Guía para el control del dolor causado por el cáncer

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TEMAS

Medicamentos no opioides contra el dolor

Los medicamentos no opioides controlan el dolor de leve a moderado. Algunos se pueden comprar sin receta. Para algunos ejemplos de los medicamentos no-opioides usados actualmente y sus efectos secundarios, refiérase a la Tabla 1 a continuación.

Tabla 1. Analgésicos no-opioides comunes: acetaminofeno y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

    TIPO

    ACCIÓN

    EFECTOS SECUNDARIOS

 

    Acetaminofeno (Tylenol)

    Reduce el dolor y la fiebre

    Las altas dosis (más de cuatro gramos en 24 horas) pueden dañar el hígado o los riñones.

    Pueden causar daño al hígado en personas que toman tres bebidas alcohólicas o más al día.

    El acetaminofeno reduce la fiebre, así que pregunte a su médico qué hacer si la temperatura de su cuerpo es mayor de lo normal (37 °C o 98.6 °F) mientras tome esta medicina.

    Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs , o NSAIDs por sus siglas en inglés)

    Sin receta:

    Aspirina

    Ibuprofeno (Motrin)

    Naproxeno sódico (Aleve o Naprosyn)

    Con receta médica:

    Diclofenaco (Voltaren)

    Etodolaco (Lodine)

    Fenoprofeno cálcico (Nalfon)

    Indometacina (Indocin)

    Ketorolaco (Toradol)

    Meclofenamato sódico

    Nabumetona (Relafen)

    Naproxeno (Naprosyn o Anaprox)

    Oxaprozina (Daypro)

    Piroxicam (Feldene)

    Sulindac (Clinoril)

    Tolmetina sódica

    Reducen el dolor, la inflamación y la fiebre.

    Pueden irritar el estómago.

    Pueden causar sangrado en el recubrimiento del estómago, especialmente si se combinan con el alcohol o si usted fuma.

    Pueden causar problemas del riñón.

    Evite estos medicamentos si está tomando medicamentos contra el cáncer que pudieran causar sangrado, o si usted está tomando anticoagulantes, esteroides, medicamentos de la presión arterial o litio.

    La aspirina y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos reducen la fiebre, así que pregunte a su médico qué hacer si la temperatura de su cuerpo es mayor de lo normal (37 °C o 98.6 °F) mientras esté tomando alguna de estas medicinas.

    Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden aumentar su riesgo de derrame cerebral o ataque al corazón.

Medicamentos de marca y medicamentos genéricos

Los medicamentos pueden tener tanto como tres nombres diferentes: el nombre de marca, el genérico y el químico. Las compañías farmacéuticas asignan nombres de marca a sus productos y algunos de ellos cuentan con más de una marca También deberá saber que puede que un mismo nombre de marca se utilice en distintos medicamentos, ya que esta marca pertenece a una compañía que fabrica más de un producto. Lea las etiquetas para ver qué ingredientes están presentes en cada medicamento.

Los nombres químicos son largos y tienden a ser difíciles de pronunciar. La Dirección de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprueba los nombres genéricos, que son nombres más cortos con los que usualmente se conocen los medicamentos. A continuación se presenta un ejemplo:

    Nombre de marca: Tylenol, Tempra, Liquiprin, Anacin, Paramol (y muchos más)

    Nombre genérico: acetaminofeno

    Nombre químico: N-(4-hidroxifenilo) acetamida.

Muchos calmantes están disponibles bajo el nombre genérico y el de marca. En la Tabla 1, hemos incluido algunos de los nombres genéricos de los medicamentos más comunes con sus nombres de marca para el mercado de EE.UU. en paréntesis. Su médico, enfermera o farmacéutico pueden decirle los nombres genéricos y los de marcas comunes de cualquier medicamento que esté recibiendo. Siempre es bueno saber ambos nombres, pues es posible que se utilice cualquiera de los nombres cuando haga una consulta sobre sus medicamentos. Conocer ambos nombres también evita que se confunda cuando mantenga un registro de las recetas y de los frascos que contienen las pastillas. También puede evitar que accidentalmente tome demasiada medicina con dos distintos nombres de un mismo medicamento.

Los medicamentos genéricos generalmente cuestan menos que los de marca. Algunas veces las medicinas tienen el mismo nombre genérico, pero son producidas por compañías diferentes. Debido a que las compañías podrían producir las medicinas de manera diferente, la manera en que el cuerpo las absorbe podría variar ligeramente. Por esta razón, su médico algunas veces podría preferir que usted tome un medicamento de marca. Pregunte a su médico, enfermera o farmacéutico si puede usar un medicamento genérico que sea menos costoso. Los farmacéuticos toman precauciones para obtener productos genéricos de alta calidad, de manera que a menudo es posible sustituir con un producto genérico.

Además de la sustancia principal (por ejemplo, aspirina, acetaminofeno, o ibuprofeno), algunos medicamentos de marca contienen sustancias llamadas aditivos. Los aditivos comunes incluyen:

  • Amortiguadores (por ejemplo, carbonato de magnesio, hidróxido de aluminio) para disminuir el malestar estomacal.
  • Cafeína para que funcione como estimulante y disminuya el dolor.
  • Antihistamínicos (por ejemplo, difenhidramina, o pirilamina) para ayudarle a relajarse o dormir.

Las medicinas con aditivos pueden causar efectos secundarios que usted no esperaría de un medicamento principal. Por ejemplo, los antihistamínicos a veces causan somnolencia. Puede que esto sea apropiado durante las horas de sueño, pero no durante el día. Además, los aditivos tienden a incrementar el costo de los analgésicos de venta sin receta. También pueden alterar el efecto de otras medicinas que usted pueda estar tomando o evitar que su cuerpo absorba el otro medicamento. Siempre que comience con un nuevo medicamento, incluso uno que se pueda adquirir sin receta médica, consulte siempre con su médico o farmacéutico sobre lo que usted ya está tomando para ver si la combinación podría causar reacciones adversas.

La aspirina, el acetaminofeno o el ibuprofeno por sí solos son probablemente igual de efectivos que los medicinas con aditivos. Pero si encuentra que un medicamento de marca con ciertos aditivos funciona mejor, consulte con su médico, enfermera o farmacéutico si los aditivos son seguros para usted. Hable con ellos sobre cualquier inquietud que pudiera tener sobre los medicamentos que contienen sus analgésicos de venta sin receta.


Fecha de última actualización: 08/05/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/05/2014