Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar el diagnóstico

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¿Qué sucede si mi hijo me pregunta si voy a morir?

La pregunta "¿Te vas a morir?" no es algo que necesite responder, incluso cuando esta no se pregunta. Ya sea que hablen abiertamente de ello o no, puede estar seguro(a) que sus seres queridos estén preocupados y pensando sobre la posibilidad de la muerte. En esta sección ofrecemos algunas ideas sobre cómo responder las preguntas sobre la muerte.

La mayor parte de la angustia en la familia es debido a esta pregunta. Es buena idea ensayar con otra persona o con usted mismo(a) cómo responder a esta pregunta. Existen algunos factores que debe saber antes de decidir cómo responder a esta pregunta. Primero, admítase a sí mismo(a) que la pregunta es tan temerosa para usted, como lo es para su familia. Es difícil para un niño preguntar, y puede que nunca sientan el valor para hacerlo directamente. Programe el momento para tocar el tema con los hijos incluso si éstos no preguntaron.

Por lo general no hay forma de saber en un comienzo si una persona morirá por cáncer. Esto depende del tipo de cáncer, en qué parte del cuerpo se ubica y en la respuesta del paciente al tratamiento. Incluso en cánceres con malos pronósticos, la respuesta de una persona al tratamiento puede variar. El cáncer es una enfermedad crónica y no siempre es mortal. Las personas pueden vivir con cáncer por muchos años, incluso aquellos que puede que con el tiempo sean la causa de su muerte. Para la mayoría de las personas, esto significa que se están enfrentando a una probabilidad real de morir por el cáncer en algún momento futuro. Mientras tanto, la familia deberá concentrarse en cómo deben vivir con la enfermedad. Para los cánceres que ya sea hayan propagado hacia otras partes del cuerpo (metástasis), los padres requerirán ser directos y ofrecer la información de acuerdo a la edad y etapa de desarrollo de cada uno de sus hijos.

Así, distintos mensajes pueden ser expresados al hablar con un hijo sobre si el padre morirá o no de cáncer. A continuación le presentamos algunos ejemplos de lo que otros padres han dicho:

Algunas veces las personas mueren de cáncer. Yo no espero que esto vaya a pasar por que los doctores me han dicho que los tratamientos de ahora son muy buenos, y mi tipo de cáncer por lo general se mejora con el tratamiento.

Los doctores me han dicho que mis probabilidades de curar son muy buenas. Voy a pensar en eso hasta que tenga razones para pensar en otra cosa. Espero que también pienses en eso y te avisaré si me entero de cualquier otra novedad.

No hay forma de saber ahora mismo qué es lo que pasará. Sabremos una vez que haya terminado con las primeras sesiones del tratamiento. Cuando me informen más, puedes estar seguro(a) que te lo diré.

Por el momento no hay mucho que se sepa sobre el tipo de cáncer que tengo, pero haré mi mejor intento por hacer todo lo que pueda por recuperarme.

Mi tipo de cáncer es difícil de tratar pero haré todo lo que pueda para recuperarme. Nadie puede saber por el momento qué pasará más adelante. Lo que sí puedes saber con seguridad es que seré honesto(a) contigo sobre lo que esté pasando. Si no puedes dejar de preocuparte, por favor dime para que podamos juntos buscar cómo tranquilizarnos.

Es claro que lo que las personas digan a sus hijos dependerá de cómo ellas entienden su tipo de cáncer y los resultados posibles. Incluso con un futuro incierto, los pacientes aún deberán esforzarse en hacer lo que tienen que hacer para vivir con la enfermedad. Los niños necesitarán hacer lo mismo. Sin importar qué tipo de palabras se utilicen, una de las cosas más importantes que los padres deben expresar claramente a sus hijos es su deseo de hablarles con la verdad. Esto no significa que los padres deben decir a sus hijos todo lo que saben tan pronto como lo sepan. Significa que se debe dar a los niños información verídica, cuando necesitan tenerla, para poder enfrentar adecuadamente lo que les está sucediendo día a día. Un padre o una madre podría decir, por ejemplo:

"No quiero que te preocupes sobre el futuro en este momento. Hablemos sobre lo que está pasando ahora mismo. Si esto llegara a cambiar, te prometo que te lo diré. Siempre trataré de decirte la verdad. Quiero que me hagas cualquier pregunta que tengas y haré lo posible por contestarla".


Fecha de última actualización: 10/01/2012
Fecha de último cambio o revisión: 10/01/2012