La ansiedad, el miedo y la depresión

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La depresión y el cáncer

Es normal afligirse debido a los cambios que el cáncer ocasiona en la vida de una persona. El futuro, el cual quizás se veía tan seguro, puede parecer incierto ahora. Puede que algunos sueños y planes que se tenían contemplados ya no sean posibles. Pero si una persona ha estado triste durante un gran tiempo o tiene problemas para sobrellevar las actividades cotidianas, puede que tenga depresión clínica. De hecho, hasta una de cada cuatro personas con cáncer presenta depresión clínica.

La depresión clínica causa gran angustia, ineficiencia en el desempeño e incluso puede hacer que la persona con cáncer tenga una menor capacidad de seguir un plan de tratamiento. La buena noticia es que la depresión clínica puede ser tratada.

Si alguien que usted conoce presenta síntomas de depresión clínica, anímele para que busque ayuda. Existen muchas maneras para tratar la depresión clínica incluyendo medicamentos, asesoría o una combinación de ambos. Los tratamientos pueden reducir el sufrimiento y mejorar la calidad de vida.

Síntomas de la depresión clínica

  • Estado de ánimo triste, resignado o “vacío” de manera persistente durante la mayor parte del día.
  • Pérdida del interés o del placer para casi toda actividad durante la mayor parte del tiempo.
  • Pérdida significativa de peso (sin hacer dieta) o un gran incremento en el peso.
  • Sentirse “apagado” o fatigado y agitado casi todos los días, lo suficiente como para que los demás lo noten.
  • Cansancio extremo o pérdida de energía.
  • Dificultad para dormir y despertarse muy temprano, dormir en exceso o no poder conciliar el sueño.
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Sentirse culpable, despreciable o indefenso.
  • Pensamientos frecuentes de muerte o suicidio (no solo temor a morir), así como planes o intentos de suicidarse.

Recuerde que algunos de estos síntomas, tal como cambios en el peso, cansancio, o incluso la mala memoria pueden ser causados por el cáncer y su tratamiento. No obstante, si cinco o más de estos síntomas se presentan casi a diario por dos o más semanas, o si son lo suficientemente graves para interferir con las actividades cotidianas, podría tratarse de depresión. Si éste es el caso, aliente a la persona afectada a que se someta a una revisión por un profesional médico o de salud mental para ver si tiene depresión clínica. Si la persona trata de hacerse daño a sí misma, o tiene planes de hacerlo, se requiere intervenir con ayuda inmediatamente.

Qué hacer

  • Aliente a la persona deprimida a que continúe su tratamiento hasta que los síntomas mejoren, o a hablar con el médico sobre un tratamiento distinto si no observa mejoría tras 2 ó 3 semanas.
  • Promueva la actividad física, especialmente el ejercicio moderado como caminar diariamente.
  • Ayude a concertar las citas para el tratamiento de salud mental de ser necesario.
  • Apoye con el traslado (transporte) para acudir al tratamiento de ser necesario.
  • Involucre a la persona en las conversaciones y en actividades gratas.
  • Recuerde que está bien sentirse triste y lamentar las pérdidas que el cáncer ha traído a su vida y a la de sus seres queridos.
  • Percátese de que ser pesimista y pensar que no hay esperanzas son síntomas de depresión y debe aliviarse con el tratamiento.
  • Reconforte a la persona diciéndole que con el tiempo y el tratamiento empezará a sentirse mejor, y aunque en ocasiones es necesario incurrir en cambios en el tratamiento, es importante ser pacientes.

Si usted sospecha que puede estar deprimido, consulte con un médico. Tome tiempo para obtener la ayuda y el apoyo que necesita.

Lo que no debe hacer

  • Reprimir los sentimientos.
  • Forzar a alguien a hablar cuando no está preparado para ello.
  • Culparse a sí mismo(a) o a otra persona por sentir depresión.
  • Decir a una persona “anímate” cuando se siente deprimida.
  • Intentar razonar con una persona cuya depresión parece ser severa. En su lugar, hable con el médico sobre medicamentos u otro tipo de ayuda.

Fecha de última actualización: 11/07/2013
Fecha de último cambio o revisión: 11/07/2013