Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar la recurrencia o la enfermedad progresiva

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¿Acaso no es mantener una actitud positiva importante en la lucha contra el cáncer?

Cuando se tiene cáncer, son naturales el duelo y la tristeza.

En los últimos años, se ha prestado mucha atención a la importancia de tener una actitud positiva. Algunos hasta han llegado a sugerir que tal actitud puede impedir que el cáncer crezca o que prevenga la muerte. A los pacientes incluso se les dice que nunca vencerán el cáncer si no dejan de sentirse tristes, pesimistas, deprimidos o cualquier otra reacción "negativa". Este tipo de mensajes es destructivo para las personas que deben sobrellevar el cáncer y una recurrencia. Están luchando por sus vidas, ¡y encima tienen que lidiar con sentirse responsables de haber causado su propia enfermedad! Y lo que es aún peor, puede que sientan que el hecho de afligirse o sentir tristeza sobre los nuevos obstáculos y cambios importantes en sus vidas lo vean como algo inapropiado. Por favor no permita que los intentos errados de otras personas en animarle a pensar positivamente le coloque el peso de su cáncer sobre sus hombros. Esto no es correcto, ni justo para usted.

El cáncer no es controlable a través de una actitud positiva.

El cáncer no es causado por la actitud negativa de una persona, ni se empeora por los pensamientos que la persona tenga. Podría ser que pueda manejar mejor su vida y su tratamiento contra el cáncer al tener la oportunidad de ver las cosas desde una perspectiva positiva, pero eso no siempre es posible tampoco. Es más sano admitir que el cáncer puede causar mucha tristeza en usted y en sus seres queridos. Una vez que pueda admitir la realidad, es mucho más fácil seguir adelante con su vida, ya sea que ésta se mida en días, meses o años. Algunos de esos días serán buenos, otros no lo serán tanto. La mayoría de nosotros sabemos que este es el curso natural de la vida de todas maneras, con o sin cáncer.

Las personas pueden hablarle sobre estudios que demuestran que los pacientes con una actitud positiva viven más tiempo. Puede que su hijo o adolescente escuche algo como esto y se lo sugiera con la esperanza de que esto ofrezca más control sobre el tiempo que usted pudiera vivir. A menudo, estos estudios ofrecen evidencia de anécdotas basadas en muy pocos pacientes y en métodos de investigación cuestionables. No hay investigaciones sólidas ni creíbles que demuestren que la actitud de un paciente influya en que la persona viva o muera. Hay pacientes que viven más de lo que se les pronostica, pero los investigadores desconocen la razón de esto. Si lo supieran, con certeza utilizarían esa información para tratar de ayudar a mucha gente. Pero usualmente, el que personas sobrevivan mas de lo esperado se debe a cuán difícil o inexacto es hacer predicciones precisas sobre el tiempo que una persona vivirá. Así, no debe dejar que los mitos de la "actitud positiva" le impidan a usted o a sus hijos hablar de cómo se siente verdaderamente con sus seres queridos o equipo de profesionales médicos. Las personas con actitudes positivas aún son susceptibles a morir de cáncer. Las personas con actitudes negativas a menudo tienen el tiempo de vida esperado para su situación de cáncer. Para los niños es importante saber que cada persona vive su experiencia de cáncer a su propia manera.

Cuando otras personas le hablan sobre la voluntad de Dios

Sobre este mismo tema, puede que haya situaciones en las que los familiares o amigos intenten animar a usted o a sus hijos con comentarios del tipo "Dios aprieta, pero no ahorca" o "Dios tendrá sus motivos para que esto haya pasado". Mientras que la gente hace estos comentarios con la mejor de las intenciones, si usted está teniendo dificultades o dudas de tipo espiritual, las ideas y sentimientos invocados por este tipo de comentarios podrían aumentar su tensión. A veces las personas dicen estas cosas por que simplemente no saben qué más decir. Puede que estos comentarios le resulten muy irritantes para su sensibilidad. A veces, esto puede ser un buen tema de conversación con otro paciente de cáncer o con su enfermera o grupo de apoyo. Ellos entenderán su punto de vista. ¿Cómo responder a dichos comentarios? Muchas veces es necesario que vea que esta es una batalla que es mejor no tratar de ganar. Debido a que la intención de la gente es simplemente mostrarle su apoyo, un simple "gracias" puede que sea la mejor respuesta. Si éste es un problema que enfrentan sus hijos, tal vez usted quiera hablar con ellos sobre las maneras para responder.


Fecha de última actualización: 10/01/2012
Fecha de último cambio o revisión: 10/01/2012