La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Sudoración

Problemas de deglución (tragar)

Una persona podrá experimentar ganas de vomitar, de escupir, sentir dolor u otras problemas al intentar tragar. Esto puede deberse por distintas razones. Puede que sea un efecto secundario de corto plazo de la quimioterapia o radioterapia hacia la garganta o el pecho. Puede que también sea a causa de una infección en la boca o el esófago (el conducto que va de la garganta al estómago), al igual que otros problemas.

Qué señales debe observar

  • Ganas de vomitar, tos o vómito al tratar de tragar alimento.
  • Pérdida de peso.
  • Babeo por la comisura de la boca; demasiada saliva.
  • Poca saliva o ninguna.
  • Interior de la boca enrojecido, brilloso o inflamado.
  • Llagas abiertas en la boca.
  • Dolor en la garganta o en medio del pecho al tragar.
  • Sensación de que la comida “se queda pegada” al pasarla por la garganta.
  • Manchas blancas o capa que recubre el interior de la boca

Lo que el paciente puede hacer

  • Ingiera alimentos que sean suaves pero con un alto contenido de calorías y proteínas (como budín, gelatina, helado, yogur y malteadas).
  • Coma dando pequeñas mordidas y tragando cada bocado por completo antes de dar la siguiente.
  • Use un sorbete (popote, pajilla, pitillo, calimete) para los líquidos y alimentos blandos.
  • Pruebe con líquidos espesos (como fruta hecha puré en la licuadora o líquidos con espesadores añadidos) ya que son más fáciles de tragar que los líquidos diluidos.
  • Prepare un puré o licue los alimentos (como carnes, cereales, frutas frescas) de manera que adquieran la consistencia de la comida para bebé. Podría ser que requiera agregar líquidos a la comida seca antes de licuarla.
  • Sumerja el pan en la leche para suavizarlo.
  • Refrigere los alimentos (el frío ayudará a adormecer el dolor), sírvalos fríos o tibios. Si el dolor en el esófago empeora con los alimentos fríos, pruebe comerlos a temperatura ambiente.
  • Intente el hielo triturado y líquidos con las comidas.
  • Consumir comidas frecuentes en pequeñas cantidades puede resultar más fácil de sobrellevar.
  • Triture las pastillas o tabletas de los medicamentos, mezcle con jugo, puré de manzana, jalea o budín (primero consulte a su enfermera o farmacéutico ya que unos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se consumen partidos o triturados; otras medicinas reaccionan mal ante ciertos alimentos, o deben tomarse con un estómago vacío).
  • Evite el alcohol y los alimentos o líquidos calientes o picantes.
  • Evite los alimentos ácidos, como los jugos cítricos y las bebidas carbonatadas.
  • Evite los alimentos duros y secos, como las galletas, las nueces y las papas fritas.
  • Siéntese derecho (en postura recta) al comer y tomar, y permanezca así por algunos minutos más al terminar.
  • Si el dolor es un problema, utilice un anestésico local (gel o ungüento) o un analgésico como la lidocaína viscosa (bajo receta médica) o el acetaminofeno (Tylenol) líquido Refiérase a la sección “Llagas en la boca”.
  • Consulte a su médico sobre acudir con algún terapeuta del habla o de deglución.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ofrecer alimentos suaves y húmedos. Las comidas con huevos cocidos, ensaladas de atún y los líquidos espesos como el yogur pueden resultar más fáciles de tragar.
  • Evite los alimentos chiclosos o las verduras crudas y crujientes.
  • Las salsas para la carne las hacen más fáciles de tragar.

Llame al médico si el paciente:

  • Tiene ganas de vomitar, tose o se ahoga más de lo normal, especialmente al comer y tomar.
  • Tiene una llaga severa en la garganta.
  • Tiene enrojecimiento o brillo en la boca o úlceras en la boca o la lengua.
  • Tiene fiebre de 38 °C (100.5 °F) o más en un termómetro oral.
  • Tener dificultades para respirar.
  • Tiene congestión en el pecho.
  • Tiene problemas con que la comida se queda pegada al pasarla por la garganta.
  • Tiene problemas para tragar medicinas y comida.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014