Ileostomía: una guía

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TEMAS

El sistema digestivo normal

Una ileostomía crea un cambio físico importante para un paciente, pero realmente no cambia la digestión de los alimentos ni la química corporal. Para comprender cómo funciona una ileostomía, es útil saber cómo funciona normalmente el tracto digestivo (ver figura 1).

Después de que la comida se mastica y se traga, pasa a través del esófago hasta el estómago. De ahí pasa al intestino delgado. Varias horas transcurrirán antes de que pase al intestino grueso o el colon. Después de varias horas, o hasta días, sale del área de almacenamiento llamada recto a través del ano. Durante la mayor parte de su trayectoria, el alimento está en forma líquida y suelta. El agua se absorbe en el colon, haciendo que la materia fecal se solidifique en una masa firme a medida que se aproxima al recto.

Figura 1

Diagrama del sistema digestivo normal

El intestino delgado

El intestino delgado es la sección más larga del tracto digestivo. Los nutrientes alimenticios son digeridos y absorbidos aquí a medida que el alimento se desplaza por peristalsis (contracciones musculares progresivas que desplazan el alimento a lo largo del tracto digestivo).

El intestino delgado mide aproximadamente 20 pies (6 metros). Consiste de tres secciones:

  • El duodeno (primera sección) que tiene una longitud de 10 a 12 pulgadas (25.4 a 30.4 cm) desde la salida del estómago.
  • El yeyuno (segunda sección) que tiene una longitud de 8 a 9 pies (2.4 a 2.7 m).
  • El íleon (tercera sección) que mide alrededor de 12 pies (3.6 m) y que se conecta con el colon en el ciego.

El intestino delgado se encuentra sueltamente enrollado dentro de la cavidad abdominal.

El intestino grueso o colon

El intestino grueso (también llamado colon) se une al intestino delgado en el punto de unión del íleon y el ciego al costado derecho del cuerpo. Tiene una longitud aproximada de 5 a 6 pies (1.5 a 1.8 m) y consiste de las siguientes secciones:

  • Ciego: el punto de entrada de los alimentos que han pasado por el intestino delgado y que en ese momento son un líquido altamente ácido. Contiene una válvula que impide que el alimento regrese hacia el íleon.
  • Colon ascendente: el contenido es un líquido ácido. Esta sección se encuentra sobre el costado derecho del cuerpo.
  • Colon transverso: el contenido es un líquido menos ácido. Esta sección se prolonga de lado a lado a través del abdomen.
  • Colon descendente o sigmoideo: el contenido adquiere más forma. Esta sección se extiende hacia abajo en el lado derecho del cuerpo hasta el recto.

Las funciones principales del colon es la absorción de agua y electrolitos (sales y minerales que el cuerpo necesita, como el sodio, el calcio y el potasio), movilizar la materia fecal y almacenar los desechos hasta que sean expulsados del cuerpo.

El recto y el ano

Las dos secciones finales del tracto digestivo son el recto y el ano. Las conexiones especiales de los nervios que van al cerebro nos avisan el momento en que la materia fecal llega a esta sección. Cuando la materia fecal entra al recto, sentimos la necesidad de evacuar. El esfínter, un músculo anal, es como una válvula que nos permite controlar esta necesidad. A diferencia del resto del tracto digestivo, el esfínter se cierra (contrae) o se abre (relaja) a nuestra voluntad para que la materia fecal salga del cuerpo.


Fecha de última actualización: 04/21/2011
Fecha de último cambio o revisión: 04/21/2011