Nutrición para la persona con cáncer durante su tratamiento: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Control de problemas alimentarios causados por la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia

Cada uno de los tratamientos contra el cáncer puede causar distintos problemas que pueden dificultar el acto de comer o beber. A continuación presentamos algunos consejos prácticos sobre cómo controlar los problemas de la alimentación dependiendo del tipo de tratamiento recibido:

Cirugía

Después de la cirugía, el cuerpo necesita calorías y proteínas adicionales para sanar la herida y para la recuperación. Este es el momento en el que muchas personas experimentan dolor y cansancio. Y además puede que no puedan alimentarse normalmente debido a los efectos secundarios relacionados con la cirugía. La capacidad del cuerpo de usar los nutrientes pudiera ser alterada también por la cirugía que involucre alguna parte del sistema digestivo (como la boca, el esófago, estómago, intestino delgado, páncreas, colon o recto).

Lea la sección “Cómo sobrellevar los problemas comunes alimentarios” para consejos sobre cómo tratar con algunos de los problemas que pueden surgir debido a la cirugía. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier problema que esté teniendo para que puedan ayudarle a controlarlo.

Visite nuestro sitio Web www.cancer.org para obtener más información sobre cirugía como un tratamiento contra el cáncer.

Radioterapia

El tipo de los efectos secundarios causados por la radioterapia dependerá del área del cuerpo en la que se reciba la radiación, el tamaño del área que se esté tratando, la dosis total y tipo de radiación, y la cantidad de sesiones del tratamiento.

La siguiente tabla muestra los posibles efectos secundarios relacionados con la nutrición de acuerdo con la parte del cuerpo a ser tratada. Algunos de estos efectos secundarios ocurren durante el tratamiento, mientras puede que otros no ocurran hasta después del tratamiento.

Parte del cuerpo a tratarse

Efectos secundarios relacionados con la alimentación que pueden que ocurran durante el tratamiento

Efectos secundarios relacionados con la alimentación que podría ser que ocurrieran después de 90 días del tratamiento

Cerebro, espina dorsal

Náuseas, vómitos

Dolor de cabeza, cansancio

Cabeza o cuello: lengua, cuerdas vocales, amígdalas, glándulas salivares, cavidad nasal, faringe (garganta)

Dolor bucal, dificultad o dolor al tragar, cambio en el gusto o pérdida del gusto, dolor de garganta, boca reseca, saliva espesa

Resequedad en la boca, deterioro de la mandíbula, tétano, cambios en el gusto y el olfato

Pecho: pulmones, esófago, seno

Dificultad para tragar, agruras, cansancio, pérdida del apetito

Estrechez del esófago, dolor de pecho con la actividad física, corazón agrandado, inflamación de pericardio (la membrana alrededor del corazón), cicatrización o inflamación pulmonar

Abdomen: intestino grueso o delgado, próstata, cuello uterino, útero, recto, páncreas

Pérdida de apetito, náusea, vómitos, diarrea, gases, hinchazón, dificultad para tolerar los productos lácteos, cambios en la micción (orina), cansancio

Diarrea, sangre en la orina o irritación de la vejiga

Los efectos secundarios comienzan normalmente alrededor de la segunda o tercera semana de tratamiento y son más intensos al cabo de dos terceras partes de la duración del tratamiento. Después de la radioterapia, la mayoría de los efectos secundarios dura de tres a cuatro semanas, pero algunos pueden durar mucho más tiempo.

Si usted tiene efectos secundarios relacionados con el comer, lea la sección “Cómo sobrellevar los problemas comunes alimentarios” para consejos sobre cómo lidiar con ellos.

Si está teniendo dificultades para comer y ha estado siguiendo un plan de dieta especial para la diabetes o alguna otra condición crónica de salud, algunos de estos consejos prácticos puede que no sean adecuados para usted. Hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cómo cambiar de mejor forma sus hábitos de la alimentación mientras esté bajo radioterapia.

Informe a su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier efecto secundario que tenga para que puedan recetarle algún medicamento necesario. Por ejemplo, existen medicinas para controlar la náusea y el vómito, así como para tratar la diarrea.

Visite www.cancer.org para obtener más información sobre la radioterapia y cómo manejar los efectos secundarios de este tratamiento.

Quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia (quimio) que usted pudiera experimentar varían de acuerdo con el tipo de medicamentos y el método de administración. Muchos de los efectos secundarios comunes de la quimioterapia que pueden causar problemas de alimentación están cubiertos en la sección “Cómo sobrellevar los problemas comunes alimentarios”.

La mayoría de las personas reciben quimioterapia de manera ambulatoria en algún centro de tratamiento. La administración de la quimioterapia puede tomar desde unos cuantos minutos hasta muchas horas. Asegúrese de comer algo con antelación. La mayoría de las personas ven que comer una comida ligera o un bocadillo alrededor de una hora antes funciona mejor. Si la sesión del tratamiento perdurará algunas horas, planee con antelación y traiga una pequeña comida o bocadillos en una bolsa térmica o contenedor para refrigerios. Averigüe si hay algún refrigerador y horno de microondas que usted pueda usar.

Algunos de los efectos secundarios desaparecen dentro de horas después de que reciba la quimioterapia. Si los efectos secundarios duran más tiempo, asegúrese de avisarle a su equipo de atención médica contra el cáncer. A menudo hay formas de aliviar los efectos secundarios relacionados con la alimentación. La atención oportuna para el control de los efectos secundarios relacionados con la alimentación ayuda a mantener su peso y energía, y a que se sienta mejor.

Si tiene dificultades para comer y está siguiendo una dieta restrictiva como la que se recomienda para la diabetes o las enfermedades crónicas del corazón, hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier cambio en su dieta mientras recibe quimioterapia.

Visite nuestra página en Internet www.cancer.org para obtener más información sobre la quimioterapia y cómo manejar los efectos secundarios de este tratamiento.


Fecha de última actualización: 08/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/13/2015