La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Convulsiones

Sexualidad

La sexualidad incluye todos los sentimientos y acciones relacionados con el amor hacia otra persona. Incluye tomarse de las manos, mirarse de cierta forma, abrazarse y besarse, etc. y no solamente el acto sexual. Esta sección trata sobre los efectos secundarios de las distintos tratamientos que le afectan su vida sexual, así como lo que puede hacer para aliviar cualquier problema. Si tiene preguntas e inquietudes, es importante que hable con su médico o enfermera y principalmente, con su pareja. Recuerde que el cariño, el afecto, la proximidad física y la intimidad emocional son tan necesarios y gratificantes como cualquier otra clase de interacción humana.

El tratamiento del cáncer afecta con frecuencia la capacidad para tener hijos tanto en los hombres como en las mujeres. La quimioterapia, la radioterapia y algunos procedimientos de cirugía pueden afectar el sistema reproductivo y causar infertilidad. En las mujeres, el tratamiento puede causar menopausia prematura. Es difícil predecir el resultado en una persona en particular: algunas personas siguen fértiles tras el tratamiento, otras no.

La quimioterapia y la radiación también pueden causar defectos congénitos si el niño es concebido durante el transcurso del tratamiento o dentro de varias semanas después de haberse terminado. Evite el embarazo durante la quimioterapia o la radiación. Infórmese sobre si hay algún periodo en el que debe esperar tras un tipo específico de tratamiento antes de intentar concebir. Hable con su médico sobre qué puede esperarse y sobre cualquier plan para tener hijos. Haga esto antes de que inicie el tratamiento.

Lo que el paciente puede hacer

  • Tenga en cuenta que sus deseos sexuales pueden disminuir debido al temor de tener cáncer y al tratamiento, así como por el propio tratamiento. La quimioterapia puede hacer que experimente mucho cansancio o sienta náuseas. La radioterapia al área de la pelvis o al área genital puede ocasionar que a veces haya dolor durante la actividad sexual. El tratamiento hormonal y la extirpación de los ovarios o testículos, provocará un cambio en los niveles hormonales de su cuerpo. Todas estas cosas pueden afectar su apetito sexual.
  • Hable con su pareja sobre sus sentimientos en inquietudes.
  • Espere hasta que se sienta listo para tener actividad sexual. No se presione.
  • Exprese sus deseos de tener contacto sexual cuando se sienta capaz de hacerlo; no espere a que su pareja le exprese interés.
  • Evite las relaciones sexuales si sus niveles de glóbulos blancos están peligrosamente bajos, ya que esto aumenta el riesgo de infección Refiérase a la sección “Recuentos sanguíneos ” para más información. Revise con su médico si esto es un aspecto que le afecta.
  • Disfrute de otras formas de intimidad como el tacto, las caricias y los abrazos.
  • Si fue sometido a una cirugía mayor, pregunte a su doctor si los implantes o la cirugía reconstructiva es posible.
  • Entienda que usted no puede transmitirle el cáncer a su pareja.
  • Trate otras cosas como la estimulación de los genitales con las manos y la boca, así como las caricias o continuar besándose en caso de haber malestar durante el coito. Para reducir el malestar, prueben con diferentes posturas (por ejemplo, reposando sobres sus costados quedando frente a frente, o en forma de cuchara y hasta intercambiando quién se coloca encima). Las nuevas posiciones le pueden permitir controlar el empuje y evitar la presión sobre las áreas sensibles o evitar el cansancio.

Hombres

  • Antes de iniciar la radiación en el área genital o la quimioterapia, pregunte a su médico acerca de la posibilidad de preservar su semen en un banco de esperma.
  • En alrededor de un 40 a 60 por ciento de los hombres se puede desarrollar lentamente algún grado de impotencia (incapacidad para obtener una erección) dentro de algún tiempo tras recibir radioterapia en el área genital. Por lo general, la impotencia no ocurre inmediatamente después de la radioterapia. Esto se diferencia de los efectos de la cirugía de próstata, los cuales se notan inmediatamente y pueden mejorar con el tiempo.
  • Los hombres que han sido tratados contra el cáncer testicular, de la próstata, de la vejiga, colorrectal y hasta de la cabeza a menudo reportan dificultades para conseguir una erección tras el tratamiento.
  • Solicite a su médico que le mida sus niveles de testosterona serosa para determinar si una terapia de restitución hormonal podría beneficiarle (aunque no todos los hombres con cáncer podrán tomar testosterona). Además, pregunte sobre otros medicamentos o tratamientos que podrían ayudar.
  • La radioterapia al área genital puede que cause dolor durante la eyaculación por un periodo breve. También puede reducir la cantidad de semen y causar irritación de la piel.
  • Los hombres con cáncer testicular y cuyos ganglios linfáticos han sido extraídos a menudo tienen orgasmo con poco o nada de semen (“eyaculación seca” u “orgasmo seco”). Puede que el regreso del semen en la eyaculación tome meses o años, o puede que nunca suceda. La eyaculación de semen no es algo que sea necesario para la satisfacción tanto de usted como la de su pareja.
  • En los hombres que padecen de cáncer de la próstata, la sangre en el semen es común durante el diagnóstico o el tratamiento, especialmente después de una biopsia. Esto no es dañino ni motivo para alarmarse, pero debe informarse al médico.
  • A veces, puede filtrarse orina accidentalmente durante la actividad sexual. No hay necesidad de inquietarse por esto. La orina normalmente es estéril y no puede dañar a su pareja.
  • Tengan cenas románticas, empleen la estimulación erótica y el jugueteo previo al acto sexual.
  • Dense una ducha juntos y practiquen juegos sexuales.
  • Los hombres con cáncer de próstata que han recibido implantes de semillas radiactivas podrán requerir el uso de condones por varias semanas debido a que las semillas podrían desacomodarse durante la actividad sexual. Pregunte a su médico por cuánto tiempo requerirá el uso de condones.

Mujeres

  • El dolor durante el acto sexual es muy común después de la cirugía, en el caso de numerosos tumores cancerosos ginecológicos, debido a que el tratamiento puede acortar o estrechar la vagina. Pregunte a su médico sobre el grado exacto de su cirugía. Para ayudar a lidiar con esto:
  • Adopte posiciones que le permitan controlar la profundidad y la fuerza del empuje (por ejemplo la mujer encima o ambos acostados de lado).
  • Use sus dedos índice y pulgar en la entrada vaginal para encerrar en círculo al pene. Esto puede ofrecer una longitud adicional y evitar que su pareja penetre demasiado.
  • Evite que la vagina se encoja o estreche durante el transcurso de la radioterapia hacia el área de la pelvis o la vagina. Requerirá insertar los dedos, el pene de su pareja o dilatadores vaginales especiales (agrandadores) de tres a cuatro veces por semana durante y después del tratamiento con radiación.
  • Si se contempla una cirugía en la que se involucre la vagina, hable con su médico o enfermera sobre dilatadores vaginales para ser usados tras la cirugía. Asegúrese de informarse sobre cuándo y cómo usarlos.
  • Use un lubricante inodoro e incoloro, tal como la jalea K-Y Jelly® o Astroglide®, si hay problemas de lubricación. La cirugía, la radioterapia o la terapia hormonal pueden causar resequedad.
  • Muestre a su pareja formas de contacto o posiciones que le resulten cómodas, tal como entre los muslos o glúteos o entre los senos.
  • Antes de intentar tener sexo con su pareja, revise si hay alguna irritación en su área genital.
  • La quimioterapia puede causar el adelgazamiento de las paredes vaginales. Un sangrado leve tras el acto sexual no es causa para preocuparse, pero usar un lubricante con base de agua podría ser útil. Evite las jaleas, el “film” o espumas anticonceptivas que contienen químicos que pueden irritar la vagina.
  • La quimioterapia también puede reducir el deseo sexual y dificultar el logro del orgasmo. Esto por lo general mejora después de terminar el tratamiento.
  • El ardor durante el sexo puede sugerir una infección vaginal. Consulte a doctor si esto sucede.
  • La quimioterapia puede causar que deje de menstruar por algún tiempo, pero no hará que los ovarios dejen de funcionar. Es posible resultar embarazada incluso cuando no haya menstruado por varios meses. Hable con su médico sobre anticonceptivos debido a que los medicamentos de la quimioterapia pueden afectar el crecimiento del feto.
  • La quimioterapia, la radiación o la cirugía de la extracción ovárica pueden causar la menopausia prematura. Pregunte a su médico sobre sus probabilidades de que esto suceda.
  • Si la infertilidad es probable, hable con su médico sobre la posibilidad del congelamiento de óvulos o tejido ovárico. Esto requiere de cirugía especial y es muy costosa, pero puede ser una opción para algunas mujeres.

Lo que la pareja puede hacer

  • Investigue qué tan probable sea que el cáncer y su tratamiento afecten sus relaciones sexuales. Por ejemplo, la quimioterapia puede causar efectos secundarios, como fatiga. La cirugía y la radiación en el área genital pueden cambiar permanentemente la estructura y función genital.
  • Consulte sobre qué cambios debe esperar si la persona está tomando hormonas, las cuales pueden afectar la función o el apetito sexual.
  • Sea paciente durante la quimioterapia o la radiación. Espere a que su pareja se sienta bien para la actividad sexual.
  • Ofrezca intimidad y contacto cuando la energía del paciente sea baja. La intimidad puede lograrse sin el acto sexual, erección u orgasmo. La gentileza, el afecto y el respeto contribuyen mucho para alcanzar esta meta.
  • Investigue cómo se siente el paciente sobre su cuerpo y sobre la actividad sexual. A veces las personas no se sienten atractivas tras el tratamiento del cáncer.
  • Es normal adolecer las pérdidas y los cambios en el cuerpo y su imagen, lo cual afecta a ambas personas. Consideren hablar con un profesional de salud mental si han experimentado cambios difíciles en su relación.
  • Cuando su pareja esté lista, estén dispuestos a probar con actividades más suaves y nuevas posiciones que sean gratas para ambas personas. Planeen tener tiempo en privado para evitar interrupciones.
  • Use un lubricante inodoro e incoloro, (como la K-Y Jelly o Astroglide) si la resequedad causa incomodidad para cualquiera de los dos.
  • Si teme causar daño a su pareja, hablen al respecto y también háblenlo con el médico o enfermera.

Llame al médico si el paciente:

  • Nota dolor nuevo o intensificado.
  • Nota sangrado.
  • Presenta un cambio en la función eréctil o en la cantidad de semen.
  • Presenta cualquier problema sexual o tiene preguntas sobre la actividad sexual.

Para más información detallada, póngase en contacto con la Sociedad Americana Contra El Cáncer llamando al 1-800-227-2345 para solicitar una copia de Sexualidad para la mujer con cáncer o Sexualidad para el hombre con cáncer. Para preguntas sobre fertilidad, como el congelamiento de óvulos o de esperma antes de la quimioterapia, solicite La fertilidad en mujeres con cáncer o La fertilidad en hombres con cáncer. También puede encontrar información en nuestro sitio Web www.cancer.org.


Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014