Cómo enfrentar el cáncer en la vida diaria

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La vida después del tratamiento contra el cáncer

    Cristina, sobreviviente de cáncer: "¡Su último día de tratamiento es un día para celebrar! Cuando ya se ha terminado el tratamiento, algunas veces puede ser difícil regresar a la vida normal que tenía antes del cáncer. El diagnóstico de cáncer controla su vida por tanto tiempo que cuando el tratamiento se termina va a tardar un tiempo para regresar a su rutina normal. A mí me parece que la fecha de aniversario de cuando se me diagnosticó es un momento de sentimientos contradictorios. Estás emocionado por haber logrado otro año libre de cáncer, sin embargo también te acuerdas de la angustia por la que has pasado".

Cuando se termina el tratamiento, las personas empiezan un nuevo capítulo en sus vidas, uno que les puede traer esperanza, felicidad y quizás temor. El temor de que el cáncer regrese es común entre los sobrevivientes de cáncer y algunas veces puede ser bastante intenso.

    Cristina, sobreviviente de cáncer: “Lo más difícil para mí como sobreviviente es tener un antecedente. Cualquier dolor o achaque termina en la realización de varios exámenes. Yo soy una persona que corre y estaba sintiendo dolor en mi cadera. Fui al médico y después de varias citas me hicieron una gammagrafía ósea seguida de un estudio de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). ¡Fui muy afortunada porque no fue cáncer y sólo necesité un nuevo par de zapatos!”

Las citas de seguimiento con su médico y los aniversarios del diagnóstico de cáncer pueden provocarle emociones contradictorias.

    Rosario, sobreviviente de cáncer: “Yo me hago varios exámenes de seguimiento para asegurarme de que estoy libre de cáncer, lo cual me tranquiliza. A pesar de que mi dermatóloga dice sentirse cómoda revisándome cada seis meses o incluso cada año, yo pedí, para mi propio bienestar, que me revisara cada tres meses y ella estuvo de acuerdo.

    Confieso que los primeros años cada que vez que llegaba mi aniversario aumentaba mi nivel de ansiedad, eso en gran parte porque yo pasé por un gran número de exámenes. Siempre traía a un acompañante conmigo a los exámenes, para que me ayudara con esto. Sin embargo, la fecha de aniversario de mi diagnóstico no es una fecha especial para recordar o para temer. Yo me siento muy afortunada de haber sobrevivido por muchos años y agradezco por cada mañana que despierto y que me puedo levantar de la cama”.

El regreso a la vida diaria

Cada persona con cáncer espera regresar a una vida más normal, pero el proceso puede ser desafiante. Cada persona tiene su propia manera para manejar estos desafíos.

    Rosario, sobreviviente de cáncer: “Regresar a las actividades normales de la vida, especialmente jugar deportes, fue la mejor terapia para mí. Cuando me diagnosticaron, lo único que quería era poder seguir con mi vida y olvidarme de todo respecto a la operación y el tratamiento. Aunque yo nunca hago mucho hincapié en mi situación o en su posible resultado, la realidad de que esta enfermedad puede venir y llevarme en cualquier momento siempre está presente. No puedo dejar de pensar en esto. Aun así, hago un esfuerzo consciente para pensar positivamente, hacer planes para el futuro, asegurarme de hacerme exámenes regulares de seguimiento para la detección temprana, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente”.

Relaciones fuera de la familia

El cáncer puede cambiar las costumbres en las relaciones, tanto dentro como fuera de la familia. Puede que las amistades no se hayan mantenido en contacto por una variedad de razones. Ahora es posible que no sepan cómo responder a un cambio sobre la manera que usted luce o pueden evitarle para no pensar sobre la posibilidad de su muerte o para no recordar que todos tenemos que morir algún día. Algunas personas tal vez se alejen de usted y no sepan cómo hablarle. Sepa que si usted está dispuesto a hablar de su experiencia con el cáncer, ellos también podrían sentirse más cómodos.

Reincorporándose al trabajo

Si su carrera es parte importante en su vida, el regreso a su trabajo tan pronto se encuentre bien físicamente es una manera de traer nuevamente la estabilidad a su vida. Si no ha sido posible regresar a su trabajo anterior debido al tratamiento, infórmese sobre los programas de rehabilitación y adiestramiento en su comunidad.

Cuando regrese a su trabajo, es posible que las relaciones con sus compañeros hayan cambiado. Usted tal vez se sienta "igual que antes", pero puede que ellos no se sienten tan cómodos alrededor de usted como antes. Algunos pueden actuar como si usted no hubiera tenido cáncer, y no hablar sobre esa parte de su vida. Ellos también podrían subestimar la seriedad de la situación que usted ha pasado, si usted se ve muy bien y además puede desempeñar sus funciones. Los compañeros de trabajo pueden tener dudas y no saber qué hacer o qué decir para proteger sus sentimientos. Para más información sobre este tema, vea por favor el artículo Cuando alguien en su trabajo tiene cáncer.

Las preguntas acerca de un trabajo y seguro de salud futuros también pueden surgir. Existen recursos disponibles que le ayudan a contestar estas preguntas. Las organizaciones tales como la Job Accommodation Network, la National Coalition for Cancer Survivorship, y la Patient Advocate Foundation le proporcionan los recursos necesarios a los sobrevivientes del cáncer.

Si usted se enfrenta a discriminación, ya sea en el trabajo o al tratar con su seguro médico, infórmese acerca de las leyes estatales donde usted vive y de la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades: información para personas con cáncer. Muchas personas pueden mantener sus trabajos durante el tratamiento del cáncer gracias a disposiciones de esta ley. Puede que otras personas necesiten ausentarse de sus trabajos, lo que la Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA) puede facilitar para algunas personas.

Lea la sección “¿Cómo obtener más información?” para más información sobre asuntos relacionados con el trabajo, así como teléfonos y direcciones en Internet de estas y otras organizaciones que ofrecen servicios muy útiles a las personas afectadas por el cáncer.


Fecha de última actualización: 08/08/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/08/2014