Cómo enfrentar el cáncer en la vida diaria

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Cómo buscar apoyo

Existen muchas fuentes de apoyo disponibles para las personas con cáncer y sus familias. El apoyo puede ser por parte de la familia y amigos, así como de profesionales médicos, grupos de apoyo o su lugar de actividad religiosa. El pedir apoyo es una manera de sentir que tiene un mejor control sobre lo que está ocurriendo en su vida.

Es posible que usted viva solo o simplemente se sienta solo. Usted puede sentir que no tiene razón para vivir. Si sus amigos y familiares no le apoyan, busque a otras personas que le brinden apoyo. Probablemente hay otras personas en su comunidad que necesitan su compañía tanto como usted necesita la de ellos. El apoyo mutuo de otros con cáncer podría ser una buena fuente de consuelo. Infórmese sobre los recursos disponibles con su equipo profesional de salud, algún miembro de su iglesia en su comunidad o llame a la oficina local de la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

Tipos de programas y grupos de apoyo

Existen programas de apoyo en variedad de formas que incluyen asesoría individual o en grupo y grupos de apoyo. Algunos grupos son formales y se concentran en aprender sobre el cáncer o en lidiar con los sentimientos. Hay otros que son informales y sociales. Algunos grupos están integrados por personas con cáncer o sólo por las personas que las cuidan, mientras que otros incluyen a los cónyuges, familiares o amistades. Otros grupos se enfocan en ciertos tipos de cáncer o en etapas de la enfermedad. Como ya se indicó anteriormente, en algunas áreas hay disponibles grupos de apoyo para el cáncer en los niños. Los grupos se pueden reunir por cierto número de semanas o el programa puede ser de forma continua. Algunos programas ya no aceptan nuevos miembros, mientras que otros sí están aceptando nuevos miembros y visitantes.

Los profesionales de la salud (un trabajador social, enfermera u otro profesional acreditado), promotor experto o algún miembro del grupo pueden guiar al grupo. El líder del grupo debe recibir cierto entrenamiento antes de hacerse cargo del grupo de apoyo.

Para aquellas personas que no puedan asistir a las reuniones o citas, las organizaciones tales como Cancer Care, Inc. (lea “¿Cómo obtener más información?”) ofrecen también asesoría por teléfono. Algunas personas piensan que los grupos de apoyo por Internet son de mucha utilidad porque les gusta la privacidad. Puede ser muy reconfortante hablar con otras personas que están enfrentando situaciones similares a la suya. Sin embargo, recuerde que las salas de charlas y los tableros de anuncios no son la mejor fuente de información sobre el cáncer, especialmente si no son supervisados por profesionales o expertos capacitados.

Independientemente de la clase de grupo, cada persona que participa debe sentirse cómoda en el grupo y con su líder de grupo. Si usted tiene algún temor o duda antes de entrar al grupo, trate de hablar por adelantado con su líder acerca de esto.

    Rosario, sobreviviente de cáncer: "Tan pronto como me dieron mi diagnóstico, yo le dije a todo el que me escuchó, y todos fueron muy buenos para escuchar. No soy muy buena ante las dinámicas de grupo. Prefiero más la interacción uno-a-uno. Pienso que el hablarles sobre mi cáncer a los diferentes familiares y amigos fue MI grupo de apoyo y una buena forma de obtener algunas reacciones positivas. Nunca tuve dificultada en hablar sobre el cáncer. Tal vez debido a que mi madre también fue una sobreviviente de cáncer del seno. Después del diagnóstico de mi recurrencia, asistí a varios grupos de apoyo. A pesar de que me di cuenta de que esto verdaderamente era útil para otros miembros del grupo, yo sentí que eso no era para mí".

Cualquier forma de apoyo le permite hablar de sus sentimientos y adquirir técnicas para lidiar con los cambios en su vida. Algunos estudios han determinado que las personas que asisten a grupos de apoyo tienen una mejor calidad de vida, incluso mejor sueño y apetito.

Grupos de autoayuda

Con mayor frecuencia, los grupos de autoayuda son conducidos por personas que no son profesionales de la salud que han pasado por la misma clase de problemas o crisis. En estos grupos, las personas pueden identificarse directamente con su experiencia y a menudo tienen consejos relacionados con el tratamiento que le pueden ser muy útiles a usted. Por ejemplo, estas personas le pueden ofrecer un remedio casero que ayude con sus náuseas o pueden indicarle donde obtener los mejores precios para pelucas o turbantes. Si los familiares no están en el grupo, los pacientes se pudieran sentir libres para expresar exactamente su manera de sentir. Por otra parte, los familiares también se pueden beneficiar al compartir sus sentimientos, temores y ansiedades con otras familias afectadas por el cáncer.

Los grupos de autoayuda también les dan la oportunidad a las personas en recuperación o ya recuperadas de que ayuden a otros que tienen cáncer. Con un poco de entrenamiento, muchas personas con cáncer han descubierto que el ayudar a otros les hace sentir mejor sobre su propia autoestima. Además, les brinda la oportunidad de convertirse en asesor de grupo o promotor.

    Cristina, sobreviviente de cáncer: "Yo soy una voluntaria de Recuperación a su Alcance. Cuando usted habla con alguien que ha pasado por lo que usted está pasando, y esa persona está contenta y saludable, puede ser muy reconfortante. El compartir mi experiencia ayuda a calmar el temor de los pacientes que están recién diagnosticados. Es un placer escuchar como el temor se aleja de sus voces".

Es importante elegir cuándo participar en un grupo de apoyo. A algunas personas se les dificulta participar en un grupo de apoyo cuando reciben el diagnóstico. Las historias que pueden compartir otros pacientes, después de meses o hasta años de tratamiento pueden ser muy abrumadoras y desagradables. Si usted prueba con un grupo y no se siente a gusto, usted puede tratar nuevamente más tarde o probar otro grupo.

    María, sobreviviente de cáncer: "Después del tratamiento, descubrí que un grupo de apoyo es un recurso excelente para mantenerme al día con los últimos tratamientos. Hace poco celebramos nuestro décimo aniversario e invitamos a nuestros cónyuges. Hay siete de nosotros que somos sobrevivientes del cáncer del seno por 10 o más años".

Oración y espiritualidad

La religión puede ser una fuente de fortaleza para algunas personas. Algunos encuentran una nueva fe cuando son diagnosticados con cáncer. Otros se dan cuenta de que su experiencia con el cáncer reafirma su fe existente o de que su fe proporciona una nueva fuerza y esperanza. Un ministro, rabino, algún otro líder que profese la religión o un asesor pastoral experto le puede ayudar a encontrar apoyo espiritual. Algunos miembros del clero están especialmente capacitados para ayudar a atender a las personas con cáncer y a su familia. Algunos hospitales también tienen capellanes disponibles.

Otros, que nunca hayan tenido creencias religiosas muy fuertes, tal vez no sientan la necesidad de acercarse a la religión en esta ocasión. Puede que se beneficien de otro tipo de técnica espiritual, tal como la meditación o de prácticas diarias, como la observación silenciosa, el escuchar o la gratitud. Algunas personas expresan su espiritualidad al pasar tiempo con la naturaleza, realizando manualidades o sirviendo a otras personas. Éstas pueden formar parte de una espiritualidad abierta que puede propiciar una mejor vida cotidiana.

Otro tipo de ayuda que usted pudiera necesitar durante el tratamiento

Además de los programas de apoyo emocional, otras maneras de apoyo podrían estar disponibles en su comunidad, tales como:

  • Servicios de atención de salud domiciliaria.
  • Servicios sociales tales como asesoría y asistencia financiera.
  • Servicios de nutrición que proveen alimentos o le permiten hablar con un dietista titulado.
  • Servicios de rehabilitación por medio de un terapeuta ocupacional y un fisioterapeuta.
  • Servicios espirituales de capellanes o alguna figura religiosa en la comunidad.

Fecha de última actualización: 11/19/2012
Fecha de último cambio o revisión: 11/19/2012