Colostomía: una guía

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TEMAS

¿Qué es una colostomía?

Una colostomía es una abertura en la barriga (pared abdominal) que se realiza durante una cirugía. El extremo del colon (intestino grueso) se coloca a través de esta abertura para formar un estoma. La ubicación del estoma en el abdomen, depende de la parte del colon que se usó para construirla. Algunas colostomías son grandes, otras pequeñas; algunas se colocan del lado izquierdo del abdomen, algunas del lado derecho y otras pueden estar al centro. Una enfermera para terapia enterostomal o el cirujano determinará el mejor lugar para formar el estoma (una enfermera para terapia enterostomal está acreditada y ha recibido una capacitación especial para cuidar y enseñar a los pacientes con ostomía. A esta enfermera también se le llama enfermera especializada en heridas, ostomías y continencia o una enfermera de ostomía).

Cuando uno mira un estoma, lo que realmente está viendo es el revestimiento interno (la mucosa) del intestino, el cual luce mucho como el revestimiento interno de su mejilla. El estoma se verá de color rosa o rojo. Este revestimiento es tibio y húmedo, y segrega pequeñas cantidades de mucosidad.

La forma en que el estoma luce depende del tipo de colostomía que el cirujano hace y en las diferencias individuales del cuerpo de la persona en cuestión. Puede que luzca demasiado grande en un principio, pero se encogerá a su tamaño final en alrededor de 6 a 8 semanas tras la cirugía. La forma del estoma será entre redonda y ovalada. Puede que algunos estomas sobresalgan un poco, mientras que otros puede que queden emparejados con la piel.

A diferencia del ano, el estoma no tiene válvula o músculo de cierre. Esto significa que usted no podrá controlar el paso de la materia fecal a través del estoma, aunque algunas veces las evacuaciones se pueden controlar mediante otras formas. No hay terminaciones nerviosas en el estoma; por lo que el estoma en sí no duele ni incomoda.

La colostomía no es una enfermedad, sino un cambio en la manera en que su cuerpo funciona. Causa quirúrgicamente un cambio en la función normal del cuerpo para permitir el paso de la materia fecal después de alguna lesión o enfermedad. Aunque la colostomía es un gran cambio para el paciente, la operación en sí es relativamente sencilla. La química del cuerpo ni la digestión son alteradas a consecuencia de una colostomía.

¿Qué es lo que hace una colostomía?

Después de haber hecho una colostomía, los intestinos funcionarán tal y como lo hacían antes, con excepción de:

  • La porción del colon y del recto que quedaba más allá a la colostomía se desconecta o se extirpa.
  • El ano ya no es la salida para la materia fecal.

Puesto que los nutrientes se absorben en el intestino delgado, una colostomía no afectará cómo el cuerpo utiliza los alimentos. Las funciones principales del colon son las de absorber agua, transportar la materia fecal hacia el ano y luego almacenarla en el recto hasta que sale del cuerpo. Cuando una colostomía cambia la ruta de la materia fecal, el área de almacenamiento deja de estar disponible.

Entre más arriba se haga la colostomía, más corto quedará el colon, y entre menos tiempo tenga el colon para absorber el agua, más propenso es que la materia fecal contenga más líquido haciendo que tenga una consistencia más suave. Una colostomía más abajo en el colon, cerca del recto, eliminará materia fecal que ha estado en el intestino por una mayor cantidad de tiempo. Dependiendo de las circunstancias de la enfermedad, los medicamentos u otras formas de tratamiento, entre más extenso quede el colon, más sólida y formada será la materia fecal. Algunas personas con colostomía descubren que son capaces de evacuar la materia fecal en ciertos intervalos durante el día con o sin la ayuda de una irrigación (o drenado). (Irrigación se discute más adelante).

Después de la operación, algunas personas pueden aún sentir ganas y hasta tener un poco de descarga por el ano. Esta descarga consiste de mucosidad, sangre y a veces algo de materia fecal que quedó como residuo del periodo de la operación. Si no se intervino con el recto durante la cirugía, continuará segregando mucosidad que puede pasarse por el área anal sin causar daño cuando necesite ir al baño.

¿Por qué tener una colostomía?

La cirugía de la colostomía se realiza a raíz de diferentes enfermedades y afecciones.

Ciertos problemas en la parte inferior del intestino son tratados al poner en reposo esa parte. Se mantiene vacía al evitar que la materia fecal llegue a dicha parte del intestino. Para ello se crea una colostomía de corta duración (temporal) que permite que sane el intestino. Puede que esto tome varias semanas, meses o incluso años. Con el tiempo, la colostomía es reversada (extraída) y el intestino comienza a funcionar como lo hacía antes.

Cuando parte del colon o del recto enferma, se tiene que hacer una colostomía permanente. La parte enferma del intestino debe ser extirpada o dejarse sin función permanentemente. En este caso, no se espera cerrar la colostomía en el futuro.


Fecha de última actualización: 04/06/2011
Fecha de último cambio o revisión: 04/06/2011