Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar la recurrencia o la enfermedad progresiva

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Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar la recurrencia o la enfermedad progresiva

Para una persona que padece cáncer, uno de los momentos más difíciles por los que puede pasar es cuando el cáncer continúa creciendo durante el tratamiento, o cuando éste regresa después del tratamiento. También es difícil para sus seres queridos, y puede que lo sea aún más para los niños y adolescentes.

Puede que sienta incluso más preocupación ahora (si es que eso es posible) que cuando se enteró sobre su cáncer la primera vez, y puede que esto surja muchos años después. Independientemente de cuánto tiempo haya pasado, puede que esté experimentando los sentimientos de temor e incertidumbre que ya le son muy familiares. Cada persona cercana a usted también experimentará estos sentimientos. Durante estos momentos, sus hijos probablemente estarán muy conscientes de sus sentimientos (al igual que los sentimientos del otro padre), por lo que abordaremos temas relacionados con lo que le esté aconteciendo antes de analizar las cosas por los que sus hijos puedan estar pasando. Luego, procuraremos ayudarle a entender lo que podría ser que sus hijos piensen y sientan, y compartiremos algunas ideas sobre cómo apoyar a los niños durante estos momentos.

La información presentada a continuación está orientada para el padre con cáncer, pero también puede aplicar para cualquier adulto afectado por la enfermedad y que sea importante en la vida del niño. Si el integrante de la familia que padece cáncer es un niño, puede que quiera consultar nuestra serie de documentos sobre niños diagnosticados con cáncer.

Este es uno de una serie de documentos que abarcan temas para apoyar a los niños cuando alguien en la familia padece cáncer. Los otros documentos cubren información sobre: diagnóstico, tratamiento, enfermedad terminal, la pérdida de un padre o madre y servicios de apoyo psicológico. Para más información sobre estos y otros temas, refiérase a la sección “¿Cómo obtener más información?” de este documento.

¿Cómo puedo ayudar a alguien más si me encuentro tan alterado(a) por el regreso del cáncer?

Enterarse que el cáncer ha regresado puede ser tan abrumador, que puede que sienta que no puede ayudar a nadie más cuando no puede siquiera asimilar esto por sí mismo(a). Repentinamente, su vida se ha vuelto caótica nuevamente, su futuro es incierto y luego está la cuestión de pensar en sus hijos.

Aunque usted conforma la mayor fuente de seguridad para sus hijos, nadie es perfecto, ni es su obligación serlo. Su amor constante por ellos es el factor más importante a la hora de cómo ellos manejarán la situación; por lo tanto, intente ser realista sobre lo que usted espera de sí mismo(a). Necesitará probablemente contar de nuevo con la ayuda de otras personas por algún tiempo durante la parte activa de su tratamiento. Puede que sea difícil solicitar ayuda, pero recuerde que las personas a menudo realmente quieren ayudar, y puede que sólo sea de forma temporal hasta que sienta que ha recuperado el control.

Puede que sienta tristeza y dolor a medida que se prepara para combatir el cáncer una vez más. Observa que el bienestar y normalidad de su vida se verán interrumpidos de nuevo, al menos por algún tiempo. Los pacientes a menudo describen tener la sensación de traición debido a que su propio cuerpo los ha “decepcionado”. Suelen decir: "yo hice todo lo que se supone que debería haber hecho (cirugía, quimioterapia o radiación) y, aun así ¡el cáncer regresó!". Puede que empiece a preguntarse sobre los recursos con los que cuenta. Todos estos sentimientos son normales. En algún punto, la mayoría de las personas puede consolidar todos sus recursos para volver a combatir el cáncer. Pero uno de los más grandes errores que puede cometer en este momento es esperar vencer este desafío por sí solo(a). Usted, su familia y seres queridos deben vencerlo en conjunto.

De esta manera, tómese un tiempo para asimilar sus sentimientos de aflicción, tristeza o enojo. También hable con sus familiares sobre cómo se sienten ellos. Luego recupere la compostura, y consolide sus recursos y sistemas de apoyo para comenzar a realizar las cosas que requiere hacer para vencer el desafío del cáncer una vez más. A continuación se hace mención de algunas cosas que deben considerarse conforme se prepara para hablar con sus hijos sobre lo que está aconteciendo. Si necesita más información sobre la recurrencia para usted, puede que quiera consultar el documento (disponible en inglés) When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.

¿Cómo puedo lidiar con la sensación de que la recurrencia significa que no hay esperanza?

Hay muchas maneras distintas en las que puede ver y hablar sobre el regreso del cáncer, y que hay muchos factores que pueden afectar la forma en que todo resulta. ¿Hay probabilidad de que no sobreviva al cáncer recurrente? Sí. ¿Esto significa que no hay esperanza? No. Cuando el cáncer regresa, sus esperanzas son muy distintas a aquellas que tuvo cuando recibió su primer diagnóstico.

Hoy día, una recurrencia de cáncer no tiene que significar que no vivirá por mucho tiempo. Los avances en el tratamiento contra el cáncer y administración de sus efectos secundarios continúan progresando. Sin lugar a dudas, su situación es más seria si el cáncer ha reaparecido, pero para muchos pacientes esto significa simplemente que el tratamiento será diferente.

Por otro lado, no obstante de haber sido sometidos a tratamiento, los cánceres que regresan o empeoran tienden a ser más difíciles de tratar o controlar. Es importante para usted que hable abiertamente con su equipo de atención contra el cáncer. Su equipo de profesionales le podrá dar una buena idea de lo que puede esperar. Puede que sea el caso de que su cáncer no sea propenso a curar, pero aún hay ciertas cosas que se pueden hacer para tratarlo y controlarlo. Usted y su familia deben tener claro el objetivo de cualquier tratamiento que esté por recibir: ¿Es el objetivo del tratamiento aliviar el dolor o los síntomas? ¿Extender la supervivencia? ¿Podría curar el cáncer? Usted querrá saber las respuestas a estas preguntas a medida que evalúa sus opciones de tratamiento.

La idea de comenzar con más tratamiento para el cáncer a menudo resulta muy difícil. Puede que sienta pánico y desesperación. Si no está completamente convencido(a) sobre la idea de recibir más tratamiento, puede que quiera buscar una segunda opinión de un médico de algún otro centro de tratamiento o facultad de medicina. De nuevo, pregunte cuáles son los objetivos de cada tratamiento que discuta con el médico. Asegúrese de haber considerado todas sus alternativas y tomar todas las precauciones para recibir el mejor tratamiento disponible.


Fecha de última actualización: 02/24/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/24/2015