Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar el tratamiento

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TEMAS

Términos que describen el cáncer y su tratamiento

A continuación se presentan algunas de las palabras que probablemente su familia necesite saber. Puede que quiera explicarlas durante una reunión familiar, para que todos los niños (y los adultos) sepan lo que significan cuando son utilizadas. Asegúrese de saber si hay otras palabras que han estado escuchando las cuales no entiendan bien. También dígales a quién pueden acudir en caso de que escuchen términos que no comprendan. Los hijos mayores pueden investigar el significado por ellos mismos, pero puede que algunos de los términos médicos más especializados aún sean difíciles de comprender.

Benigno: que no es cáncer (vea también cáncer, maligno).

Biopsia: procedimiento con el que se extrae un pedazo de tejido del cuerpo de una persona para que el doctor pueda observarlo con el microscopio. Esto se hace para ver si una persona tiene cáncer, y de ser así, qué tipo de cáncer es (vea también tejido).

Cáncer: nombre que agrupa más de cien clases de enfermedades en las que las células no son normales por crecer y dividirse con más rapidez de lo normal. Estas células anormales por lo general desarrollan un tumor (masa o protuberancia). El cáncer puede también propagarse hacia otras partes del cuerpo desde donde se originó. Ciertos tipos de cáncer pueden desarrollarse en lugares como la médula ósea sin generar un tumor.

Cirugía: procedimiento que por lo general involucra hacer un corte en la piel en alguna parte del cuerpo. Esto es realizado por un cirujano, un doctor que se especializa en hacer operaciones.

Efectos secundarios: problemas causados por los tratamientos contra el cáncer u otros medicamentos.

Estudios clínicos: estudios de investigación que se realizan con personas voluntarias que se preparan para comparar los tratamientos nuevos con los convencionales.

Fatiga: síntoma común durante el tratamiento contra el cáncer que se manifiesta como agotamiento profundo que no se alivia con el descanso. En algunos pacientes, este síntoma persiste por algún tiempo después del tratamiento.

Maligno: que es canceroso. Tumor cancerígeno es un sinónimo de cáncer.

Metástasis: propagación del cáncer de una parte del cuerpo a otra. El término plural es igual, metástasis.

Oncólogo: médico especializado en la atención de las personas con cáncer. Existen oncólogos médicos, quirúrgicos y de radiación.

Pronóstico: predicción del transcurso de la enfermedad, la expectativa de las probabilidades de supervivencia.

Protocolo: plan estándar detallado que los doctores siguen al tratar a los pacientes con cáncer.

Quimioterapia: también referida como quimio, consiste del tratamiento que hace uso de medicamentos para combatir las células cancerosas en el cuerpo. Los efectos secundarios temporales de la quimioterapia incluyen caída del cabello, náuseas, vómitos, llagas en la boca, cansancio y un mayor riesgo a contraer infecciones. El tipo de efectos secundarios que una persona tendrá dependerá de los medicamentos que reciba. No todos los medicamentos quimioterapéuticos causan los mismos efectos secundarios, y puede que un mismo medicamento cause una reacción un tanto diferente entre personas distintas.

Radioterapia: tratamiento contra el cáncer que hace uso de rayos de alta energía para combatir las células cancerosas. Este tratamiento se administra con una máquina o con sustancias que se colocan en o cerca del tumor. Los efectos secundarios de la radioterapia por lo general se manifiestan en la parte del cuerpo que recibió la radiación. Por ejemplo, el enrojecimiento de la piel en donde se recibió radiación, la pérdida del cabello si el tratamiento se administra a la cabeza y náuseas si el estómago recibe la radioterapia. El cansancio es el efecto secundario más común de la radiación.

Recurrencia: que el cáncer ha regresado; las células cancerosas han comenzado a crecer de nuevo tras el tratamiento.

Relapso: recurrencia; cáncer que ha regresado tras haber estado un tiempo sin presentar la enfermedad.

Remisión: desaparición o reducción de los síntomas del cáncer en respuesta al tratamiento. Las remisiones pueden ser parciales o completas; una remisión completa significa que no hay señal de cáncer detectada por pruebas, imágenes y exámenes físicos.

Tejido: agrupación de células que colaboran en conjunto para realizar cierta función en el cuerpo. Las partes distintas del cuerpo, como la piel, los pulmones, el hígado o los nervios pueden ser considerados como tejidos. A menudo, los médicos hacen una biopsia del tejido para saber si contiene células cancerosas (vea también maligno, benigno, biopsia).

Tumor: protuberancia (nódulo) de tejido anormal. Algunos tumores son cancerosos mientras que otros no.


Fecha de última actualización: 05/08/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/08/2015