Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar el diagnóstico

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TEMAS

Términos que describen el cáncer y su tratamiento

A continuación se presentan algunas de las palabras que se utilizan al hablar sobre cáncer que podría ser que su familia necesite saber. Puede que quiera explicarlas durante una reunión familiar, para que todos los niños (y los adultos) sepan lo que significan cuando son utilizadas. Asegúrese de saber si hay otras palabras que han estado escuchando las cuales no entienden bien. También dígales a quién pueden acudir en caso de que escuchen términos que no comprendan. Los hijos mayores pueden investigar el significado por ellos mismos, pero puede que algunos de los términos médicos más especializados sean difíciles de entender.

Benigno: que no es cáncer (vea también cáncer, maligno).

Biopsia: procedimiento con el que se extrae un pedazo de tejido del cuerpo de una persona para que el doctor pueda observarlo con el microscopio. Se usa para ver si la persona tiene cáncer, y de ser así, de cuál tipo (vea también tejido).

Cáncer: nombre que agrupa más de cien clases de enfermedades en las que las células no son normales por crecer y dividirse con más rapidez de lo normal. Estas células anormales por lo general desarrollan un tumor (masa o protuberancia). El cáncer puede también propagarse hacia otras partes del cuerpo desde donde se originó. Ciertos tipos de cáncer pueden desarrollarse en lugares como la médula ósea sin generar un tumor.

Quimioterapia / "quimio": tratamiento con medicamentos que destruyen las células cancerosas. Los efectos secundarios temporales de la quimioterapia incluyen caída del cabello, náuseas, vómitos, llagas en la boca, cansancio (fatiga) y un mayor riesgo a contraer infecciones. El tipo de efectos secundarios que una persona tendrá dependerá de los medicamentos que reciba. No todos los medicamentos quimioterapéuticos causan los mismos efectos secundarios, y puede que un mismo medicamento cause una reacción un tanto diferente entre personas distintas.

Estudios clínicos: estudios de investigación que se preparan usando voluntarios humanos para comparar los tratamientos nuevos con los convencionales.

Cansancio: síntoma común durante el tratamiento contra el cáncer que se manifiesta como fatiga profunda que no se alivia con el descanso. En algunos pacientes, este síntoma persiste por algún tiempo después del tratamiento.

Maligno: canceroso. Malignidad es otra palabra para cáncer.

Metástasis: propagación del cáncer de una parte del cuerpo a otra. El término plural es igual, metástasis.

Oncólogo: médico especializado en el tratamiento contra el cáncer. Existen oncólogos médicos, quirúrgicos y de radiación.

Pronóstico: predicción del curso de la enfermedad; la perspectiva para la supervivencia.

Protocolo: plan estándar detallado que los doctores siguen al tratar a los pacientes con cáncer.

Radioterapia: tratamiento contra el cáncer que hace uso de rayos de alta energía para combatir las células cancerosas. Este tratamiento se administra con una máquina o con sustancias que se colocan en o cerca del tumor. Los efectos secundarios de la radioterapia por lo general se manifiestan en la parte del cuerpo que recibió la radiación. Por ejemplo: enrojecimiento de la piel que recibió la radiación, caída del cabello si la cabeza recibió tratamiento, náuseas si el estómago recibió radiación y problemas de deglución (tragar) y para comer si la región del cuello y la cabeza está siendo tratada. El cansancio (fatiga) es el efecto secundario más común de la radiación.

Recurrencia: regreso de las células cancerosas y de los signos de la enfermedad tras estar en remisión (vea también remisión).

Recaída: lo mismo que recurrencia; cáncer que ha regresado tras haber estado en remisión (vea también remisión).

Remisión: la desaparición o reducción de los síntomas del cáncer. Las remisiones pueden ser parciales o completas; pero una remisión completa significa que no se encontró signo de cáncer en las pruebas, estudios por imágenes y examen físico. También se describe como “sin evidencia de cáncer”.

Efectos secundarios: problemas que surgen a raíz de los tratamientos contra el cáncer u otras medicinas. Puede que dos personas con el mismo tipo de cáncer, e incluso con los mismos tratamientos, no tengan los mismos efectos secundarios. Su doctor puede decirle lo que ocurre en la mayoría de la gente, pero no puede decir con seguridad lo que le ocurrirá a usted. El no tener efectos secundarios no significa que el tratamiento no esté surtiendo efecto. Diga a sus hijos lo que el doctor le haya dicho y prométales que les avisará tan pronto empiece a sentir los efectos secundarios por el tratamiento.

Cirugía: un procedimiento que usualmente conlleva abrir una parte del cuerpo. Un médico, quien es un experto en operaciones, realiza este procedimiento.

Tejido: agrupación de células que colaboran en conjunto para realizar cierta función en el cuerpo. Las partes distintas del cuerpo, como la piel, los pulmones, el hígado o los nervios pueden ser considerados como tejidos. El tejido puede ser canceroso o normal. A menudo, los médicos hacen una biopsia del tejido en cierta parte del cuerpo para saber si contiene células cancerosas (vea también maligno, benigno, biopsia)

Tumor: masa anormal de tejido. Algunos tumores son cancerosos mientras que otros no.

Habrá otras palabras que aplicarán a su tratamiento o al de su ser querido que puede que su hijo requiera saber. Para más información sobre estas palabras y su significado, puede visitar www.cancer.org o llamarnos al 1-800-227-2345. También podemos ayudarle a aprender más sobre el tipo de cáncer que está afrontando, así como contestar sus preguntas.


Fecha de última actualización: 10/01/2012
Fecha de último cambio o revisión: 10/01/2012