Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar la recurrencia o la enfermedad progresiva

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Cómo ayudar los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar la recurrencia o la enfermedad progresiva

Para una persona que padece cáncer, una de las cosas más difíciles por las que puede pasar es cuando el cáncer continúa creciendo durante el tratamiento, o cuando éste regresa después del tratamiento. También es difícil para sus seres queridos, y puede que lo sea aún más para los niños y adolescentes.

Puede que sienta incluso más preocupación ahora (si es que eso es posible) que cuando se enteró sobre su cáncer la primera vez, y puede que esto surja muchos años después. Independientemente de cuánto tiempo haya pasado, puede que esté experimentando los sentimientos de temor e incertidumbre que ya le son muy familiares. Cada persona cercana a usted también experimentará estos sentimientos. Durante estos momentos, sus hijos estarán muy conscientes de su estado emocional (al igual que del estado emocional del otro padre), por lo que abordaremos temas relacionados con lo que le esté aconteciendo antes de analizar las cosas por los que sus hijos puedan estar pasando. Luego, procuraremos ayudarle a entender lo que podría ser que sus hijos piensen y sientan, y compartiremos algunas ideas sobre cómo apoyar a los niños durante estos momentos.

La información presentada a continuación está orientada para el padre con cáncer, pero también puede aplicar para cualquier adulto afectado por la enfermedad y que sea importante en la vida del niño. Si la persona con cáncer es un niño o un adolescente, puede que quiera consultar nuestra serie de documentos sobre niños diagnosticados con cáncer (Children Diagnosed With Cancer).

Este es uno de seis documentos que cubren temas para ayudar a los niños cuando alguien en la familia tiene cáncer. Los otros documentos cubren información sobre: diagnóstico, tratamiento, enfermedad terminal, la pérdida de un padre o madre y servicios de apoyo psicológico. Para más información sobre estos y otros temas, lea la sección “¿Cómo obtener más información?”.

¿Cómo puedo ayudar a alguien más si me encuentro tan alterado(a) por el regreso del cáncer?

Enterarse que el cáncer ha regresado puede ser tan abrumador, que puede que sienta que no puede ayudar a nadie más cuando no puede siquiera asimilar esto por sí mismo(a). Repentinamente, su vida se ha vuelto caótica nuevamente, su supervivencia es incierta y luego está la cuestión de pensar en sus hijos.

Aunque usted conforma la mayor fuente de seguridad para sus hijos, nadie es perfecto, ni es su obligación serlo. Su amor constante por ellos es el factor más importante a la hora de cómo ellos manejarán la situación; por lo tanto, intente ser realista sobre lo que usted espera de sí mismo(a). Necesitará probablemente contar de nuevo con la ayuda de otras personas por algún tiempo durante la parte activa de su tratamiento. Puede que sea difícil solicitar ayuda, pero recuerde que las personas a menudo realmente quieren ayudar, y puede que sólo sea de forma temporal hasta que sienta que ha recuperado el control.

Puede que sienta tristeza y dolor a medida que se prepara para combatir el cáncer una vez más. Observa que el bienestar y normalidad de su vida se verán interrumpidos de nuevo, al menos por algún tiempo. Los pacientes a menudo describen tener la sensación de traición debido a que su propio cuerpo los ha "decepcionado". Suelen decir: "yo hice todo lo que se supone que debería haber hecho (cirugía, quimioterapia o radiación) y, aun así ¡el cáncer regresó!". Puede que empiece a preguntarse sobre los recursos con los que cuenta. Todos estos sentimientos son normales. En algún punto, la mayoría de las personas puede consolidar todos sus recursos para volver a combatir el cáncer. Pero uno de los más grandes errores que puede cometer en este momento es esperar vencer este desafío por sí solo(a). Usted, su familia y seres queridos deben vencerlo en conjunto, debido a que la batalla puede que sea aún más dura que la primera.

De esta manera, tómese un tiempo para asimilar sus sentimientos de aflicción, tristeza o enojo. También hable con sus familiares sobre cómo se sienten ellos. Luego recupere la compostura, y consolide sus recursos y sistemas de apoyo para comenzar a realizar las cosas que requiere hacer para vencer el desafío del cáncer una vez más. A continuación se hace mención de algunas cosas que deben considerarse conforme se prepara para hablar sobre su situación con sus hijos. Si necesita más información sobre la recurrencia para usted, puede que quiera consultar el documento When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.

¿Cómo puedo lidiar con la sensación de que la recurrencia significa que no hay esperanza?

Hay muchas maneras distintas en las que puede ver y hablar sobre el regreso del cáncer, y que hay muchos factores que pueden afectar la forma en que todo resulta. ¿Hay probabilidad de que no sobreviva a su cáncer recurrente? Sí. ¿Esto significa que no hay esperanza? No. Cuando el cáncer regresa, puede que vea que sus esperanzas son muy distintas a aquellas que tuvo cuando recibió su primer diagnóstico.

El tipo de cáncer que tiene y su respuesta al tratamiento determinarán su resultado. Hoy día, una recurrencia de cáncer no tiene que significar que no vivirá por mucho tiempo. Los avances en el tratamiento contra el cáncer y administración de sus efectos secundarios continúan progresando. Sin lugar a dudas, la situación es más seria si el cáncer ha reaparecido, pero para muchos pacientes esto significa simplemente que el tratamiento será diferente y quizás sea más fuerte de lo que fue originalmente.

Por otro lado, no obstante de haber sido sometidos a tratamiento, los cánceres que regresan o empeoran tienden a ser más difíciles de tratar o controlar. Es importante para usted que hable abiertamente con su equipo de atención contra el cáncer. Su equipo de profesionales le podrá dar una buena idea de lo que puede esperar. Puede que sea el caso de que su cáncer no sea propenso a curar, pero que hay ciertas cosas que se pueden hacer para tratarlo. Usted y su familia deben tener claro el objetivo de cualquier tratamiento que esté por recibir.

La idea de comenzar con más tratamiento para el cáncer a menudo resulta muy difícil. Puede que sienta pánico y desesperación. Pero con frecuencia se cuentan con más opciones (u opciones distintas) de tratamiento disponibles. Si no está completamente convencido(a) sobre la idea de recibir más tratamiento, puede que quiera buscar una segunda opinión de un médico de algún otro centro de tratamiento o facultad de medicina. Asegúrese de haber considerado todas sus alternativas y tomar todas las precauciones para recibir el mejor tratamiento disponible para combatir su enfermedad.

¿Qué hago si el cáncer se ha propagado a muchas partes de mi cuerpo? ¿Debería en ese caso aún considerar someterme a más tratamiento?

Para esta pregunta no se puede tener una respuesta precisa. Dependerá de su tipo de cáncer, del efecto que está tiene sobre su cuerpo, de lo que su equipo de profesionales médicos le informe y de la opinión que usted y sus familiares tengan sobre la situación. Durante el tratamiento contra el cáncer (incluso si éste no está dando tan buenos resultados), usted está bajo la supervisión de su médico y se está retardando el progreso de la enfermedad, y los efectos secundarios y los síntomas están siendo observados y tratados. Para algunas personas, recibir tratamiento contra el cáncer les ayuda a sentirse mejor y con más fuerzas, ya que están siendo activos en su lucha contra el cáncer. Para otras personas, someterse de nuevo al tratamiento les causa el efecto contrario al hacerles sentir más cansancio o con menos libertad. Sólo usted puede decidir cómo quiere vivir su vida. Evidentemente, también querrá saber la opinión de su familia al respecto. Sus sentimientos son importantes debido a que ellos están viviendo la experiencia del cáncer a través de usted. Pero tenga en cuenta que la decisión final es suya.

Ya sea que quiera o no someterse a tratamientos agresivos contra el cáncer, siempre debe recibir atención para mejorar su calidad de vida. Esto también se conoce como atención paliativa, y puede solicitarla en cualquier momento que enfrente problemas. Por lo general, se usa en conjunto con el tratamiento del cáncer, aunque es mejor conocida por su función de promover su comodidad cuando el tratamiento agresivo deja de ser eficaz. La atención paliativa es tratamiento para aliviar los síntomas y no para curarle de la enfermedad. Es una atención que se concentra en hacerle sentir tan bien como sea posible, incluso si en este momento, no hay una buena probabilidad de cura contra la enfermedad. Esto significa que los síntomas como náuseas, dolor, cansancio o dificultades para respirar son tratados y controlados, como deberían ser tratados cuando una persona recibe el tratamiento agresivo. A veces se utilizan medicamentos, pero hay otras formas de tratamiento que también puede que se usen. Póngase en contacto con nosotros si necesita ayuda para encontrar alternativas adecuadas de atención paliativa.

Además de las personas que reciben tratamiento dirigido para curar la enfermedad (tratamiento curativo), y las personas que sólo reciben atención paliativa o auxiliar, hay muchas personas que reciben tratamiento contra el cáncer por periodos muy extensos. Incluso en los casos en los que el cáncer no es probable a combatirse por el tratamiento, para muchos pacientes es posible mantenerlo bajo control durante muchos años. El cáncer se convierte en una enfermedad de largo plazo (afección crónica), como sucede con la diabetes o enfermedad del corazón. El tratamiento puede usarse para encoger el tumor, aliviar los síntomas y ayudarle a vivir más tiempo. Aunque puede ser difícil de lograr, muchas familias se adaptan a este tipo de tratamiento programado.


Fecha de última actualización: 10/01/2012
Fecha de último cambio o revisión: 10/01/2012