad” para más información.

Implantes de pene

  • Los implantes o prótesis de pene se colocan de 6 a 12 meses después de la cirugía inicial.
  • Existen diferentes tipos disponibles. Hable con su médico y con su pareja sobre cuál es el tipo que pueda ser el mejor para usted. Refiérase a la sección “Sexualidad” para más información.

Llame al médico si el paciente:

  • Presenta enrojecimiento, hinchazón, dolor, pus o secreción en el lugar de la prótesis.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014