Guía para el control del dolor causado por el cáncer

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TEMAS

Medicamentos opioides contra el dolor

Estos medicamentos se usan solos o con no-opioides para tratar el dolor de moderado a severo. Los opioides son similares a las sustancias naturales (llamadas endorfinas) producidas por el cuerpo para controlar el dolor. Algunos funcionan mejor que otros para aliviar el dolor severo. Estos medicamentos una vez se hicieron con el opio de las semillas de amapola, pero en la actualidad muchos de ellos son sintéticos, es decir, hechos por compañías farmacéuticas.

Opioides comunes por nombre genérico

A continuación se listan algunos de los opiáceos más comúnmente utilizados en la atención contra el cáncer. El nombre de marca más común se incluye en paréntesis.

  • Codeína*
  • Hidromorfona (Dilaudid).
  • Levorfanol (Levo-Dromoran)
  • Metadona (Dolophine, Methadose)
  • Morfina (Apokyn, Avinza, Kadian, MS-Contin, entre otros)
  • Oxicodona* (OxyContin, OxyIR, Roxicodone)
  • Hidrocodona*
  • Oximorfona (Opana)
  • Fentanilo (Duragesic, Actiq, Fentora, Abstral, Lazanda)

*Combinación común de opioide y acetaminofeno o preparaciones de AINEs:

  • La codeína se puede agregar a la aspirina o al acetaminofeno. Por ejemplo, “Fiorinal with Codeine” contiene aspirina; “Fioricet with codeine”, “Tylenol #3” y “Tylenol #4” todos contienen acetaminofeno.
  • La oxicodona se puede agregar a la aspirina, al acetaminofeno o al ibuprofeno. Por ejemplo, “Percodan” contiene aspirina; “Percocet”, “Roxicet”, “Roxilox”, “Oxycet” y “Tylox” todos contienen acetaminofeno; “Combunox” contiene ibuprofeno.
  • La hidrocodona se puede agregar al acetaminofeno o al ibuprofeno. Por ejemplo, “Zydone”, “Norco” y “Lortab” todos contienen acetaminofeno; “Vicoprofen” y “Reprexain” contienen ibuprofeno.

Resistencia a los opioides

Las personas que toman opioides contra el dolor algunas veces observan que, con el transcurso del tiempo, necesitan tomar dosis mayores. Esto puede deberse a un aumento en el dolor o a que se ha originado resistencia al medicamento. La resistencia a los medicamentos ocurre cuando el cuerpo se acostumbra al opioide que usted está tomando y se requiere de más medicina para aliviar el dolor tan bien como solía hacerlo. Muchas personas no presentan resistencia a los opioides. Pero si se desarrolla resistencia, un pequeño aumento en la dosis o un cambio en el tipo de medicina generalmente aliviará el dolor.

Aumentar la dosis de los opioides para aliviar el dolor que va en aumento o para superar la tolerancia a los medicamentos NO conduce a una adicción.

¿Cómo obtener alivio adecuadamente con opioides contra el dolor?

Cuando un medicamento no alivia el dolor de forma eficaz, puede que su médico recete una dosis mayor o indicarle que tome el medicamento con mayor frecuencia. Cuando su equipo de especialistas en cáncer le atiende minuciosamente, las dosis de opioides fuertes pueden aumentarse de manera segura para prevenir el dolor severo. No aumente usted la dosis de su medicamento. Si los cambios en la dosis no funcionan, el médico podría recetar un medicamento diferente o adicional. Algunos opioides son más fuertes que otros y usted podría necesitar uno más fuerte para controlar su dolor.

Si su alivio contra el dolor no está durando lo suficiente, consulte con su médico sobre los medicamentos con efecto de liberación prolongada. Éstos pueden controlar su dolor durante periodos de tiempo mayores. La morfina y la oxicodona se producen en formas de liberación prolongada. Además, pueden usarse los parches para la piel que liberan lentamente el opioide fentanilo.

Si su dolor está controlado la mayor parte del tiempo, pero algunas veces presenta dolor intercurrente, su médico podría recetarle una medicina de acción rápida, como la morfina de liberación inmediata. Esto le aliviará el dolor con más rapidez y justo cuando se necesite.

Tome los medicamentos opioides prestando atención a su seguridad

Los médicos observarán cuidadosamente y ajustarán las dosis de las medicinas contra el dolor, para que no reciba demasiada cantidad. Por esta razón, es importante que solamente un médico recete sus medicamentos contra el dolor. Si a usted le atienden dos o más médicos, asegúrese de que ningún doctor en particular le recete opioides sin que lo consulte con el o los otros médicos primero.

Si usted bebe alcohol, o si toma tranquilizantes, pastillas para dormir, antidepresivos, antihistamínicos o cualquier otra medicina que le cause sueño, dígale a su médico cuánto y cuán frecuentemente lo hace. Las combinaciones de opioides con alcohol o tranquilizantes pueden ser peligrosas. Incluso las dosis pequeñas pueden causar problemas. El uso de dichas combinaciones puede ocasionar sobredosis y síntomas tales como debilidad, dificultad para respirar, confusión, ansiedad, así como somnolencia o mareos más severos.

Efectos secundarios de los opioides

No todas las personas tienen efectos secundarios por los opioides. Los efectos secundarios más comunes usualmente son somnolencia, estreñimiento, náuseas y vómitos. Algunas personas también podrían experimentar mareos, picazón, efectos mentales (por ejemplo: pesadillas, confusión, alucinaciones), respiración lenta o superficial, o dificultad para orinar.

Somnolencia

Al tomar opioides por primera vez puede que le provoquen somnolencia, pero esto generalmente desaparece después de algunos días. Si su dolor no le permite dormir, puede que duerma más durante varios días después de comenzar a tomar opioides y recuperar el sueño perdido. La somnolencia también disminuye a medida que su cuerpo se va acostumbrando al medicamento. Llame a su médico o enfermera si aún siente que tiene demasiado sueño como para poder realizar sus actividades normales después de que haya tomado la medicina por una semana.

Algunas veces pudiera no ser seguro para usted manejar un automóvil o incluso subir y bajar escaleras por su cuenta. Evite operar equipo pesado o realizar actividades que le requieran estar alerta.

A continuación ofrecemos algunas maneras para sobrellevar la somnolencia:

  • Espere varios días para ver si desaparece.
  • Verifique si alguna otra medicina que esté tomando también causa somnolencia.
  • Pregunte a su médico si puede tomar una dosis menor más frecuentemente o un opioide de liberación prolongada.
  • Si el opioide no está aliviando el dolor, el dolor en sí pudiera estar abatiéndole a usted. En este caso, un mejor calmante puede causar menor somnolencia. Pregunte a su médico qué puede hacer para obtener mayor alivio.
  • Algunas veces una pequeña disminución en la dosis de un opioide aún le aliviará el dolor pero no le causará sueño. Si la somnolencia es severa, es posible que esté tomando más opioide del que necesita. Pregunte a su médico si se puede reducir la dosis que está tomando.
  • Pregunte a su médico si puede cambiar a otra medicina.
  • Pregunte a su médico si puede tomar un estimulante leve como la cafeína durante el día.
  • Si la somnolencia es severa o si de pronto comienza a ser un problema después de haber estado tomando opioides durante algún tiempo, llame a su médico o enfermera inmediatamente.

Estreñimiento

Los opioides causan estreñimiento en la mayoría de las personas. Esto se debe a que los opioides reducen el movimiento de las heces fecales por el tracto intestinal, lo que permite más tiempo para que el cuerpo absorba el agua. Entonces las heces fecales se endurecen. Es mejor comenzar con un laxante, un ablandador de las heces o algún otro tratamiento para mantener el movimiento de sus heces fecales cuando comience a tomar opioides de forma habitual. Frecuentemente el estreñimiento se puede prevenir o controlar.

Después de consultar con su médico o enfermera, puede tratar lo siguiente para prevenir el estreñimiento:

  • Hable con su médico sobre los laxantes y los ablandadores de las heces fecales. Pregúntele con qué frecuencia y cuánto debe tomar.
  • Tome muchos líquidos. Entre 8 y 10 vasos de 250 ml (alrededor de ocho onzas) de líquidos cada día le ayudarán a mantener blandas sus heces fecales. Esta medida muy importante, ya que si sus heces fecales son resecas, la evacuación se dificulta.
  • Consuma alimentos con alto contenido de fibra, tales como frutas crudas (con su cáscara) y verduras, así como panes y cereales 100% integrales.
  • Añada una o dos cucharadas de salvado no refinado a su comida. Esto añade fibra y promueve las evacuaciones. Tenga a mano un frasco lleno de salvado a la hora de comer para que sea más fácil espolvorearlo en sus comidas. Asegúrese de tomar mucha agua cuando usted coma salvado para que se ablande en su intestino.
  • Ejercítese tanto como pueda. Hable con su doctor sobre qué clase de ejercicio es mejor para usted. A menudo, caminar es un buen comienzo si no ha hecho ejercicio últimamente.
  • Consuma alimentos que le hayan ayudado a aliviar el estreñimiento en el pasado.
  • Si no ha podido levantarse de su cama, trate de ir al baño o de usar el inodoro portátil cuando necesite evacuar, aun si ese es el único momento en que salga de la cama.

Si aún tiene estreñimiento luego de haber tratado todas las medidas antes mencionadas, pida a su médico que le cambie el laxante o el ablandador de heces fecales. Consulte con su médico o enfermera antes de tomar cualquier laxante o ablandador de heces fecales por su cuenta. Si no ha evacuado por dos días o más, llame a su médico.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos causados por los opioides usualmente desaparecerán varios días después de haber comenzado a tomar la medicina. Las siguientes sugerencias pueden ser de utilidad:

  • Si presenta más náuseas cuando está de pie o caminando, pero no cuando está acostado en la cama, manténgase acostado durante aproximadamente una hora después de tomar su medicina contra el dolor. Este tipo de náuseas es como la cinetosis (mareo causado por movimiento). En ocasiones algunas medicinas disponibles sin receta, tales como meclizina (Bonine o Antivert) o dimenhidrinato (Dramamine) ayudan contra este tipo de náuseas. Consulte con su médico o enfermera antes de tomar estas medicinas, ya que pueden causar problemas en algunas personas.
  • Si el dolor en sí está causando las náuseas, tomar opioides para aliviar el dolor usualmente hace que desaparezcan las náuseas.
  • Si las necesita, se pueden recetar medicinas para aliviar la náusea. Consulte con su médico o enfermera si usted no puede retener alimentos o líquidos por todo un día, o si las náuseas persisten más de varios días.
  • Pregunte a su médico o enfermera si el cáncer, algún otro problema médico, los esteroides, los medicamentos de quimioterapia u otras medicinas podrían estarle causando náuseas. El estreñimiento también puede empeorar las náuseas.

Algunas personas piensan que son alérgicas si presentan náuseas tras haber tomado algún medicamento opioide. Las náuseas y los vómitos por sí solos usualmente no son reacciones alérgicas. Sin embargo, un sarpullido junto con náuseas y vómitos sí puede ser una reacción alérgica. Si esto ocurre, deje de tomar la medicina y llame a su médico de inmediato. Si usted presenta inflamación en su garganta, urticaria (erupciones en la piel que generan picazón) o dificultad para respirar, acuda por atención médica inmediatamente.

Si desea más información sobre la náusea y el vómito relacionado al cáncer y su tratamiento, refiérase a nuestro documento Náuseas y vómitos.

Cuando ya no necesite opioides

Usted no debe dejar de tomar opioides repentinamente. Normalmente, las personas que dejan de tomar opioides lo hacen gradualmente para disminuir la medicación de manera que el cuerpo tenga tiempo de ajustarse al cambio. Si usted deja de tomar opioides repentinamente y experimenta una enfermedad parecida a la influenza, sudor excesivo, diarrea o cualquier otra reacción inusual, infórmelo a su médico o enfermera. Estos síntomas son tratables y tienden a desaparecer dentro de algunos días o varias semanas. De nuevo, reducir lentamente su dosis de opioide usualmente evita que estas clases de reacciones ocurran. Consulte con su médico sobre el mejor programa de reducción de dosis para las medicinas contra el dolor.


Fecha de última actualización: 08/05/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/05/2014