Niños diagnosticados con cáncer: entendimiento del sistema de atención médica

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¿En qué consiste la atención integral?

Para la mayoría de las enfermedades en niños y adolescentes, los padres pueden depender de su propio conocimiento y habilidades, o bien, consultar con el médico del niño para que diagnostique la enfermedad y recete un tratamiento. Sin embargo, el cáncer requiere de un equipo de profesionales capacitados en atender las distintas clases de la enfermedad y administrar los numerosos tipos de tratamiento disponibles. El tratamiento puede que incluya cirugía, radioterapia, quimioterapia, trasplante de médula ósea o de células madre, e inmunoterapia. El tratamiento del cáncer infantil a menudo requiere la consulta con otros médicos especializados en caso de que surjan problemas. Otros especialistas también pueden ayudar a los pacientes y sus familiares a sobrellevar los aspectos sociales, emocionales, educativos y espirituales que forman parte del cáncer infantil.

La atención integral es un enfoque en el que se atienden todas las necesidades del paciente por completo, y no sólo las necesidades médicas y físicas. La atención integral, la cual involucra la colaboración de muchos profesionales, es el enfoque estándar en todos los centros médicos especializados en el tratamiento contra el cáncer en menores de edad. Los aspectos clave de una atención integral bien diseñada son:

  • Uso de los más avanzados recursos en el diagnóstico y tratamiento, incluyendo la oportunidad de participar en estudios clínicos.
  • Equipo de profesionales expertos en el tratamiento del cáncer infantil.
  • Amplia gama de servicios para pacientes y familiares, incluyendo programas educativos, asesoría emocional, grupos de apoyo y programas sociales de apoyo (recursos y lucha por la causa), entre otros programas especiales para ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familiares.
  • Recursos que ayuden a cumplir con las necesidades básicas, como alimentación, un lugar dónde hospedarse durante el tratamiento y transporte.
  • Programas educativos para el paciente y para los familiares con materiales actuales (contenido impreso, audio, DVD o programas de computadora).
  • Programas escolares, incluyendo contacto con los maestros de planta, maestros que enseñan a estudiantes en el hogar o el hospital, así como apoyo con la reincorporación a la escuela.
  • Coordinación de esfuerzos para ayudar al paciente a sobrellevar el tratamiento, los exámenes y procedimientos médicos.
  • Programas sociales de apoyo (recursos y lucha por la causa) que ayuden a las familias con sus inquietudes económicas sobre el tratamiento y los gastos que se incurran.
  • Acceso a asesoría con profesionales de la salud comunitarios (aquellos que se encuentren en la misma región en donde vive el niño).
  • Instalaciones que sean hospitalarias para el paciente y sus familiares.
  • Investigación que se realiza continuamente para analizar y evaluar los resultados de todos los tratamientos y servicios disponibles.

Fecha de última actualización: 09/10/2012
Fecha de último cambio o revisión: 09/10/2012